Waldfalken wurden durch Füllhorn von Hinterhofvögeln in die Großstadt gelockt

Viele Menschen stellen Vogelhäuschen auf, in der Hoffnung, die Vogelwelt anzulocken. Es stellt sich heraus, dass diese Hinterhofvögel noch größere Vögel anziehen.

Laut einer Studie, die von Forschern der Universität von Wisconsin-Madison durchgeführt wurde, strömen Waldfalken zu den von ihnen kreierten "städtischen Buffets", wenn Vögel für die Futterhäuschen in die Städte kommen. Die Jagd ist in der Tat so gut, dass viele Falken jetzt in der Stadt gezüchtet werden.

"Für Falken ist das Geheimnis gelüftet: Es gibt eine Überfülle an Beute" in der Stadt, sagte Benjamin Zuckerberg, Professor für Wildtierökologie an der Universität von Wisconsin-Madison und leitender Autor der Studie, in einer Erklärung.

Ein neuer Betonbarsch

In der Vergangenheit kämpften Falken ums Überleben, da der Verlust des Lebensraums, die Jagd und das Pestizid DDT ihre Populationen reduzierten. Schließlich wurden Vorschriften erlassen, einschließlich eines stärkeren Schutzes für Zugvögel, und Falken erlebten ein Comeback. Der Verlust des Lebensraums war jedoch nicht leicht rückgängig zu machen, und als sich die Population der Waldfalken erholte, mussten sie neue Jagdgründe finden. Glücklicherweise haben Städte und vogelliebende Menschen Hilfe geleistet.

"Vogelhäuschen sind wie Buffets", sagte Zuckerberg, "es ist eine einfache Mahlzeit."

Die Forscher untersuchten 20 Jahre Daten, die von Teilnehmern des Projekts FeederWatch des Cornell Lab of Ornithology gesammelt wurden. Dieses Citizen Science-Projekt befasste sich von 1996 bis 2016 mit Informationen zur Hinterhofvogelbeobachtung in Chicago. Sie stellten fest, dass die Zahl der Falken im Stadtzentrum stetig zunahm und von ländlichen Gebieten wegflog.

"Project FeederWatch ist das perfekte Programm für diese Art von Forschung, da Sie diese Informationen nicht nur zur Dokumentation von Falken, sondern auch ihrer Beute verwenden können", sagte Zuckerberg.

Die Forscher veröffentlichten ihre Ergebnisse in den Proceedings der Royal Society B.

Falken finden in der Stadt viele gute Sitzplätze. (Foto: p611938 / Flickr)

Zwei Dinge überraschten die Forscher, als sie die Daten untersuchten. Das erste war, dass sich die Vögel scheinbar schnell an das Leben in der Großstadt gewöhnt hatten. Waldfalken, wie der Cooper's Hawk (Accipiter Cooperii) und der scharfhäutige Hawk (Accipiter Striatus), gelten als "Barsch-und-Scan" -Räuber. Sie sitzen still auf einem Ast, verstecken sich im Baumbestand und stürzen sich dann auf ihre Beute, sobald sie in Schlagdistanz kommt. Es stellte sich heraus, dass Zweige für diese Falken kein Deal Breaker waren. Essen war.

"Ich war überrascht, dass die Baumkronenbedeckung bei der Besiedlung durch diese Waldfalken nicht wichtig war", sagte Jennifer McCabe, Postdoktorandin in Wisconsin-Madison, die die Studie leitete. "Sie nisten jedoch nicht im Winter, was bedeutet, dass sie sich mehr Sorgen um ihr eigenes Überleben machen und nicht jung erziehen. Daher ist es sinnvoll, dass die Verfügbarkeit von Nahrungsmitteln so wichtig ist."

Die zweite Überraschung betraf die Verfügbarkeit von Nahrungsmitteln. Den Falken schien es egal zu sein, wie groß oder klein die Beute war. Sie wollten nur einen Vogelsnack.

"Beutebiomasse war kein wichtiger Treiber für Kolonisierung oder Persistenz", erklärte McCabe. "Ein Großteil der Literatur besagt, zumindest für Coopers Falken, dass sie Beute mit größerem Körper wie Tauben und Tauben bevorzugen. Vielleicht deuten diese Falken auf die schiere Anzahl von Vögeln und nicht auf bestimmte Arten hin."

Der größte Vorteil ist, dass städtische Gebiete heute ein wichtiger Lebensraum für wild lebende Tiere sind, ein Ort, an dem sich die Natur an das städtische Leben angepasst hat.

"Diskontieren Sie städtische Gebiete nicht als Lebensraum", sagte Zuckerberg. "Je mehr wir wissen, welche Arten und welche Landschaftsfaktoren es diesen Arten ermöglichen, sich in städtischen Gebieten anzusiedeln und dort zu bleiben, desto besser können wir Wildtiere in einer sich ständig weiterentwickelnden Welt bewirtschaften."

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