Unser Schokoladenvorrat wird zusammengedrückt

Du sehnst dich danach. Du genießt es. Sie lieben es. Es ist Schokolade, und wir geben zusammen mehr als 98 Milliarden Dollar pro Jahr für diesen süßen Leckerbissen aus.

Eine wachsende Zahl von Fans auf der ganzen Welt verschlingt es, insbesondere in China, wo sich die Schokoladenverkäufe in den letzten zehn Jahren verdoppelt haben und eine Milliarde Menschen beginnen, den köstlichen Genuss zu genießen, den der Westen seit langem verschlungen hat. Die Nachfrage übersteigt das Angebot, und bis 2020 wird ein ausgewachsener Schokoladenmangel von einer Tonne prognostiziert. Wissenschaftler sagen sogar voraus, dass Schokolade bis 2050 vollständig verschwinden könnte, da Kakaopflanzen wahrscheinlich aufgrund wärmerer Temperaturen und trockenerer Wetterbedingungen verschwinden werden, berichtet Business Insider.

Es ist nicht unbedingt so, dass wir zu viel Schokolade essen (obwohl Amerikas Fettleibigkeitsrate etwas anderes aussagt). Amerikaner essen ungefähr 10 Pfund davon pro Jahr pro Person. Aber wir haben nichts über Europa: Die Schweizer essen fast 20 Pfund pro Person und Jahr, und die Menschen in Deutschland, Irland und Großbritannien essen 16 oder 17 Pfund pro Jahr, so die Zahlen des Marktforschungsunternehmens Euromonitor International.

Obwohl unsere Taille und unser Cholesterinspiegel nicht übereinstimmen, ist unsere Affinität zu Schokolade nicht der Grund - zumindest nicht der gesamte Grund -, dass unser Angebot schrumpft. Das vielschichtige Problem der Schokoladenindustrie beginnt an der Wurzel des Prozesses: Kakaobäume und Bohnen.

Wehrlose Kakaobäume, vielfältige Bedrohungen

Von Dürre über Schädlinge bis hin zu Pilzen sind Kakaobäume und ihre kostbaren Schoten anfällig für unzählige unangenehme Bedrohungen. (Foto: haak78 / Shutterstock)

Der Kakaobaum ( Theobroma cacao ) stammt aus dem Amazonasbecken und den tropischen Gebieten Mittel- und Südamerikas. In diesen Tagen hat sich das Anbaugebiet auf Teile Afrikas und Asiens ausgedehnt, die in einem schmalen Gürtel 10 Grad zu beiden Seiten des Äquators liegen. Laut dem World Agroforestry Center wachsen Kakaobäume in feuchten Klimazonen mit regelmäßigen Regenfällen und einer kurzen Trockenzeit gut. Ghana, Nigeria, Elfenbeinküste, Brasilien und Ecuador sind die Hauptproduzenten.

Die Bedrohungen, denen diese Bäume - und die dafür verantwortlichen Landwirte - ausgesetzt sind, sind für jede Region unterschiedlich:

Westafrika: "Ghanas Kakaobäume leiden unter Insektenschäden, schwarzer Schotenfäule, Wasserschimmel und dem geschwollenen Sprossvirus. Experten befürchten, dass diese Geißeln jetzt die gesünderen Bäume in der benachbarten Elfenbeinküste angreifen", berichtet Scientific American.

Asien: In Indonesien und Malaysia tunnelt eine winzige Motte namens Kakaofruchtbohrer in die Mitte der Frucht und frisst die Samen, bevor sie wieder heraustunnelt. Diese Schädlinge, die Kakaobauern jährlich Ernteverluste in Höhe von 600 Millionen US-Dollar kosten, sind laut dem Invasive Species Compendium schwer zu bekämpfen und für kakaoabhängige Volkswirtschaften äußerst schädlich.

Brasilien: Eine Pilzinfektion namens Hexenbesen hat die Produktion um 80 Prozent reduziert. "Menschen, deren Familien seit Generationen Kakao angebaut haben, müssen ihre Farmen verlassen und in die Shantytowns der Stadt ziehen. In wenigen Jahren wird ein riesiges Archiv der Kakao-Landwirtschaft zerstört Wissen über Jahrhunderte aufgebaut ", berichtet Scientific American. Eine weitere schwere und schädliche Pilzkrankheit namens Frosty Pod Rot breitet sich in Lateinamerika aus.

Auf einer geringeren Bedrohungsstufe weisen Kakaobäume nur geringe genetische Variationen auf, und die Hauptsorten (Forastero, Criollo und Trinitario) stammen alle von derselben Art. Scientific American erklärt, warum das keine gute Nachricht ist:

Obwohl die Ähnlichkeit zwischen den Stämmen bedeutet, dass die Erzeuger sie leicht kreuzen können, bedeutet dies auch, dass die gesammelten Stämme nicht genügend Variationen enthalten, um eine große natürliche Widerstandsfähigkeit gegen Schädlinge und Krankheiten zu gewährleisten. Wenn ein Stamm genetisch anfällig ist, stehen die Chancen gut, dass alle erliegen. Wenn Landwirte ihre eigenen Samen retten, um neue Bäume zu pflanzen, sind die Bäume durch diese lokale Inzucht noch anfälliger für Schädlinge und Pilze.

Ein hoher Preis für Kakaobauern

Kakaobauern werden immer weniger für ihre Kakaobohnen entschädigt, was dazu führt, dass einige die Ernte aufgeben. (Foto: haak78 / Shutterstock)

Die Ernten für diese milliardenschwere Industrie werden von einigen der ärmsten Menschen der Welt angebaut. Und wenn Pflanzen zerstört werden, sind ihre Lebensgrundlagen stark betroffen. Laut Mars, Incorporated (einem globalen Schokoladen- und Süßwarenhersteller) bauen rund 5 bis 6 Millionen Landwirte in den Tropen Kakaobäume an, aber sie entfernen sich zunehmend von der Ernte (und wechseln zu rentableren wie Gummi oder Mais) Zahlen aufgrund von Dürre, Schädlingen und Preisen.

"1980 betrug der internationale Kakaopreis 3.750 USD pro Tonne - das entspricht 10.000 USD pro Tonne im Jahr 2013. Heutzutage wird er mit rund 2.800 USD pro Tonne als hoch angesehen, berichtet CNN. Wenn also die Nachfrage nach Schokolade steigt, warum steigt dann die Entschädigung der Landwirte? Es ist keine einfache Frage zu beantworten, aber im Grunde liegt es daran, dass sich die Branche in einer Krise befindet. Wie CNN erklärt:

Das Durchschnittsalter eines Kakaobauern liegt bei 51 Jahren (nicht viel niedriger als die durchschnittliche Lebenserwartung); und jenseits der Elfenbeinküste sind Plantagen alt, krank und müssen regeneriert werden. Aber Regeneration erfordert Investitionen, und die jüngere Generation würde lieber in die Hauptstadt Abidjan abwandern oder auf lukrativere Pflanzen wie Gummi oder Palmöl umsteigen.

Unternehmen wie Cadbury, Cargill und Nestle haben jetzt ein Geschäftsinteresse daran, in einen nachhaltigen Kakaoanbau zu investieren. Angesichts der zunehmenden Rechenschaftspflicht der Unternehmen möchten die Schokoladenhersteller, dass die Verbraucher wissen, dass sie Produkte mit verantwortungsbewusstem Kakao kaufen. Um Landwirte und Unternehmen zu unterstützen, die sie nachhaltig beschäftigen, suchen Sie auf Ihren Schokoriegeln oder Produkten nach Fair-Trade-Zertifizierungsetiketten.

Den Trend umkehren

Dieser Bauer in Ghana, wo Kakao der wichtigste landwirtschaftliche Export und die wichtigste Geldernte ist, scheint mit seinem Ertrag zufrieden zu sein. (Foto: Rberchie / Wikimedia Commons)

Von Landwirten über Wissenschaftler bis hin zu Herstellern werden die Probleme der Schokoladenindustrie aus allen Blickwinkeln untersucht und angegangen.

In England wurde eine Anlage zum Anbau von Kakao in krankheitsfreien Schutzgebieten entwickelt. Nach zwei Jahren liefert das Unternehmen diese in Länder in der ganzen Welt, in der Hoffnung, Kakao anzubauen, der stärkere Pflanzen hervorbringt, berichtet die BBC. Und in Costa Rica wurde eine neue Kakaorasse so entwickelt, dass sie frei von Krankheiten und Aromen ist, obwohl sie sich noch in einem frühen Entwicklungsstadium befindet, berichtet Bloomberg.

In Abidjan, der Hauptstadt der Elfenbeinküste, hat Nestlé über einen Zeitraum von 10 Jahren 120 Millionen US-Dollar für die Züchtung krankheitsresistenter, ertragreicher Kakaosetzlinge zugesagt. Bis 2016 sollen 12 Millionen neue Pflanzen an ivorische Landwirte verschenkt werden.

Über Mars, Incorporated werden derzeit Aufklärungsbemühungen für Landwirte durchgeführt, um bessere Pflanz-, Bewässerungs- und Schädlingsbekämpfungstechniken zu entwickeln. Mars-Wissenschaftler kartierten auch das Kakao-Genom und machten die Ergebnisse öffentlich, damit sie von jedem genutzt werden können, um bessere Zuchtpraktiken zu entwickeln, die zu gesünderen Bäumen führen.

Mit CRISPR, einer Technologie, die kleinste Änderungen an der DNA ermöglicht, arbeiten Forscher der University of California mit dem Mars zusammen, um härtere Kakaopflanzen zu entwickeln, die nicht welken oder verrotten, wenn das Wetter nicht perfekt geeignet ist und die weniger zerbrechlichen Pflanzen gedeihen trockeneres, wärmeres Klima, berichtet Business Insider.

Hoffentlich wirken diese Bemühungen, um den Rückgang der Kakaoproduktion umzukehren. Wenn nicht, zahlen die Verbraucher möglicherweise einen steileren Preis, um ihr Verlangen nach Schokolade zu stillen.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich im Februar 2017 geschrieben und mit neuen Informationen aktualisiert.

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