Warum brauchen Flüsse Flusswächter?

Wie gut kennen Sie Ihren nächsten Fluss? Selbst wenn Sie nicht sicher sind, wo es ist oder wie es ist, sind Sie wahrscheinlich in einer viel engeren Beziehung, als Sie denken.

Die meisten Menschen verlassen sich auf Flüsse für eine Vielzahl wertvoller Ökosystemleistungen, und nicht nur auf offensichtliche wie Wasser und Fisch. Flussauen sind zum Beispiel oft ein ausgezeichnetes Ackerland, während Flüsse selbst dazu neigen, Arbeitsplätze und wirtschaftliche Aktivität zu schaffen. Flüsse können Menschen und Fracht transportieren, Erosion und Überschwemmungen regulieren, Lebensraum für Wildtiere und beruhigende Landschaften bieten und Auwälder unterstützen, die ihre eigenen Vorteile bieten. Doch nach Generationen von Misshandlungen verlassen sich jetzt auch viele Flüsse auf uns.

Dies war der Punkt des National River Cleanup Day in diesem Monat, einer jährlichen Veranstaltung, bei der Tausende von Amerikanern zusammenkommen, um einen Tag lang die lokalen Flüsse zu genießen und ihnen zu helfen. Es ist Teil des National River Cleanup-Programms, das 1991 von den gemeinnützigen American Rivers ins Leben gerufen wurde. Mit diesem Programm können lokale Organisatoren Flusssäuberungen im Austausch gegen kostenlose Müllsäcke registrieren, bei der Berichterstattung in den Medien helfen, freiwillige Werbung machen und technische Unterstützung leisten. Mehr als 1, 3 Millionen Freiwillige haben sich seitdem Tausenden von Aufräumarbeiten angeschlossen, 253.000 Flussmeilen zurückgelegt und 25 Millionen Pfund Trümmer entfernt.

Kajakfahrer tauchen aus dem Nebel am Chattahoochee River nördlich von Atlanta auf. (Foto: Russell McLendon)

Das ist vielleicht nur ein Tropfen auf den heißen Stein, aber was ist, wenn jeden Monat oder jede Woche ähnliche Massenbereinigungen stattfinden? Das ist eigentlich der Grund, warum wir solche Ferien haben. Ob Tag der Erde, Tag der gefährdeten Arten, Muttertag oder Unabhängigkeitstag - die Idee ist, Wertschätzung und Maßnahmen zu wecken, die den Tag selbst überdauern. Durch die Ermutigung Tausender Menschen, stolz auf ihre Flüsse zu sein, ist die National River Cleanup Teil einer umfassenden Anstrengung, mehr Amerikanern dabei zu helfen, ihre ökologischen Scheuklappen zu entfernen und sich in ihrer einzigartigen natürlichen Umgebung geschützt zu fühlen.

Das würde sich fast jederzeit lohnen, kann aber besonders wichtig sein, wenn sich die politischen Winde ändern. Einige Naturschützer sagen, dass dies jetzt zu sehen ist, da die Trump-Regierung Richtlinien aufstellt, die den jahrzehntelangen Fortschritt der US-Flüsse gefährden könnten. Wenn eine Regierung eine öffentliche Ressource wie einen Fluss vernachlässigt - was in der Geschichte der USA kaum beispiellos ist -, fallen unsere Hoffnungen oft auf eine lockere Koalition von Bürgerschützern, sowohl um den Fluss zu schützen als auch um die Politiker zu ersetzen, die dies nicht tun.

Freiwillige entfernen Müll aus Idahos Clearwater River während einer Säuberung für den National Public Lands Day im September 2017. (Foto: US Bureau of Land Management, Idaho / Flickr)

Wie freiwillige Veranstaltungen wie Flusssäuberungen zeigen, steht diese Koalition jedem offen. Während sich die meisten von uns nur leisten können, Teilzeit-Naturschützer zu sein, wird die Koalition größtenteils von einem Kernnetz von Vollzeit-Wächtern getragen, darunter viele mit einer arkan klingenden Berufsbezeichnung wie "Riverkeeper", "Baykeeper" oder "Waterkeeper" . "

Sie haben diese Begriffe vielleicht schon einmal gehört, aber was bedeuten sie? Patrouillieren Flusswächter tatsächlich ihre Flüsse? Können sie Umweltgesetze durchsetzen? Für wen arbeiten sie? Zu Ehren dieser mysteriösen Wasserwächter gibt es hier einen tieferen Einblick in die Waterkeeper-Bewegung und ihre Lehren für die Zukunft des bürgernahen Naturschutzes.

Was ist ein Riverkeeper?

Der Cuyahoga River in Cleveland geriet 1969 aufgrund von Abwasser und Industrieabfällen in Brand. (Foto: US National Ocean Service)

So ungesund viele US-Wasserstraßen heute sind, so schlimmer waren sie vor 50 Jahren. Im 20. Jahrhundert wurden Flüsse nicht nur oft kurzsichtig aufgestaut oder auf andere Weise verändert, sondern die unkontrollierte Verschmutzung vergiftete die aquatischen Ökosysteme auf der ganzen Karte. Flussbrände waren überraschend häufig geworden - das berüchtigte Feuer von 1969 auf Cuyahoga in Ohio war beispielsweise das 10. Feuer dieses Flusses in 100 Jahren.

Ähnlich trostlos war es für den New Yorker Hudson River, der Mitte der 1960er Jahre voller giftiger Industrieabfälle und Abwässer war. Dies begann verschiedene bürgernahe Interventionen zu inspirieren, darunter Interessengruppen wie Hudson River Sloop Clearwater, die 1966 vom Folksänger Pete Seeger gegründet wurden. Die Auswirkungen auf Fische verärgerten auch lokale Angler, die sich 1966 zusammenschlossen, um das zu tun, was die Behörden nicht wollten unter Verwendung eines Bundesgesetzes von 1888, um Umweltverschmutzer direkt zu übernehmen. Es funktionierte.

Im Mai 1973 schwimmen Trümmer auf dem Hudson River in New York City. (Foto: Wil Blance / EPA / US National Archives)

Dies war der Ursprung der Hudson River Fishermen's Association, die sich 1986 in Riverkeeper umbenannte. Sie war die erste, die diesen Begriff verwendete, obwohl andere Naturschutzgruppen im ganzen Land bald ihren Namen zusammen mit ihrer erfolgreichen Taktik entlehnten. 1999 wurde die Waterkeeper Alliance als Dachorganisation gegründet, um alle verschiedenen "Keeper" -Gruppen in den USA und im Ausland zu vereinen und zu unterstützen.

Fast 20 Jahre später umfasst die Allianz mehr als 330 Organisationen und Mitgliedsorganisationen auf der ganzen Welt, die gemeinsam mehr als 6, 5 Millionen Quadratkilometer Wasserstraßen auf sechs Kontinenten überwachen und schützen.

Lokale Gruppen müssen bestimmte Qualitätsstandards erfüllen, um der Waterkeeper Alliance beizutreten, z. B. die Einstellung eines "vollzeitbeschäftigten, bezahlten, nichtstaatlichen öffentlichen Anwalts für den identifizierten Wasserkörper", der das Waterkeeper-Zeichen trägt und als Hauptsprecher des Wasserkörpers fungiert. Diese Person hat die Berufsbezeichnung Riverkeeper (oder Baykeeper, Coastkeeper usw.), ebenso wie die Organisation selbst. Die Mitglieder der Allianz müssen außerdem ein klar identifiziertes Schiff unterhalten, "das leicht verfügbar ist und aktiv für Patrouillen verwendet wird", eine Telefonnummer einrichten, um den Bürgern bei der Meldung von Umweltverschmutzung zu helfen, und unter anderem die Einhaltung von Umweltgesetzen befürworten und durchsetzen.

"Das Geschäftsmodell funktioniert wirklich", sagt Gordon Rogers, Executive Director und Riverkeeper von Flint Riverkeeper in Georgia, der dieses Jahr sein 10-jähriges Bestehen feiert. "Es ist ein alltägliches Geschäftsmodell, das wirklich funktioniert. Es basiert auf Bürgern und basiert auf der Kultur, die sich in einer bestimmten Wasserscheide befindet. Es funktioniert in einem liberalen Umfeld." Bereich, es funktioniert in einem konservativen Bereich - ich nenne es überparteilich. Es ist keine politische Sache; es ist eine Wassersache. "

Was macht ein Riverkeeper?

Der New Yorker Hudson River wurde vor den 1970er Jahren von einer Vielzahl toxischer Schadstoffe heimgesucht, darunter polychlorierte Biphenyle (PCB) aus dieser General Electric-Anlage. (Foto: William Waldron / Newsmakers / Getty Images)

Der ursprüngliche Riverkeeper hatte früh Erfolg mit zwei obskuren Bundesgesetzen: dem Rivers and Harbors Act von 1888 und dem Refuse Act von 1899. Moderne Umweltgesetze wie das Clean Water Act existierten noch nicht, aber diese Gesetze verbieten die Verschmutzung von US-Gewässern - und bot ein Kopfgeld für jeden, der einen Verstoß meldete. Riverkeeper gewann bald das erste Kopfgeld nach den Gesetzen des 19. Jahrhunderts, 2.000 US-Dollar von Penn Central Pipe, gefolgt von noch größeren Auszeichnungen für die Aufdeckung anderer illegaler Verschmutzungen.

Bounties versorgte Riverkeeper mit den Ressourcen, die er zur Rettung des Hudson benötigte, sagt der Umweltanwalt und Präsident der Waterkeeper Alliance, Robert F. Kennedy Jr., der 33 Jahre bei Riverkeeper als Anwalt und Vorstandsmitglied tätig war.

"Mit diesem Geld haben sie ein Boot gebaut und einen Vollzeit-Flusswächter eingestellt, einen ehemaligen kommerziellen Fischer namens John Cronin", sagt Kennedy. "Er hat mich 1984 mit Kopfgeld als Anwalt eingestellt, und seitdem haben wir über 500 erfolgreiche rechtliche Schritte gegen Umweltverschmutzer am Hudson River eingeleitet. Und der Hudson ist heute ein internationales Modell für den Schutz von Ökosystemen."

Ein Blick auf den Hudson River in New York City bei Sonnenuntergang. (Foto: Ryan Lewandowsk / Shutterstock)

Während andere Gruppen wichtige Arbeit für die Gesetzgebung leisten, konzentriert sich das Riverkeeper-Modell laut Kennedy auf die Durchsetzung bestehender Gesetze durch die Bürger.

"Wir haben wirklich gute Umweltgesetze in diesem Land, aber sie werden selten durchgesetzt, weil die Aufsichtsbehörden von den Branchen erfasst werden, die sie regulieren sollen", sagt er. "Glücklicherweise haben wir in jedes der 28 Gesetze, die wir nach dem Tag der Erde verabschiedet haben, eine Bürgeraufsicht eingefügt, die besagt - weil wir wussten, dass dies passieren würde -, wenn die Regierung das Gesetz nicht durchsetzt und ein Gesetzesbrecher gegen das Gesetz verstößt Jeder Bürger kann in die Fußstapfen des US-amerikanischen Anwalts treten und den Verursacher strafrechtlich verfolgen, für Strafen bei der Bundesregierung und für Unterlassungsansprüche. Und genau das tun wir. "

"Wenn Menschen sich verbinden, schützen sie"

Das Apalachicola River Wildlife und Environmental Area Paddling Trail System bietet fast 100 Meilen ungezähmter Wildnisrouten. (Foto: Peter Kleinhenz / Florida Fisch- und Wildschutzkommission / Flickr)

Waterkeeper Alliance-Gruppen müssen bestimmte Standards erfüllen, aber angesichts aller Umweltunterschiede von einer Wasserscheide zur nächsten - und der rechtlichen Unterschiede zwischen den Ländern - handelt es sich unweigerlich um eine lockere "Bottom-up" -Koalition, sagt Kennedy. Die Aufgaben sind sehr unterschiedlich, und viele Tierpfleger legen großen Wert auf das Engagement der Gemeinschaft, das einen Fluss proaktiv schützen kann, indem es seine lokale Beliebtheit fördert.

"Ich kann Ihnen mit Sicherheit sagen, dass Sie sich verlieben werden, wenn Sie einen Tag auf unserem Fluss verbringen", sagt Georgia Ackerman, Riverkeeper und Executive Director von Floridas Apalachicola Riverkeeper, der 2018 20 Jahre alt wird Komplexität und Pracht. Wir wissen, dass Menschen, die sich verbinden, schützen, wenn sie sich verbinden. "

Gleichzeitig seien Flusswächter "Strafverfolgungs- und Feuerwehrleute", die in ihren Wassereinzugsgebieten patrouillieren, um schnell auf Bedrohungen reagieren zu können. Ackerman patrouilliert regelmäßig mit Motorboot, Kajak und Fuß auf der Apalachicola, obwohl sie tendenziell mehr Verbündete als Feinde findet. "All diese Aktivitäten bieten mir reichlich Gelegenheit, Menschen zu treffen und mit ihnen zu interagieren, die in der Wasserscheide von Apalachicola leben, und ihre Geschichten zu hören", sagt sie. "Viele von ihnen sind für ihren Lebensunterhalt auf den Fluss und die Bucht angewiesen."

Angedockte Boote erwarten den Tag an der Mündung des Apalachicola River in Florida. (Foto: Patchattack / Flickr)

Und selbst wenn ein Tierhalter einen Umweltverschmutzer fängt, kann es immer noch eine Rolle für Öffentlichkeitsarbeit und Bildung geben, bevor rechtliche Schritte eingeleitet werden. "Die meisten Umweltverschmutzer, mit denen wir interagieren, haben möglicherweise nicht gewusst, was zu tun ist, oder dass sie tatsächlich Auswirkungen auf das Flusssystem haben", sagt Jason Ulseth, Riverkeeper bei Chattahoochee Riverkeeper in Georgia. "Es ist also immer am besten, wenn wir kooperativ und proaktiv mit einem Umweltverschmutzer zusammenarbeiten und ihn dazu bringen, ohne Rechtsstreitigkeiten das Richtige zu tun."

Viele Wasserstraßen sind auch weniger offensichtlichen Bedrohungen ausgesetzt als vor Jahrzehnten, darunter komplexe, von Menschenmengen verursachte Probleme wie giftiges städtisches Regenwasser, düngerreiche Abflüsse von landwirtschaftlichen Betrieben, übermäßiger öffentlicher Wasserverbrauch und Klimawandel. Das bedeutet nicht, dass die industrielle Umweltverschmutzung der alten Schule der Vergangenheit angehört. es zeigt nur, wie sehr sich die heutigen Wasserhüter mit den Wassereinzugsgebieten entwickeln müssen, auf deren Schutz sie geschworen haben.

'An einer Kreuzung'

Der John Day River, der längste ungestaute Fluss in Oregon, ist einer von mehr als 200 wilden und malerischen Flüssen in den USA (Foto: Bob Wick / US Bureau of Land Management / Flickr).

Da der ursprüngliche Riverkeeper noch in den Anfängen steckte, erwachte die amerikanische Öffentlichkeit auch landesweit zur Notlage der Wasserstraßen. Der öffentliche Druck zwang den Kongress und das Weiße Haus bald dazu, größere Schritte zum Schutz der Ökosysteme zu unternehmen.

Einer dieser Schritte war der Wild and Scenic Rivers Act von 1968, ein Gesetz, das dieses Jahr sein 50-jähriges Bestehen feiert. Es wurde entwickelt, um den natürlichen Fluss bestimmter Flüsse vor Dämmen oder anderen Entwicklungen zu bewahren. Dieser Service bietet jetzt mehr als 19.000 km Flüsse in 40 Bundesstaaten und Puerto Rico. (Viele veraltete US-Staudämme werden jetzt ebenfalls entfernt. Laut American Rivers wurden im Jahr 2017 86 abgerissen, womit der bisherige Höchststand von 78 Staudämmen im Jahr 2014 übertroffen wurde.) Andere Schritte konzentrierten sich mehr auf die Eindämmung der Umweltverschmutzung, wie die Geburt des US Environmental Protection Agency (EPA) und die Verabschiedung des Federal Clean Water Act von 1972.

Das Gesetz über sauberes Wasser hatte in den ersten 40 Jahren einige bemerkenswerte Erfolge, obwohl es sein Ziel, bis 1985 alle US-Gewässer "fischbar und schwimmbar" zu machen, verfehlt hat. Zusammen mit anderen Bundesschutzmaßnahmen - und den unzähligen Bemühungen von Bürgerschützern - ist dies ein Grund dafür der relativ nicht schreckliche Zustand vieler US-Flüsse heute.

Der Wild and Scenic Snake River fließt in Idaho unter einem klaren Nachthimmel. (Foto: Bob Wick / BLM / Flickr)

"Wir haben Fortschritte gemacht. Vor fünfzig Jahren waren unsere Flüsse von viel Umweltverschmutzung geplagt. In Portlands Willamette oder Bostons Charles konnte man nicht schwimmen. Heute sind viele Flüsse sauberer und die Menschen nehmen sie als Herzschlag an Stadtleben ", sagt Amy Kober, nationale Kommunikationsdirektorin für American Rivers, die 1973 gegründet wurde." Aber wir stehen am Scheideweg. Die Trump-Administration enträtselt viele der Sicherheitsvorkehrungen, auf die wir uns sicher verlassen können. sauberes Wasser und gesunde Flüsse. "

"Die größte Bedrohung für die Wasserqualität unseres Landes besteht im Weißen Haus", fügt Jon Devine hinzu, Direktor für föderale Wasserpolitik beim Natural Resources Defense Council (NRDC). "Die derzeitige Regierung versucht, den Schutz vor sauberem Wasser, der Feuchtgebiete und die Gesundheit unserer Flüsse, Seen und anderen Wasserstraßen schützt, zu schwächen."

Den Sumpf entwässern

Der EPA-Administrator Scott Pruitt sagt im Mai 2018 vor einem Unterausschuss des Senats aus. (Foto: Mark Wilson / Getty Images)

Bedenken wie diese sind teilweise dem EPA-Administrator Scott Pruitt zu verdanken, dessen Politik häufig von der Flut ethischer Untersuchungen überschattet wird, mit denen er konfrontiert ist. Aber Pruitt - ein ehemaliger Generalstaatsanwalt von Oklahoma und langjähriger Antagonist der Agentur, die er jetzt leitet - hat auch einige kontroverse Schritte in Bezug auf die Umweltpolitik unternommen, einschließlich der Wasserqualität. Im April beispielsweise enthüllte ein durchgesickertes Memo, dass Pruitt den EPA-Regionalbüros befohlen hatte, "ihre Bestimmungen des Clean Water Act" an ihn abzutreten, was bedeutet, dass wichtige Entscheidungen über den Erhalt der Wasserstraßen ganz bei Pruitt liegen und EPA-Mitarbeiter und Wissenschaftler, die in diesem Bereich arbeiten, ausschließen würden die Regionen.

Und im Mai veröffentlichte die Union of Concerned Scientists E-Mails, die gemäß dem Freedom of Information Act erhalten wurden und darauf hindeuten, dass Pruitts EPA die Veröffentlichung einer Studie über die gesundheitlichen Auswirkungen bestimmter giftiger Chemikalien im US-Trinkwasser unterdrückt hat. Die Studie würde zeigen, dass diese Chemikalien die menschliche Gesundheit auf einem viel niedrigeren Niveau bedrohen, als die EPA laut E-Mails als sicher eingestuft hat. Die Veröffentlichung wäre jedoch "ein Alptraum für die Öffentlichkeitsarbeit", schrieb ein Mitarbeiter der Trump-Administration in einer E-Mail.

"Früher war die EPA eine Behörde, die die Umwelt schützte, jetzt ist sie zu einer Sockenpuppe für die Branchen geworden, die sie regulieren soll", sagt Kennedy.

Der Schutz der Wasserstraßen und ihrer Ökosysteme "sollte ein unparteiisches Thema sein", fügt er hinzu. "Jeder will saubere Luft und sauberes Wasser und bereichernde Orte, um seine Kinder mitzubringen. Und die Möglichkeit für ihre Kinder, angeln zu gehen und den Fisch zu essen, ohne sich selbst zu vergiften. Jeder will diese Dinge, aber die Industrie fängt das Politische ein System wegen des Geldes. "

Im Golf von Mexiko bildet sich jährlich eine große Totzone, die durch den vom Mississippi dort transportierten Abfluss von Farmen gespeist wird. Im Jahr 2017 wuchs die Totzone auf einen Rekord von 8.776 Quadratmeilen. (Bild: N. Rabalais, LSU / LUMCON / NOAA)

Flüsse in den USA können heutzutage selten Feuer fangen, aber Flammen sind kaum das einzige Zeichen für Wasserverschmutzung. Sauerstoffarme "tote Zonen" bilden sich häufig in Gewässern, die beispielsweise durch nährstoffreiche Abflüsse von landwirtschaftlichen Betrieben belastet sind, während wilde Fische zunehmend durch endokrin wirkende Chemikalien und Pharmazeutika kontaminiert werden (sogar im Hudson River). In städtischen Gebieten transportiert Regenwasser häufig Schadstoffe wie Benzin, Motoröl, Rasendünger und Streusalz in Gewässer und Feuchtgebiete.

Und obwohl diese diffusen Verschmutzungsquellen besonders schwer zu kontrollieren sind, sind viele Wasserstraßen auch immer noch von der traditionellen Verschmutzung durch "Punktquellen" belagert. Dazu gehören nicht nur Emissionen aus Fabriken und Kraftwerken, sondern auch weniger ikonische Formen der Verschmutzung - ein Strom, der beispielsweise durch giftige Rückstände aus einer nahe gelegenen Mine oder durch Erdöl aus einer der häufigen Pipeline-Verschüttungen des Landes verschmutzt ist.

Die Enbridge-Pipeline-Verschüttung von 2010, die etwa 1 Million Gallonen Öl in den Kalamazoo River in Michigan beförderte, ist eine von mehreren großen US-Pipeline-Verschüttungen im letzten Jahrzehnt. (Foto: Bill Pugliano / Getty Images)

"Mehr als die Hälfte unserer Flüsse und Bäche erfüllen nicht einen oder mehrere Wasserqualitätsstandards", sagt Jon Devine vom NRDC. Und selbst an Orten, an denen Umweltverschmutzung kein großes Problem darstellt, leidet die Wassermenge häufig unter Entwicklung oder Wasserumleitung. "Das Land verzeichnet weiterhin einen Nettoverlust an Feuchtgebieten", fügt Devine hinzu, "und zum ersten Mal seit 50 Jahren beschleunigen sich diese Verluste."

Es gibt auch den Klimawandel, eine wachsende Bedrohung für die US-Wasserstraßen, die die Trump-Regierung selten zu interessieren scheint. "Ob Sie in einer Stadt, in den Bergen, in einer Au oder in einer Wüste leben - überall - der Klimawandel wirkt sich auf Ihr Wasser aus", sagt Amy Kober von American Rivers. "Wir können intensivere Überschwemmungen, längere Dürren und Wasserversorgungen erwarten, die möglicherweise nicht mehr zuverlässig sind.

"Die gute Nachricht ist, dass gesunde Flüsse die erste Verteidigung einer Gemeinde gegen diese Probleme sind", fügt sie hinzu. "Gemeinschaften, die ihre Flüsse und ihr Land schützen und Wasser mit Bedacht einsetzen, werden diejenigen sein, die gedeihen."

Die Hoffnung ist ewig

Diese Quellquellen des Panther Run in Pennsylvania fließen schließlich in den Susquehanna River, der etwa 50 Prozent des gesamten Süßwassers in die Chesapeake Bay einbringt. (Foto: Nicholas A. Tonelli / Flickr)

Trotz des aktuellen Standes der US-Politik gibt es Gründe, optimistisch in Bezug auf amerikanische Wasserstraßen zu sein. Hoffnung ist nicht nur eine praktische Notwendigkeit, argumentiert Kennedy, sondern sie wird auch durch die Tatsache unterstützt, dass wir bereits wissen, wie man vieles repariert, was kaputt ist.

"Ich bin realistisch, aber ich glaube, keiner von uns hat eine andere Wahl, als hoffnungsvoll zu sein", sagt Kennedy. "Und es gibt Grund zur Hoffnung, denn wir haben jetzt die Technologie, um die meisten unserer Umweltprobleme zu lösen. Die Frage ist wirklich, ob wir den politischen Willen haben, diese Technologie zu übernehmen. Und wie schnell."

Und obwohl schnelle Lösungen, insbesondere für den Klimawandel, unwahrscheinlich sind, sind diese Gewässer nicht völlig unbekannt. Die Bedrohungen mögen sich weiterentwickeln, aber die USA haben sich zuvor als Reaktion auf eine Wasserqualitätskrise erholt. Obwohl wir noch nicht viele Probleme des letzten Jahrhunderts gelöst haben, haben wir gezeigt, dass normale Bürger mit der richtigen Taktik und Organisation nicht machtlos sind, ihre natürlichen Ressourcen zu schützen.

Das ist vielleicht nicht dasselbe wie staatlicher Schutz, aber wie Flint Riverkeeper Gordon Rogers betont, ist bürgernaher Naturschutz besser als nichts. "Wir sollten nicht existieren", sagt er. "Die Regierung sollte die Dinge tun, die wir tun, aber wir stehen in der Bresche, weil die Regierungen nicht für sauberes Wasser für alle Bürger eintreten. Das gilt in Amerika und in jedem anderen Land."

Und in einer Demokratie sollte die wachsende öffentliche Meinung zu solchen Themen irgendwann bei der Regierung anfallen. In Übereinstimmung mit dem Riverkeeper-Geist argumentiert Kennedy jedoch, dass der einzige Weg, um sicherzustellen, dass etwas passiert, darin besteht, es selbst zu tun.

"Die Leute müssen bedenken, dass es viel wichtiger ist, Ihren Politiker zu wechseln, als Ihre Glühbirne zu wechseln, denn das einzige, was den Planeten retten kann, ist eine funktionierende Demokratie", sagt er. "Und wenn wir nicht teilnehmen, wenn wir unsere Demokratie nicht besitzen, wird es jemand anderes für uns besitzen."

Wenn Sie nicht gerade mit der Abstimmung oder Kontaktaufnahme mit Ihrem Gesetzgeber beschäftigt sind, können Sie natürlich jederzeit vorbeischauen, um Ihren örtlichen Fluss zu sehen. Es könnte gut für euch beide sein.

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