Verbesserung des Tierlebens, eine Prothese nach der anderen

Derrick Campana ist mit Petey zusammen, der eine neue Beinprothese trägt. (Foto: Animal Ortho Care / Instagram)

Derrick Campana möchte nur, dass alle Tiere laufen können. Und wenn sie es ohne eine teure, invasive Operation schaffen, umso besser.

Campana ist der Gründer von Animal Ortho Care, einem in Virginia ansässigen Unternehmen, das Prothesen und Zahnspangen für alle Arten von Kreaturen herstellt. Sein karriereverändernder Moment kam vor einem Dutzend Jahren, als er ein relativer Neuling auf dem Gebiet der menschlichen Prothetik war und mit einem Tierarzt sprach, der ein künstliches Glied für ihren Hund haben wollte. Er sagte ihr, er würde es versuchen.

"Sie war eine ganzheitliche Tierärztin und sagte, dass viele Menschen diese Dinge brauchen", sagt Campana gegenüber Site. "Ich sagte, ich würde das gerne tun, weil ich Tiere liebe, also dachte ich, es passt perfekt zusammen."

Dieser erste Fall hat gut geklappt, und Campana wurde schrittweise um weitere Tierkunden erweitert. Aber am Anfang war es nicht einfach, Tierärzte oder Besitzer davon zu überzeugen, an Bord zu kommen.

"Prothetik war damals ein so schlechtes Wort. Tierärzte wollten Operationen nicht wegnehmen und wussten nicht viel über sie", sagt Campana. "Sie haben viele Amputationen auf hohem Niveau durchgeführt. Traditionell haben Tierärzte das gesamte Bein genommen, selbst wenn es nur ein Problem mit dem Zeh war."

Tierprothesen waren damals eine weit hergeholte Idee, sagt Campana.

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Ein Welpe überprüft seine neue Beinprothese. (Foto: Animal Ortho Care)

Allmählich begannen sich die Dinge zu ändern. Campana besuchte Tierarztpraxen und zeigte ihnen, was seine Firma tun konnte. Er fing auch an, das Wort online zu verbreiten. Tierhalter erkannten, dass sie eine andere Möglichkeit hatten: Anstatt das Glied eines Tieres zu amputieren, versuchen Sie es doch einmal mit einer Prothese. In einigen Fällen können Zahnspangen bei Verletzungen oder anderen Problemen helfen, Probleme lösen oder zumindest verhindern, dass sie sich verschlimmern. Bald waren alle seine Kunden von der Sorte Critter.

Dann entwickelte er ein Kit, mit dem Tierhalter (mit oder ohne Hilfe eines Tierarztes) zu Hause mit einfachen Anweisungen und einem Schritt-für-Schritt-Video einen Abguss des verletzten Gliedes ihres Tieres erstellen konnten. Anschließend senden sie den Glasfaserguss an die Firma und erhalten dafür eine Prothese.

"Ich versende Casting-Kits in die ganze Welt", sagt Campana. "Ich verwandle diese in ein Hundebein, ohne den Hund jemals zu sehen."

Heutzutage sieht er nur etwa 20 Prozent seiner Patienten persönlich.

Eine Menagerie von Kunden

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Die überwiegende Mehrheit der Kunden sind Hunde, aber Campana hat Prothesen und Zahnspangen für Ponys, Ziegen, Hirsche, Schafe, Esel, ein Lama und einen Kran hergestellt. Er wird einen Widder besuchen, den er in Spanien unterstützt hat und der mit einem Adler und einer Eule in Busch Gardens gearbeitet hat. Er ging nach Thailand und fertigte Prothesen für Motala und Mosha an, zwei Elefanten, die auf eine Landmine getreten waren.

Einige Tiere passen sich leicht an Zahnspangen und Prothesen an, während andere länger dauern.

"Es ist alles auf der ganzen Linie. Einige gewöhnen sich sofort daran, andere gewöhnen sich nie daran", sagt Campana. "Wir können den Menschen sagen, was sie tun sollen, wir können den Tieren nicht sagen, was sie tun sollen. Wir wissen nie, wie ein Tier reagieren wird."

Typischerweise passen sich größere Hunde besser an als kleinere, weil das Gerät mehr Oberfläche hat. In einigen Fällen handelt es sich auch um ein Problem mit der Persönlichkeit von Menschen und Hunden.

"Es gibt so viele verschiedene Faktoren, von der Persönlichkeit des Besitzers bis zu den Beinen des Hundes", sagt er. "Wir garantieren Passform, wir können keine Akzeptanz garantieren. Einige Fälle sind viel schwieriger als andere."

Die Tierarztwelt verändern

Campana schätzt, dass er ungefähr 200 Prothesen und Zahnspangen pro Monat macht und in seiner Karriere bisher ungefähr 15.000 bis 20.000 geschaffen hat. Die Geräte kosten zwischen 500 und 1.200 US-Dollar, was in der Regel viel weniger ist als eine Operation. Sein eigener Hund Henry hat ein Knieproblem, Patellaluxation. ("Ich habe versucht, eine Zahnspange zu machen, aber er ist der schlimmste Patient der Welt", sagt Campana.)

Campana hat 3-D-Drucke ausgeführt, aber die Materialien zerfallen tendenziell schneller als herkömmliche Kunststoffe und das andere Material, das er verwendet. Daher ist er der Meinung, dass die Technologie noch nicht ganz da ist.

Aber es gibt noch andere Fortschritte, auf die sich Campana freut, einschließlich High-Tech-Zahnspangen für Hüftdysplasie. Heutzutage sind Tierärzte bestrebt, Kunden an ihn zu verweisen, um Tiere vor hochinvasiven Operationen zu schützen.

"Wir verändern die Veterinärgemeinschaft insgesamt komplett und natürlich möchte ich Haustieren helfen", sagt er. "Je mehr Haustiere ich ohne chirurgische Eingriffe helfen kann und je mehr Möglichkeiten es gibt, sich besser zu fühlen, desto mehr geht es uns."

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