Wann ist der beste Monat für eine Grippeimpfung?

Die CDC empfiehlt, sich bis Ende Oktober eine Grippeimpfung zu verschaffen, aber die lauten Erinnerungen aus Geschäften und anderen Quellen beginnen bereits im August. (Foto: Garagestock / Shutterstock)

Die Zeichen tauchen jedes Jahr früher und früher auf. "Holen Sie sich jetzt Ihre Grippeimpfung!" drängen Plakate in Apotheken, auch wenn sie noch Sonnencreme und Insektenspray drücken.

Wie klug von diesen frühen Vögeln, Wochen oder sogar Monate vor der Grippesaison geschützt zu werden, zeigt ihren schmerzenden, bösen Kopf. Oder ist es?

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) teilen den Ärzten mit, dass sie mit der Impfung von Patienten beginnen können, sobald die Grippeschutzimpfung in jeder Saison verfügbar ist. Heutzutage kann dies an vielen Orten in den Vereinigten Staaten bereits im August sein.

In den Empfehlungen der Agentur für Influenza-Impfpraktiken von vor wenigen Grippesaisonen weist die CDC jedoch darauf hin, dass einige klinische Studien gezeigt haben, dass der Schutz vor Viren, die denen des Grippeimpfstoffs ähneln, häufig sechs bis acht Monate dauert. Manchmal kann die Immunität gegen Viren länger anhalten, insbesondere wenn die Influenzavirusstämme für mehrere Grippesaisonen ähnlich bleiben. In einigen Studien wurde ein Rückgang der Wirksamkeit des Impfstoffs bei Erwachsenen ab 65 Jahren festgestellt.

Also mach die Mathe. Wenn Sie den Impfstoff Anfang August erhalten und die Grippesaison bis Mai des folgenden Jahres dauern kann, sind Sie im späten Frühjahr möglicherweise nicht so geschützt, wenn sich die Grippe möglicherweise noch ausbreitet.

Die CDC empfiehlt, dass die Menschen ihre Grippeschutzimpfungen bis Ende Oktober erhalten. Die CDC räumt ein, dass verschiedene variable Faktoren, einschließlich einer möglichen nachlassenden Immunität nach der Impfung und eines unvorhersehbaren Zeitpunkts der Grippesaison jedes Jahr, es schwierig machen, einen "optimalen Zeitpunkt für die Impfung" vorzuschlagen.

Die Agentur weist jedoch darauf hin, dass in 75% der letzten 36 Grippesaisonen die Spitzenaktivität erst im Januar oder später und in 58% der Jahreszeiten im Februar oder später erreicht wurde. Eine Grippeimpfung im Oktober scheint also ein gutes Timing zu sein.

Besser früh als nie

Laut Dr. Kathleen Neuzil, Expertin für Infektionskrankheiten, ist der Schlüssel jedoch, dass Sie später in der Saison immer noch geschützt sind, selbst wenn Sie die Grippeimpfung frühzeitig erhalten.

"Das bedeutet nicht, dass es sechs Monate lang funktioniert und nach sechs Monaten und einem Tag aufhört zu arbeiten", sagt Neuzil, Direktor des Zentrums für Impfstoffentwicklung an der Medizinischen Fakultät der Universität von Maryland, und schrieb ein Editorial über Grippeschutzimpfungen für das Journal of Infectious Diseases ..

"Es gab bestimmte Jahre, in denen der Impfstoff für bestimmte Menschen nachgelassen hat. Aber für die Mehrheit der Jahreszeiten und die Mehrheit der Menschen wird der Schutz für die Grippesaison anhalten."

Neuzil sagt, dass in den letzten 30 Jahren die Grippesaison im Februar am häufigsten ihren Höhepunkt erreicht hat. In den letzten Jahren hat es jedoch im Dezember dreimal seinen Höhepunkt erreicht.

"Eine der wirklichen Herausforderungen bei der Influenza-Saison ist, dass wir nicht wissen, wann sie beginnen wird", sagt sie. Wenn Sie also im September Ihren Körper aufsuchen wollen, holen Sie sich den Impfstoff, schlägt Neuzil vor. Riskieren Sie nicht, es später zu vergessen oder anfällig zu sein, wenn die Grippesaison früher als gewöhnlich beginnt.

Bei Menschen über 65 ist es wahrscheinlicher, dass ihre Impfstoffe an Wirksamkeit verlieren, wenn die Grippesaison abläuft. (Foto: JPC-PROD / Shutterstock)

Für Gruppen wie Pflegeheime, in denen alle Bewohner älter sind und zusammen leben, kann es sinnvoll sein, im Oktober Grippeschutzimpfungen durchzuführen, die näher am traditionellen Beginn der Grippesaison liegen, sagt Neuzil.

Ältere Menschen sind diejenigen, die im Verlauf der Saison möglicherweise an Effektivität verlieren.

„Wenn Sie über 65 Jahre alt sind, holen Sie sich im September keinen Grippeimpfstoff. Oder August. Es ist ein Marketingprogramm “, sagt Laura Haynes, Immunologin am Zentrum für Altern der Universität von Connecticut, gegenüber Kaiser Health News.

Verschiedene Faktoren sind nicht nur schneller weniger wirksam, sondern erschweren auch das Immunsystem älterer Menschen, auf die Impfung zu reagieren.

Hayes, der sich auf die Arbeit mit alternden Bevölkerungsgruppen spezialisiert hat, sagt, dass der ideale Zeitpunkt für Senioren, um ihre Grippeimpfungen zu bekommen, zwischen Halloween und Thanksgiving liegt.

Wird sich der Grippeimpfstoff verbessern?

Nein. Es gibt keinen Grund zu der Hoffnung, dass ein neuer und verbesserter Impfstoff einige Zeit später in der Grippesaison entwickelt wird.

Der Grippeimpfstoff wurde für das Virus entwickelt, von dem Gesundheitsexperten glauben, dass es in dieser bestimmten Saison im Umlauf sein wird. Manchmal sind ihre Prognosefähigkeiten nicht ausreichend und der Impfstoff ist genau. andere Male nicht so sehr. Aber der Impfstoff wird nicht während der gesamten Saison neu formuliert, sagt Neuzil. Die Grippeimpfung, die Sie im August bekommen, ist die gleiche, die Sie im Oktober oder Januar bekommen.

Der Schlüssel ist, dass es besser ist, es früh zu bekommen, als überhaupt nicht.

Die CDC empfiehlt, dass alle ab 6 Monaten bis Ende Oktober jede Saison den Grippeimpfstoff erhalten. Es dauert ungefähr zwei Wochen, bis das Immunsystem des Körpers eine vollständige Reaktion zeigt, sodass Sie vollständig geschützt sind.

Kinder, die ihre erste Grippeschutzimpfung erhalten und zwei Dosen des Impfstoffs benötigen, sollten laut CDC so bald wie möglich die erste Dosis erhalten, damit sie die zweite Dosis (die 28 Tage später verabreicht wird) vor Beginn der Impfung erhalten Grippe-Saison.

"Es wäre großartig, wenn wir wüssten, dass die Influenza-Saison zu einem bestimmten Zeitpunkt beginnen würde", sagt Neuzil. "Es ist offensichtlich besser, den Schuss zu haben, als den Schuss überhaupt nicht zu bekommen."

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde seit ihrer Veröffentlichung im September 2016 mit neuen Informationen aktualisiert.

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