Warum bekommen Enten beim Schwimmen in eisigen Teichen keine Erfrierungen?

Wir alle wissen, dass das Schwimmen in eiskalten Teichen im Winter nicht die beste Idee ist. Hypothermie kann für uns Menschen in Sekundenschnelle einsetzen, und wir unternehmen große Anstrengungen, um den Kontakt mit gefrierendem Wasser als Überlebensfrage zu vermeiden. Normalerweise tauchten nur diejenigen, die verrückt genug waren, um Eisbären zu stürzen, mitten im Winter zum Spaß in einen Teich. Aber während es für Menschen miserabel ist, scheinen Enten vom kühlen Wasser überhaupt nicht gestört zu werden. Wie kommt es, dass sie sich in einem eiskalten Teich aufhalten können und ihre dünnen, nackten Füße keinen irreparablen Schaden durch Kälte erleiden?

Es stellt sich heraus, dass der Trick darin besteht, wie sie Blut durch ihre Füße zirkulieren lassen. Entenfüße sind nicht mit isolierenden Fett- oder Federschichten ausgestattet, daher müssen sie in der Lage sein, den Wärmeverlust durch die Füße durch die Blutzirkulation zu minimieren.

Quarks, Quirks and Quips erklärt es kurz und bündig: "Um gesundes Gewebe zu erhalten und Erfrierungen vorzubeugen, müssen Sie das Gewebe mit Nährstoffen versorgen und warm genug halten, damit es nicht gefriert. Bei Enten (und anderen Vögeln bei kaltem Wetter) Dies geschieht durch einen physiologischen Aufbau, der als „Gegenstrom“ bezeichnet wird. Denken Sie an venöses Blut, das kalt ist, wenn es der Luft ausgesetzt wird und von den Füßen in den Körper zurückfließt. Zu viel kaltes Blut senkt die Körpertemperatur und führt zu Unterkühlung Denken Sie dann an warmes, arterielles Blut, das aus dem Herzen fließt. Bei Tieren, die an die Kälte angepasst sind, laufen die Venen und Arterien sehr nahe beieinander. Wenn kaltes Blut das Bein vom Fuß hinaufläuft und an der Arterie vorbeigeht, nimmt es den größten Teil auf Die Wärme aus der Arterie. Wenn das arterielle Blut den Fuß erreicht, ist es sehr kühl und verliert bei der Übertragung mit kaltem Wasser nicht zu viel Wärme. Der Blutfluss wird sorgfältig reguliert, um das empfindliche Gleichgewicht zwischen Blutversorgung und Aufrechterhaltung aufrechtzuerhalten Kernkörpertemperatur. "

Durch dieses clevere Wärmeaustauschsystem weiter oben im Bein wird die Durchblutung der Füße nie verringert und es besteht daher keine große Gefahr von Erfrierungen. Tatsächlich ist das System so effektiv, dass Forscher herausgefunden haben, dass Stockenten bei Minusgraden laut Ask A Naturalist nur etwa 5 Prozent ihrer Körperwärme durch ihre Füße verlieren - was auch darauf hinweist, dass das System für die Aufbewahrung genauso effektiv funktioniert Eine Ente kühlt ab, wenn sie in Wasser wärmer als ihre Körpertemperatur ist.

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