Warum begehen Ameisen der Armee Selbstmord?

Es gibt einen Preis dafür, denen vor dir blind zu folgen. Nehmen wir zum Beispiel Ameisen der Armee. Diese aggressiven Insekten neigen gefährlich dazu, Massenselbstmord zu begehen, nur weil sie dem Anführer folgen.

Dieses bizarre Phänomen, bei dem Ameisen herumkreisen, bis sie alle vor Erschöpfung tot umfallen, wird als "Ameisenmühle" bezeichnet. Umgangssprachlich wird es oft als "Ameisen-Todesspirale" bezeichnet. Sie können es im obigen Video in Aktion sehen.

Also, was ist los, was diese Ameisen scheinbar verrückt macht? Es hängt alles davon ab, was sie evolutionär einzigartig macht, wobei ihre Vorteilseigenschaften auch dazu dienen, mindestens einen bestimmten Nachteil zu schaffen.

Armeeameisen sind - im Gegensatz zu den meisten anderen Ameisenarten - blind. Ihnen fehlen auch dauerhafte Nistplätze. Anstatt an einem einzigen Ort zu leben, sind Ameisenkolonien ständig auf der Suche nach Nahrung. Während die erste Ameise in der Reihe reist, hinterlässt sie eine Pheromonspur, der andere Ameisen schnüffeln und folgen. Wenn dieses System gut funktioniert, können Futtersuchende größere Gruppen zurück zum Essen führen. Wenn es nicht funktioniert, folgen die Ameisen diesen Pheromonspuren, während sie ineinander zurückfließen, und enden in einer Endlosschleife, der sie bis zu ihrem Untergang folgen. Wenn der Kreis aus irgendeinem Grund nicht unterbrochen wird, werden sie wahrscheinlich niemals entkommen.

Das Mahlen von Ameisen gibt es wahrscheinlich schon seit Jahrtausenden, aber es wurde erstmals 1936 von der Wissenschaft beobachtet, als der Ameisenbiologe TC Schneirla auf eine Mühle mit mehreren hundert Ameisen stieß, die einen ganzen Tag dauerte. Selbst ein starker Regen hielt sie nicht auf. Am nächsten Tag waren die meisten von ihnen tot, obwohl einige weiterhin schwach und kurz vor dem Tod kreisten. Er schrieb über die Mühle und ihre Folgen in einem Papier von 1944, in dem er die Erfahrung beschrieb. "An der Stelle des gestrigen Phänomens ist wenig oder gar kein Kreisen zu sehen. Das gesamte Gebiet ist mit Leichen toter und sterbender Ecitons übersät . Einige der Überlebenden wandern langsam umher, während nicht mehr als drei Dutzend von ihnen ein kleines bilden ... und eher unregelmäßige kreisförmige Säule, in der sie langsam gegen den Uhrzeigersinn herumlaufen. " Interessanterweise nutzten andere Ameisenarten in der Nähe ihre gefallenen Kameraden: "Verschiedene kleine Myrmecine- und Dolichoderinameisen aus der Nachbarschaft sind damit beschäftigt, die Toten wegzukarren ."

Obwohl die größte jemals beobachtete Ameisenmühle einen Durchmesser von mehreren hundert Metern hatte, sind die meisten nur wenige Zentimeter oder Fuß breit und umfassen nur ein paar Dutzend Ameisen. Der bekannte Insektenfotograf Alex Wild hat vor einigen Jahren in seinem Blog über das Phänomen geschrieben. "Ich habe die ganze Zeit Ameisenspiralen gesehen, als ich in Paraguay lebte, und nicht nur auf dem Feld. [Ameisen der Armee] haben keine Bedenken, durch ländliche Häuser zu stürmen, und ich bin nach Hause gekommen, um Ameisenkreise zu finden, die herumwirbeln oben auf meinen Tellern in der Küche oder manchmal ein intimer Ring von 5-6 Ameisen auf einer Kaffeetasse. Meistens unnatürlich runde Gegenstände. " Er schreibt, dass kleine Wirbel wie diese für einzelne Ameisen tödlich sind, aber für die gesamte Kolonie, die Hunderttausende von Ameisen umfassen kann, bedeutungslos sind.

Obwohl auf beiden Seiten der Welt mehr als 200 Arten von Ameisen leben, deuten genetische Beweise darauf hin, dass sie alle gemeinsame Vorfahren haben und ihre evolutionären Vor- und Nachteile mehr als 100 Millionen Jahre lang beibehalten haben. Wie Frédéric Delsuc 2003 in PLOS Biology schrieb, teilen alle Ameisenarten der Armee die Eigenschaften von kollektiver Nahrungssuche, nomadischem Leben und flügellosen Königinnen, die große Mengen junger Menschen hervorbringen können. Diese morphologischen und verhaltensbezogenen Ähnlichkeiten verstärken ihr kollektives Verhalten, wobei einzelne Ameisen allein nicht gut überleben können. Während die Evolution den Ameisen eine erfolgreiche Strategie gab, um als Gruppe zu überleben, hat sie möglicherweise auch ein Restverhalten hinterlassen, ein "pathologisches" Verhalten, das als Fußabdrücke der evolutionären Flugbahn angesehen werden kann, in der diese Ameisen gefangen sind. ""

Wenn diese Falle sie auch in einer Todesspirale einschließt, ist dies das Ende der Linie.

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