Vögel sind trotz ihres kleinen Gehirns schlau

Papageien und Kakadus sind sehr intelligent. Raben und Krähen sind auch sehr schlau. Elstern, Aras, Eichelhäher und Sittiche ... alles brillante Vögel. Aber wie kommt es, dass diese Vogeltiere so schlau sind, wenn ihr Gehirn relativ klein ist? Ist es nicht unser großes Gehirn im Verhältnis zu unserer Körpergröße, das uns Menschen so erstaunlich schlau macht? Es stellt sich heraus, nicht unbedingt.

Eine von Forschern der University of Alberta durchgeführte Studie analysierte das Gehirn von 98 Vögeln - vom Hühner bis zum Papagei - und entdeckte, dass Vögel einen medialen spiriformen Kern (SpM) haben, der Informationen zwischen Kortex und Kleinhirn verbreitet. "Diese Schleife zwischen Kortex und Kleinhirn ist wichtig für die Planung und Durchführung anspruchsvoller Verhaltensweisen", sagte Doug Wylie, Professor für Psychologie und Mitautor der Studie, die in Scientific Reports veröffentlicht wurde.

Von allen Vögeln scheinen Papageien die Nase vorn zu haben, wenn es um Intelligenz geht. Wissenschaftler analysierten die Größe des SpM der Vögel im Vergleich zum Rest ihres Gehirns und stellten fest, dass Papageien im Vergleich zu anderen ein größeres SpM haben. "Unabhängig davon haben Papageien einen vergrößerten Bereich entwickelt, der die Kortikalis und das Kleinhirn verbindet, ähnlich wie Primaten", sagte Cristian Gutierrez-Ibanez, Postdoktorand an der Universität von Alberta. "Dies ist ein weiteres faszinierendes Beispiel für die Konvergenz zwischen Papageien und Primaten. Es beginnt mit ausgefeilten Verhaltensweisen wie Werkzeuggebrauch und Selbstbewusstsein und kann auch im Gehirn beobachtet werden. Je mehr wir das Gehirn betrachten, desto mehr Ähnlichkeiten sehen wir. ""

Frühere Untersuchungen zeigen auch, dass Vögel eine Menge Neuronen in das Vorderhirn packen, was bedeutet, dass sie das Beste aus diesen kleinen Gehirnen für maximale kognitive Fähigkeiten herausholen. Tatsächlich haben sie mehr Neuronen pro Quadratzoll als Säugetiere, einschließlich Primaten.

In einer Studie, die in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, schreiben die Forscher:

"Wir untersuchten die zelluläre Zusammensetzung des Gehirns von 28 Vogelarten und fanden eine einfache Lösung für das Rätsel: Gehirne von Singvögeln und Papageien enthalten eine sehr große Anzahl von Neuronen mit einer neuronalen Dichte, die die bei Säugetieren erheblich übersteigt. Weil diese" zusätzlichen "Neuronen befinden sich überwiegend im Vorderhirn, große Papageien und Korviden haben die gleiche oder eine höhere Anzahl von Vorderhirnneuronen als Affen mit viel größerem Gehirn. Vogelgehirne haben daher das Potenzial, eine viel höhere "kognitive Kraft" pro Masseneinheit bereitzustellen als Säugetiergehirne. "

Dies erklärt, warum viele Vogelarten ein ebenso hohes Intelligenzniveau aufweisen wie Primaten. Es eröffnet eine völlig neue Möglichkeit zu verstehen, wie sich das Gehirn entwickelt hat und wie "intelligent" unter dem Mikroskop aussieht.

Schauen Sie sich das Video unten an und Sie werden anfangen, anders über Vögel nachzudenken, sogar über die bescheidene Taube!

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im Juni 2016 veröffentlicht wurde.

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