Warum bewegt sich Ostern im Kalender?

Der christliche Osterfeiertag feiert die Auferstehung Jesu Christi. Die Bibel sagt, dass Jesus an einem Freitag starb, aber am dritten Tag, einem Sonntag, wieder auferstanden ist.

Diejenigen, die zustimmen, dass dies buchstäblich wahr ist, erkennen an, dass das genaue Datum des Todes und der Auferstehung unbekannt ist. Natürlich kennen diejenigen, die der christlichen Religion folgen und auch an die buchstäbliche Geburt Jesu glauben, auch nicht das genaue Datum. Warum ist Weihnachten, die Feier der Geburt Jesu, ein fester Termin in unserem Kalender, aber Ostern scheint wie ... nun, wie ein Osterhase im Frühlingskalender herumzuhüpfen?

In der Bibel fand die Geburt Jesu nicht an einem bestimmten jüdischen Feiertag statt. Seine Auferstehung ereignete sich jedoch um die jüdische Passahfeier. In den frühen Jahrhunderten nach dem Tod Jesu feierten einige Christen seine Auferstehung am Passah; Einige würden eine Woche später feiern.

Rat von Nicäa

Bevor Ostern stattfinden kann, muss das Frühlingsäquinoktium stattfinden. (Foto: SaigeYves / Shutterstock)

Erst 325 nahm der Rat von Nicäa die Debatte über den richtigen Termin zur Feier von Ostern auf. Der Rat wurde vom römischen Kaiser Konstantin einberufen, um Fragen zu klären, die die Kirche trennten. Das wichtigste war die Göttlichkeit Christi. Der Nicene Crede, eine Glaubenserklärung, die von Christen immer noch weithin akzeptiert und rezitiert wird, ist aus diesem Rat hervorgegangen.

Was der Rat jedoch nicht erreicht hat, war die Festlegung eines festen Ostertermins. Stattdessen haben sie einen Weg gefunden, jedes Jahr einen Termin für Ostern zu bestimmen, der seitdem viele Menschen verwirrt hat.

Nach Zeit und Datum entschied der Rat, dass Ostern der erste Sonntag nach dem ersten Vollmond (heute als Ostervollmond bekannt) nach dem Frühlingsäquinoktium sein würde - dem Tag in der ersten Jahreshälfte, an dem sowohl Tag als auch Nacht sind genau 12 Stunden lang. In unserem modernen Kalender ist es der offizielle erste Frühlingstag, der auf den 19., 20. oder 21. März fallen kann.

Ostern kann nie vor dem Frühlingsäquinoktium stattfinden, aber es kann bis zum 25. April an fast jedem Sonntag danach stattfinden. Dieses Jahr fällt Ostern auf den 21. April 2019. Wenn das viel später als gewöhnlich erscheint, gibt es einen Grund dafür. In den letzten 365 Jahren war das Datum für Ostern laut WLKY nur etwa 14 Mal nach dem 21. April.

Das einzige Mal, dass Ostern nicht am Sonntag nach dem Vollmond ist, ist, wenn es am selben Tag wie das jüdische Passahfest fällt. In dieser Situation wird Ostern am folgenden Sonntag gefeiert.

Das Osterdatum wirkt sich auf andere Feiertage aus

Das Datum des Karnevals wird jedes Jahr durch das Datum des Osterfestes bestimmt. (Foto: GTS Productions / Shutterstock)

Da das Osterdatum herumhüpft, wirkt es sich auf die Daten dieser anderen Feiertage und Feste aus:

  • Karfreitag, der Tag, an dem Christen die Kreuzigung Jesu ehren, fällt immer auf den Freitag vor Ostern.
  • Der Palmsonntag fällt immer genau eine Woche vor Ostern. Es ist die Feier des triumphalen Eintritts Jesu in Jerusalem auf einem Esel. Seine Anhänger legten Äste, die oft als Palmblätter angesehen wurden, vor den Esel, damit er weitergehen konnte.
  • Aschermittwoch ist der Beginn der Fastenzeit, die 40 Tage vor Ostern gefeiert wird, ohne die Sonntage. Es fällt immer auf einen Mittwoch. Die 40 Tage symbolisieren die 40 Tage, die Jesus in der Wüste verbracht hat, um zu fasten. Viele Christen fasten während dieser 40 Tage von etwas, manchmal von Süßigkeiten oder Alkohol, und in jüngerer Zeit von sozialen Medien.
  • Mardi Gras, auch bekannt als Fat Tuesday, ist der Tag vor Aschermittwoch. Es ist kein traditioneller christlicher Feiertag, sondern ein Tag, an dem vor der Fastenzeit das Übermaß gefeiert wird. Die Karnevalfeier in New Orleans, die jetzt lange vor dem Fetten Dienstag beginnt, ist ein perfektes Beispiel für diese Feier des Überflusses.
  • Die Frühlingsferien in der öffentlichen Schule werden oft auch davon bestimmt, wann Ostern fällt. Viele Schulkalender basieren immer noch auf christlichen Hauptferien, obwohl die Weihnachtsferien jetzt als Winterferien und die Osterferien als Frühlingsferien bezeichnet werden.

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