Warum Blitze für Tiere so viel tödlicher sind als für Menschen

Vielleicht haben Sie bereits das erschütternde Video gesehen, das in den sozialen Medien die Runde macht: Ein Mann, der mit seinen Hunden in der Nähe von Houston, Texas, spazieren geht, wird direkt von einem Blitz getroffen. Er fällt bewusstlos zu Boden. Glücklicherweise überlebte der Mann - Alex Coreas - seinen Pinsel mit einem Blitz aus heiterem Himmel.

Aber im Video haben Sie wahrscheinlich auch bemerkt, dass die Hunde - diese treuen Freunde, die uns durch dick und dünn zur Seite stehen - auf die Hügel zusteuern. Und sie schauen nicht zurück.

Menschen kommen dem gefallenen Mann schnell zu Hilfe. Aber die Hunde? Sie wollen nichts davon.

Die Sache ist, sie hatten guten Grund, aus Dodge auszusteigen. So gefährlich ein Blitz für den Menschen ist, er bietet Tieren einen noch tödlicheren Wallop.

Betrachten Sie den Fall von ein paar Giraffen von Anfang dieses Jahres bei Lion Country Safari in Loxahatchee, Florida. Sie wurden vom Blitz getroffen und getötet. Es gab Schutz in der Nähe, aber sie gingen und streckten den Hals in einem Sturm aus. Sie sind wahrscheinlich beide an demselben Bolzen gestorben.

Wie ist das möglich? Laut dem CNN-Meteorologen Taylor Ward traf der Blitz wahrscheinlich den Boden und kräuselte sich dann in einer tödlichen Schockwelle nach außen - ein weitaus wahrscheinlicheres Szenario, als wenn jede Giraffe von einem separaten Blitz getroffen würde.

Das vielleicht herzzerreißendste Beispiel für die verheerenden Auswirkungen eines einzelnen Bolzens auf Tiere fand 2016 in Norwegen statt. Mehr als 300 Rentiere wurden tot auf einem Bergplateau gefunden. Wieder nur ein Blitz - und eine starke Bodenströmung, die die ganze Herde in ihrer schockierenden Umarmung fegte.

Wie ein Blitz einschlägt

"Der Blitz trifft keinen Punkt, sondern einen Bereich", sagt John Jensenius, Spezialist für Blitzsicherheit beim National Weather Service, gegenüber der New York Times. "Der physische Blitz, den Sie sehen, trifft einen Punkt, aber dieser Blitz strahlt als Bodenstrom aus und ist sehr tödlich."

Bei diesen unglücklichen Rentieren hat der Bolzen möglicherweise einen oder zwei von ihnen direkt getroffen. Aber es war die Strömung am Boden, die die Herde niederschlug.

Das passiert auch Menschen. Aber wie bei Alex Coreas haben sie eine bessere Chance, den Schock zu überleben. Warum bekommen Tiere das Schlimmste davon?

Es kommt alles auf die Erdung an. Menschen, die zweibeinig sind, haben zwei Berührungspunkte mit der Erde. Das ist ein kurzer, scharfer Stromkreis - Elektrizität fließt ein Bein hinauf, ruckelt das Herz und läuft dann das andere Bein hinunter.

In vielen Fällen reicht es natürlich aus, einen Menschen zu töten. Die größere Verwüstung der Tiere ist jedoch wahrscheinlich darauf zurückzuführen, wie sie geerdet sind: Sie haben vier Kontaktpunkte. Rentierhufe sind auch weit voneinander entfernt. Stellen Sie sich also einen Blitz vor, der den Boden trifft. Seine Energie sucht nach einem Weg zum Reisen. Es findet ein Bein, fährt es hinauf und findet dann ein anderes Bein. Und noch ein Bein. Und noch ein Bein.

Weil Tiere so viele Beine haben und viel weiter voneinander entfernt sind, verstärkt sich die Ladung. Strom fließt durch sie und nach außen. Tatsächlich stellt Jensenius fest, dass das Rentier seine Füße nur in einem Bereich von etwa 250 Metern auf dem Boden haben musste, um diesen tödlichen Ruck zu erhalten.

Die Ladung eines Blitzschlags wandert vom Boden und durch den Körper eines Pferdes vom Hinterhuf zum Vorderhuf. (Foto: hlopex / Shutterstock)

Wenn ein Blitz einen Menschen trifft, besteht außerdem die Möglichkeit, dass die Ladung ein Bein nach oben und das andere nach oben geht, ohne dass lebenswichtige Organe gebraten werden müssen. Wenn ein Blitz die Vorderpfote oder den Huf eines Tieres knistert, wandert es durch seinen Körper, seine Vitalwerte und alles, um das hintere Bein zu erreichen.

So beschreibt es Volker Hinrichsen, Professor an der Technischen Universität Darmstadt, der Deutschen Welle:

"Tiere haben breitere Stufen, vielleicht 1, 5 oder zwei Meter breit, daher ist die Stufenspannung viel höher. Wenn der Strom durch die Vorder- und Hinterbeine fließt, fließt er immer durch das Herz des Tieres. Das Todesrisiko ist also viel höher für Tiere während eines solchen Ereignisses. "

Gerettet, aber nicht unversehrt

Sie könnten sich dann fragen, wie der Blitz, der Coreas traf, seine Hunde unversehrt ließ. Wie die Washington Post berichtet, liegt das wahrscheinlich daran, dass er den Bolzen direkt absorbiert hat. Möglicherweise wurde er von seinem Regenmantel isoliert. Und wenn er schwitzte oder mit irgendeiner Art von Feuchtigkeit bedeckt war - einschließlich des Regens selbst -, hätte die Ladung eher um seinen Körper als durch ihn herum wandern können.

Und obwohl es ausreichte, Coreas unglaublichen Schaden zuzufügen, konnte der Blitz seine Energie nicht in einen Erdstrom umwandeln.

Es besteht eine gute Chance, dass Coreas das Leben dieser Hunde rettete, indem er den 1: 1-Milliarden-Direktschlag vom Blitz nahm und vom Regen durchnässt wurde. Obwohl zu einem schrecklichen Preis.

Laut einer von seiner Familie eingerichteten GoFundMe-Seite steht Coreas noch vor einem langen Weg zur Genesung.

Er erinnert sich an nichts vom Streik. Aber wie Coreas ABC News sagte, als er in einem medizinischen Hubschrauber ankam, wandten sich seine Gedanken seinen geliebten Hunden zu.

"Das erste, was mir in den Sinn kam - und ich fragte - war 'Wo sind meine Hunde?'"

Sie sind gesund und munter. Aber vielleicht nur ein bisschen weniger bereit, in einem Sturm nach draußen zu treten.

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