Verfolgung des geheimen Seewolfs von British Columbia

Wenn wir das Wort "Wolf" hören, wird fast jeder von uns an Wölfe in einem Wald denken. Vielleicht sehen wir in unseren Gedanken ein Rudel Wölfe, die in Yellowstone einen Elch oder Bison jagen oder in Alaska eine Karibuherde überwachen, um nach dem schwächsten Glied zu suchen. Aber was wir wahrscheinlich nicht denken, ist ein Wolf, der in einer Flussmündung steht und Lachse fängt oder an einem Strand entlang spaziert und durch angespülten Seetang nach Seepocken und anderen Häppchen sucht.

Genau das passiert jedoch bei einer sehr spezifischen Population von Wölfen, die auf den Küsteninseln von British Columbia leben. Diese Wölfe jagen keine Hirsche, tatsächlich können viele ihr ganzes Leben lang gehen, ohne jemals ein Reh zu sehen. Stattdessen verlassen sie sich auf das, was die Flut bringt. Fischrogen, Krebstiere, Robben und angeschwemmte Wale sind übliche Mahlzeiten für diese Wölfe, die als Seewölfe bezeichnet werden, weil sie sich auf das Meer als Nahrung verlassen.

Sie sind einzigartig und haben Verhaltensweisen, die Wissenschaftler fasziniert haben, aber sie werden auch stark von Menschen verfolgt. Zwischen dieser und einer vom Klimawandel bedrohten Zukunft sind die Aussichten für diese Wölfe bestenfalls dürftig.

FOTOS ZU INSPIRIEREN: 6 Tiere mit starken Familienbindungen

Die Fotografen Paul Nicklen und Cristina Mittermeier waren kürzlich für National Geographic tätig und verbrachten Wochen auf dem Feld in einem Blind, um das intime Leben dieser geheimen Wölfe zu fotografieren. Wir haben mit ihnen über ihre Erfahrungen gesprochen und darüber, was die durchschnittliche Person tun kann, um eine höchst einzigartige und wenig verstandene Bevölkerung zu erhalten.

Küstenregenwölfe leben auf den äußeren Inseln der Küste von BC. Wölfe auf diesen Inseln leben von einer sehr vielfältigen Auswahl an Nahrungsmitteln, darunter Hirsche und Chitons in der Gezeitenzone. (Foto: Paul Nicklen)

MNN: Sie haben Wochen am Boden verbracht und auf die Sichtungen eines Wolfsrudels gewartet. Wie war es, als du sie zum ersten Mal gesehen hast?

CM und PN : Wir kamen auf einer abgelegenen Insel vor der Küste von British Columbia an, wo wir wussten, dass ein paar Wölfe gesichtet worden waren. Wir umrundeten die Insel mit unserem Tierkreis (kleines Floß) - eine Reise, die ungefähr 1, 5 Stunden dauerte, bis wir Pfotenabdrücke auf dem Sand sahen. Der Trick für uns bestand darin, die Muster, Pfade und Zeiten vorherzusagen, zu denen die Wölfe an bestimmten Stränden patrouillierten, und zu versuchen, vor ihnen dort zu sein.

Das erste Mal, als wir sie sahen, war es ein totaler Zufall. Wir landeten den Tierkreis an einem Strand und als Paul und Oren einen Bach hinaufgingen, um die Dinge zu überprüfen, blieb ich beim Tierkreis und war äußerst überrascht, als einer der Wölfe aus den Büschen trabte. Als kleine, schlanke Frau war sie völlig ruhig und trottete einfach weiter, bis sie nur noch 30 Fuß entfernt war.

Zur gleichen Zeit bogen Paul und Oren um die Ecke des Baches und kamen an den offenen Strand. Jetzt war der Wolf zwischen uns. Anstatt in Panik zu geraten, setzte sie sich einfach auf ihre Hüften, machte eine lange, faule Strecke und ging dann genauso zurück, wie sie gekommen war.

Es war eine Komödie der Fehler, in der der Wolf seine Rolle spielte, und wir als Fotografen fummelten und machten Fehler und endeten nur mit mittelmäßigen Bildern einer vollkommen schönen Begegnung.

Sie hatten die einmalige Gelegenheit, wilde Wolfswelpen mit ihrer Familie zu beobachten. Wie war es, die Familienstruktur der Wölfe mitzuerleben?

Was wir fanden, war eine Packung mit fünf Welpen, die von einer einzigen erwachsenen Frau, vermutlich ihrer Mutter, beobachtet wurden. Wenn die Welpen jung sind, kümmert sich das gesamte Rudel um sie. Alle Mitglieder bringen Essen zur Mutter, die bei den jungen Welpen bleiben muss. Bei dieser Gelegenheit musste das Rudel auf der Jagd gewesen sein, und als die Nacht hereinbrach und wir gehen mussten, waren sie immer noch nicht zurückgekehrt.

Am nächsten Morgen, als wir zum Strand zurückkehrten, waren die Welpen weg, also kehrte vermutlich das Rudel zurück und sie zogen alle zu einer anderen Höhle.

Eine Mutter und Welpen am Strand sind für jeden ein seltener Anblick, und diese Fotografen zahlen ihre Beiträge, um Zeuge davon zu werden. (Foto: Cristina Mittermeier)

Ihr zwei habt Wochen in einem winzigen Blind verbracht und auf die Gelegenheit gewartet, die Wölfe zu fotografieren. Was machst du, um gesund zu bleiben?

Die Arbeit im Blinden gab mir ein ganz neues Maß an Respekt und Bewunderung für Fotografen, die sich auf Wildtiere spezialisiert haben. Wir haben insgesamt 28 Tage mit diesem Blind gearbeitet, und es war schwer.

Die ersten Tage waren lustig und beschäftigt, als wir den Ort auswählten und uns langsam und vorsichtig daran machten, die Jalousie zu bauen. Man muss langsam und früh am Morgen arbeiten, um die Dinge nicht zu stören. Wir legten eine Plane auf den Boden, um uns trocken zu halten.

Leider zerknitterte das Material und machte jedes Mal Geräusche, wenn wir uns bewegten, so dass wir wirklich still bleiben mussten. Dies bedeutete steife Muskeln und Langeweile. Um die Zeit zu vertreiben, lasen wir Bücher und planten unsere Snacks und Mahlzeiten.

Ich nehme an, das Splitterfutter war die Gelegenheit, viel Zeit miteinander zu verbringen. Es lehrt Sie viel über einen Partner, wenn Sie auf kleinem Raum eingeklemmt sein müssen und sich längere Zeit nicht bewegen oder sprechen können. Ich muss sagen, dass ich Pauls Gesellschaft sehr genieße.

Drei Wolfswelpen spielen mit einem Stück Seetang. (Foto: Cristina Mittermeier)

Warum diese Wölfe? Was unterscheidet sie so sehr von anderen Wölfen als ein besonderes Anliegen für den Schutz?

Die Wölfe von British Columbia unterscheiden sich sehr von allen anderen Wölfen, denen wir jemals begegnet sind. Im Gegensatz zu den grauen Wölfen im Inneren von BC oder den viel größeren Holzwölfen sind Regenwölfe oder Seewölfe, wie sie genannt werden, klein und zierlich.

Im Gegensatz zu anderen Wölfen macht es diesen Wölfen nichts aus, zwischen Inseln zu schwimmen, manchmal über weite Strecken, aber was sie wirklich auszeichnet, ist die Tatsache, dass über 70 Prozent ihrer Nahrung marine ist. Sie patrouillieren bei Ebbe am Strand und essen Muscheln, Muscheln und andere Meereslebewesen.

Sie sind auch sehr geschickt in der Lachsjagd, wenn die Fische den Wald hinaufsteigen. Am eindrucksvollsten ist, dass sie Robben und Seelöwen jagen können.

Diese Wölfe sind Spezialisten für Mahlzeiten, die entlang der Küste angeboten werden. (Foto: Paul Nicklen)

Welches ist das dringlichste Anliegen für die Zukunft dieser Küsteninselwölfe?

Über sie ist sehr wenig bekannt, und vorläufige DNA-Studien des Wissenschaftlers Chris Darimont von der University of Victoria weisen darauf hin, dass es sich möglicherweise um eine bestimmte Rasse oder sogar um eine Unterart handelt.

Für uns ist der wahre Treiber jedoch die Tatsache, dass diese faszinierenden Tiere nicht durch Landes- oder Bundesgesetze geschützt sind und Menschen nicht nur erlaubt, sondern ermutigt werden, sie zu töten.

Sie sind so neugierig und ihre Gewohnheit, am Strand zu patrouillieren, setzt sie der Gefahr von Schützen aus, die sie von Booten aus sehen können.

Die Küsteninselwölfe sind es gewohnt, ihre Füße zum Essen nass zu machen. (Foto: Paul Nicklen)

Was kann der Durchschnittsleser in dieser Minute richtig machen, um Küstenwölfe zu schützen?

Eine unserer Partnerorganisationen, Pacific Wild, eine kleine NGO im Herzen des Great Bear Rainforest, leistet viel Arbeit, um die Behörden für die ökologische und tatsächlich kulturelle Bedeutung dieser Tiere zu sensibilisieren.

Die kürzlich erfolgte Genehmigung eines Plans zum Schlachten von 400 Wölfen in Zentral-BC macht es noch wichtiger, die Ausarbeitung einiger Gesetze zu fördern, die einen gewissen Schutz bieten.

Pacific Wild hat in einer Petition an den Premierminister von British Columbia, Christy Clark, fast 200.000 Unterschriften gesammelt, um Regenwölfe zu schützen. Eine solche Petition zu unterstützen, sich gegen das mutwillige Abschlachten von Wildtieren zu wehren und sich über die Auswirkungen der Freizeitjagd auf Apex-Raubtiere zu informieren, ist das Beste, was Menschen tun können.

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Erfahren Sie mehr über die Naturschutzarbeit von Nicklen und Mittermeier bei SeaLegacy, einer gemeinnützigen Organisation, die sich dafür einsetzt, die fragilen Meeresökosysteme des Planeten zu dokumentieren und sich für deren Schutz einzusetzen.

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