Update des Auburn-Baumvergiftungsversuchs: Die Auswahl der Jury beginnt

Fast anderthalb Jahre, nachdem die Eichen an der Auburn University Berichten zufolge von einem Fan einer rivalisierenden Fußballmannschaft aus Alabama vergiftet worden waren, geht das Strafverfahren gegen den Mab endlich voran. Die Auswahl der Jury begann diese Woche im Fall des 63-jährigen Harvey Updyke, der zuvor zugegeben hatte, die Bäume mit dem Herbizid Spike 80DF zu behandeln, sich jedoch aufgrund einer Geisteskrankheit oder eines Defekts nicht schuldig bekannte.

Updyke wird des kriminellen Unheils und der Entweihung eines ehrwürdigen Objekts beschuldigt.

Die 130 Jahre alten Bäume in Toomer's Corner, benannt nach einer nahe gelegenen Drogerie, werden von Auburn-Fans traditionell mit Toilettenpapier drapiert, wenn die Fußballmannschaft ein Spiel gewinnt. Auburn und die University of Alabama haben eine langjährige Sportrivalität, die in den letzten Jahren noch härter geworden ist. Die Vergiftung wurde entdeckt, nachdem Updike Berichten zufolge am 27. Januar 2011 eine Sportradiosendung angerufen hatte und sagte, er habe die Bäume übergossen.

Die Auswahl der Jury erfolgte am 19. Juni, nur wenige Kilometer von Auburns Campus entfernt, und die Associated Press berichtet, dass 41 der 85 Jurykandidaten angaben, die Toomer's Corner-Bäume in den Monaten seit der Vergiftung entweder besucht oder gesehen zu haben. Neununddreißig der Kandidaten sagten, sie hätten an den traditionellen Feierlichkeiten nach dem Spiel unter den Bäumen teilgenommen. Zehn Kandidaten gaben an, dass sie oder ihr Ehepartner für die Auburn University gearbeitet haben.

Der Anwalt von Updyke, Everett Weiss, argumentierte am Mittwoch, dass der Prozess an einen anderen Ort verlegt werden sollte. Dies geschah, nachdem Updyke am Dienstag erneut das Verbrechen gestanden hatte, diesmal einem Reporter der Studentenzeitung The Auburn Plainsman. Weiss bestreitet das Geständnis, aber das Papier steht zu seiner Geschichte.

Updyke erzählte dem Plainsman auch, dass er seit seiner ersten Verhaftung 62 Pfund abgenommen habe. Er beklagte sich darüber, dass er an verschiedenen Krankheiten leide und am Dienstag beinahe ohnmächtig geworden wäre. Seine Frau Elva sagte: "Ich garantiere, er wird den Prozess nicht überstehen, ohne dass etwas passiert."

Der Plainsman-Reporter Andrew Yawn wurde inzwischen vorgeladen, um bei der Verhandlung auszusagen.

Der Circuit Judge Jacob Walker lehnte einen Antrag auf Verschiebung des Prozesses ab, erließ jedoch einen Knebelbefehl, der die weitere Kommunikation mit den Medien durch andere Personen als die Anwälte, die jede Seite vertreten, verhinderte.

Dank monatelanger Arbeit der Mitarbeiter der Universität Auburn hängen die Eichen des Toomer immer noch. Der Gärtner Gary Keever sagte Anfang dieser Woche, dass einer der Bäume nur noch etwa 20 Prozent seines normalen Laubes hat.

Die Auswahl der Jury wird heute fortgesetzt.

Auch vor Ort:

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  • Studenten der Universität Auburn sammeln Geld für vergiftete Bäume

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