Verlorene indianische Stadt in Kansas ausgegraben

Wie jede gute Entdeckungsgeschichte begann die Reise, die den Archäologen Don Blakeslee dazu führte, eine der größten verlorenen Städte in der nordamerikanischen Geschichte aufzudecken, mit einem neuen Blick auf jahrhundertealte Dokumente.

2013 besuchten Wissenschaftler der UC Berkeley eine Reihe von Karten und Texten, die 1601 von spanischen Eroberern über eine gescheiterte Expedition in die Great Plains-Region der Vereinigten Staaten auf der Suche nach Gold und anderen Schätzen verfasst wurden. Stattdessen erläuterten die Entdecker die Entdeckung einer massiven Siedlung mit fast 2.000 Grashütten mit geschätzten 20.000 Bewohnern.

Während frühere Übersetzungen den genauen Standort dieser Stadt, die auf der Karte als Etzanoa gekennzeichnet ist, durcheinander brachten, konnten die Berkeley-Forscher die Berichte und die dazugehörigen Karten genauer interpretieren.

Eine der Karten zeigt den Standort der indianischen Stadt Etzanoa (oben in der Mitte beschriftet) nach einer Zeichnung von 1602. (Foto: UC Berkeley)

"Ich dachte, 'Wow, ihre Augenzeugenbeschreibungen sind so klar, als ob du da wärst.' Ich wollte sehen, ob die Archäologie ihren Beschreibungen entspricht ", sagte Blakeslee der LA Times. "Jedes einzelne Detail passte zu diesem Ort."

Der Ort, an dem der Archäologieprofessor der Wichita State University und sein kleines Team 2015 aufbrechen wollten, waren Felder außerhalb von Arkansas City, Kansas. Solange Bauern das Land um den nahe gelegenen Walnut River bearbeitet haben, gibt es Geschichten über spektakuläre Artefakte, die von Pfeilspitzen bis hin zu Keramik reichen, die in der Erde aufgewühlt werden.

"Wir wussten immer, dass hier einst eine ganze Reihe von Indianern lebten, weil wir viel zu viele Artefakte gefunden hatten, um anders zu denken", sagte Jay Warren, ein Beauftragter von Arkansas City, dem Wichita Eagle. "Aber wir hatten keine Ahnung, bis Dr. Blakeslee mitkam, wie groß es war."

Eine blühende Stadt

Nach den frisch übersetzten Berichten spanischer Entdecker war Etzanoa möglicherweise die größte Siedlung in Nordamerika im frühen 17. Jahrhundert. Zu den Details gehörte das Vorhandensein von massiven Bienenstockgrashütten, die in Gruppen angeordnet und durch Gartengrundstücke mit Getreide, Bohnen, Kürbis und Kürbissen getrennt waren.

"Die Soldaten zählten ungefähr 2.000 Häuser in den zwei Meilen (5 Meilen), die die Spanier erkundeten, wo die Karren auf der Ostseite des Flusses fahren könnten", heißt es auf der offiziellen Website von Etzanoa Conservancy. "Der Umfang jedes der runden Häuser aus Gras und Holz betrug ungefähr 70 bis 80 Fuß. Jedes Haus wurde von geschätzten 10 Menschen bewohnt. Somit wurde die Gesamtbevölkerung auf 20.000 geschätzt."

Während die in Etzanoa lebenden amerikanischen Ureinwohner die Spanier friedlich begrüßten, ruinierten die Konquistadoren jede Gelegenheit, mehr über die Siedlung zu erfahren, nachdem sie Geiseln genommen hatten, wahrscheinlich um Gold zu sichern. Die ganze Stadt floh daraufhin. Als die Expedition die Stadt nach einer begrenzten Umfrage verließ, wurden sie von einem Stamm namens "Escanxaques" überfallen. Diese Krieger, ein Feind des Volkes der Etzanoa, wollten die leere Stadt überfallen. Glücklicherweise konnten die Spanier den Angriff abwehren und die Siedlung vor weiteren Schäden bewahren.

"Die Schlacht dauerte fast einen Nachmittag lang, und die Spanier arbeiteten sich langsam nach unten und aus Etzanoa heraus und über den Fluss (Arkansas)", heißt es auf der Website. "Schließlich zogen sich die Excanxaques aus dem Kampf mit den Spaniern zurück."

Durch die Zeit sichten

In den Jahren seit ihrem ersten Spatenstich auf den Feldern außerhalb von Arkansas City haben Blakeslee, Studenten der Wichita State University und Freiwillige Steinwerkzeuge, Waffen und andere Beweise der alten Wichita entdeckt. Um die 1601-Konten weiter zu unterstützen, haben sie auch spanische Artefakte wie einen verrosteten Hufeisennagel, Kugeln und Kanonenschüsse gefunden, die während des Hinterhalts abgefeuert wurden.

Was mit der Stadt passiert ist, glauben Archäologen, dass sie wahrscheinlich Opfer europäischer Krankheiten und Kriege geworden ist. Zu Beginn des 18. Jahrhunderts, als französische Entdecker die Region besuchten, blieb kaum etwas von Etzanoa übrig.

Jetzt, da sich die Entdeckung der Stadt herumgesprochen hat, sagen Beamte von Arkansas City, dass das Interesse daran, die Stätte zu besuchen und mehr über die Siedlung zu erfahren, gewachsen ist. Pläne für ein Besucherzentrum sind in Arbeit. Für diejenigen, die die aus der Erde gezogenen Artefakte aus erster Hand sehen möchten, werden bereits begrenzte Führungen angeboten. Laut der LA Times besteht sogar die Hoffnung, dass das gesamte Gebiet zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt wird.

"Wir reden nicht darüber, ein eintägiges Wunder zusammenzustellen", fügte Warren dem Wichita Eagle hinzu. "Wir möchten etwas schaffen, das für die Region und für 50 Jahre und mehr in der Zukunft großartig sein könnte. Wir sprechen mit (Unified School District) 470 darüber, wie es die Bildung verbessern könnte. Und wir glauben, dass die Website dies könnte Seien Sie auch eine praktische Ausbildungsstätte für Archäologen aus aller Welt. "

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