Wale, die älter als Moby Dick sind, schwimmen immer noch im Meer

"Im Herzen des Meeres", das neue Überlebensdrama von Regisseur Ron Howard, erzählt die eindringlich wahre Geschichte eines der größten Walangriffe in der Geschichte der Menschheit. Die Veranstaltung, die 1820 stattfand und an der ein geschätzter 85 Fuß langer Pottwal beteiligt war, war die Inspiration für Herman Melvilles Klassiker "Moby Dick".

Während dies alles wie eine alte Geschichte erscheint, ist es unglaublich zu wissen, dass es heute wahrscheinlich noch lebende Wale gibt, die bereits in den Ozeanen schwammen, als die Legende von Moby Dick geboren wurde. Wissenschaftler, die vor der Küste Alaskas Populationen von Grönlandwalen untersuchen, haben mehrere Individuen nahe der Marke des zweiten Jahrhunderts entdeckt und mindestens eines, das etwa 250 Jahre alt sein könnte. Es wird jetzt angenommen, dass die Art das langlebigste Säugetier der Welt ist.

Beweise für die Langlebigkeit der Art wurden erstmals in den frühen 1980er Jahren erbracht, nachdem einheimische alaskische Inupiat-Jäger Harpunenspitzen aus Elfenbein und Stein im Speck frisch getöteter Grönlandwale fanden. Die Verwendung dieser Materialien bei der Jagd würde die Wale auf mindestens 1880 datieren. Erst im Jahr 2000 entdeckte eine genauere Datierungsmethode, bei der die Aminosäuren in den Linsen der Augen eines Wals verwendet wurden, Personen im Alter von 172 Jahren bis 211 Jahre alt.

"Dies verdoppelt fast die Langlebigkeit eines großen Wals", sagte Steven Webster, leitender Meeresbiologe und Mitbegründer des Monterey Bay Aquarium, der San Jose Mercury Times im Jahr 2000. "Es ist ziemlich erstaunlich, dass Wale schwimmen da draußen hätte jetzt während der Schlacht von Gettysburg herumschwimmen können, als Lincoln Präsident war. "

Die Langlebigkeit des Bugkopfes ist so faszinierend, dass Wissenschaftler Anfang dieses Jahres sein Genom sequenzierten, um herauszufinden, was es den Kreaturen ermöglicht, zwei Jahrhunderte oder länger zu leben. "Wir haben Veränderungen in den Bowhead-Genen im Zusammenhang mit Zellzyklus, DNA-Reparatur, Krebs und Alterung entdeckt, die auf Veränderungen hinweisen, die möglicherweise biologisch relevant sind", sagte der leitende Autor João Pedro de Magalhães von der Universität Liverpool gegenüber Discovery News. Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass der Bugkopf möglicherweise einen einzigartigen Zellzyklus trägt, der altersbedingte DNA-Schäden und Resistenzen gegen bestimmte Krankheiten abwehrt.

Der Autor de Magalhães sagte der International Business Times, dass solche genetischen Entdeckungen eines Tages dazu beitragen könnten, die Lebensdauer des Menschen zu verlängern.

"Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass wir 200 Jahre nicht leben können", sagte er. "Es wird nicht einfach, aber es ist sicherlich möglich."

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