Wann sollte eine Person als Erwachsener betrachtet werden?

Wann ist ein Kind kein Kind mehr?

Wenn Sie meine 12-jährige Tochter fragen würden, wäre das magische Alter 13 - das Alter, in dem Sie offiziell ein Teenager sind und nicht mehr als "Kind" betrachtet werden können. Wenn Sie meine 15-jährige Nichte fragen würden, wäre sie 16 Jahre alt - dann kann sie ein Auto fahren und einen Job nach der Schule bekommen. Nach Angaben der US-Regierung wird ein Kind mit 18 Jahren offiziell erwachsen. Dann kann es wählen und Steuern zahlen. Interessanterweise hält die Regierung diese Person, obwohl ein 18-Jähriger in den Krieg ziehen kann, nicht für reif genug, um Alkohol zu trinken. Trotzdem ist selbst ein Kind, das in den Krieg ziehen und ein Bier kaufen kann, nicht alt genug, um ein Auto zu mieten. Für die meisten Autovermieter beträgt das Mindestalter für die Vermietung 25 Jahre.

Wie sich herausstellt, haben die Leute bei Hertz oder Alamo möglicherweise eine bessere Vorstellung vom Alter der Reife als die US-Regierung.

Laut einer in der Zeitschrift Neuropsychiatric Disease and Treatment veröffentlichten Studie entwickelt sich das menschliche Gehirn erst im Alter von etwa 25 Jahren vollständig. Und es sind die letzten Jahre, die für Dinge wie Impulskontrolle und Risikobereitschaft von entscheidender Bedeutung sind.

Bei der Untersuchung von Scans des jugendlichen Gehirns haben Neurologen gelernt, dass der präfrontale Kortex von Kindern im Alter von etwa 18 Jahren erst zur Hälfte entwickelt ist. Dies ist der Bereich des Gehirns, der hilft, Impulse zu steuern, Probleme zu lösen, Emotionen zu regulieren und Verhalten zu organisieren. Das heißt nicht, dass Kinder im späten Teenageralter und Anfang 20 diese Aufgaben nicht übernehmen können, aber es bedeutet, dass es für sie schwieriger ist, dies zu tun - zumindest bis zum Alter von etwa 25 Jahren, wenn sich dieser Bereich des Gehirns vollständig entwickelt.

Basierend auf diesen Erkenntnissen sind einige neurologische Experten noch einen Schritt weiter gegangen und behaupten, dass der Weg zum Erwachsenenalter eher ein Weg und weniger ein fester Übergang von der Kindheit zum Erwachsenenalter ist. Sie glauben, dass die meisten Menschen erst mit 30 Jahren erwachsen werden.

"Was wir wirklich sagen, ist, dass es immer absurder erscheint, zu definieren, wann man von der Kindheit ins Erwachsenenalter übergeht", sagte Peter Jones von der Universität Cambridge gegenüber BBC News im Jahr 2019. "Es ist ein viel nuancierterer Übergang, der über drei Jahrzehnte stattfindet . "

Zu schnell erwachsen werden

Dies ist nicht gerade ein Nachrichtenblitz für Generationen von Eltern, die beobachtet haben, wie ihre Teenager verrückte Risiken eingehen, während sie scheinbar nicht in der Lage sind, ihr Leben zusammenzubringen, bis sie älter sind. Für den durchschnittlichen Teenager, der in einer unterstützenden Familie aufwächst (und ich meine emotional und finanziell), sind diese Ergebnisse keine große Sache. Mütter und Väter werden ihre Kinder im College-Alter weiterhin retten, wenn sie sich in Unordnung bringen.

Diese Informationen werfen jedoch ein neues Licht auf die Art und Weise, wie Kinder ohne so viel Unterstützung behandelt werden. Im Pflegesystem gilt ein Kind ab dem 18. Lebensjahr als Erwachsener und kann keine staatlich geförderte Unterstützung mehr erhalten. Und viele Leute denken, dass dies viel zu früh ist, als dass ein Teenager alleine sein könnte, insbesondere ein Teenager, der eine instabile Kindheit erlebt hat und möglicherweise eher Probleme hat, Impulse zu kontrollieren als seine Altersgenossen aus stabileren Familien.

Aus diesem Grund halten es einige Befürworter der Pflege für sinnvoller, dass 25 das neue gesetzliche Alter des Erwachsenenalters ist. Sie wollen, dass das Alter der Reife auf der Wissenschaft basiert, nicht auf willkürlichen Zahlen.

Ich bin mir nicht sicher, ob dieses Konzept mit meinem 12-Jährigen oder sogar meiner Nichte funktionieren wird. Aber andererseits, wenn sie in ihren Teenagerjahren durcheinander sind, wird meine Familie da sein, um sie (hoffentlich) abzuholen und wieder auf die Beine zu bringen.

Nicht alle Teenager haben diesen Luxus.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im Juli 2015 veröffentlicht wurde.

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