Unbekannter 'Geisterkrake' gefunden 2,6 Meilen tief

Ungefähr 95 Prozent der Ozeane der Erde sind für menschliche Augen unsichtbar und voller Geheimnisse, die sich mit dem Meer selbst vertiefen. Abgesehen von der Sonarkartierung sind bis zu 99 Prozent des Meeresbodens noch unerforscht, sodass wir uns vorstellen können, was dort unten sein könnte.

Dies ändert sich jedoch endgültig, da Wissenschaftler härtere Sonden entwickeln, die tiefer gehen und Videos mit höherer Auflösung aufnehmen können als jemals zuvor. Und dank eines High-Tech-Rovers, der wahnsinnig tiefe Gewässer im Nordpazifik erkundet, haben wir jetzt ein HD-Video eines seltsamen, "geisterhaften" Oktopus, der für die Wissenschaft anscheinend neu ist.

Am 27. Februar untersuchte ein US-Rover namens Deep Discoverer (kurz "D2") den Meeresboden in einem abgelegenen Gebiet nordwestlich von Hawaii. In einer Tiefe von 4.290 Metern - mehr als 14.000 Fuß oder 2, 6 Meilen unter der Oberfläche - sahen sich die LED-Leuchten und HD-Kameras plötzlich so an:

"Dieses geisterhafte Oktopod ist mit ziemlicher Sicherheit eine unbeschriebene Art und gehört möglicherweise keiner beschriebenen Gattung an", schreibt Michael Vecchione, Zoologe bei der US-amerikanischen National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), in einem Blogbeitrag über die Entdeckung. "Das Aussehen dieses Tieres war anders als alle veröffentlichten Aufzeichnungen."

Es ist nicht nur wahrscheinlich eine unbekannte Art, fügt er hinzu, sondern es ist auch der tiefste flossenlose Tintenfisch, der jemals gesehen wurde. Kraken kommen in zwei unterschiedlichen Gruppen vor - Zirrat und Inkirrat - und Tiefsee-Zirratarten (wie Dumbo-Oktopus) haben Seitenflossen sowie fingerartige "Cirri" an ihren Saugnäpfen. Inkarnierten Arten fehlt beides, und während sie in verschiedenen Tiefen leben, leben viele in flachen Gewässern und sind daher vertrauter.

Die Entdeckung von D2 gehört zur letzteren Gruppe und wird sofort zum am tiefsten lebenden Tintenfisch, der jemals dokumentiert wurde. (Cirrate Octopods wurden bis zu 5.000 Meter tief gemeldet, aber die tiefsten bekannten Incirrate-Sichtungen waren - bis jetzt - alle flacher als 4.000 Meter.)

Schon in Gefahr

Seit der ersten Entdeckung des Geisterkraken durch die NOAA haben deutsche Wissenschaftler einige Details über seine Biologie erfahren. Sie sagen, dass das Tier seine Eier auf Schwämme legt, die nur auf Manganknollen auf dem Meeresboden wachsen, was es besonders anfällig machen kann. Diese Gebiete sind zufällig Hauptziele für den zukünftigen Tiefseeabbau, und wie Science Alert hervorhebt, "wachsen Manganknollen sehr langsam und es dauert Jahre, bis sie sich Schicht für Schicht bilden. Da die Tintenfische diese Mineralien benötigen, um zu überleben und sich zu vermehren, sind die Knötchen sind entscheidend für den Fortbestand der Kreatur. "

Ein Forscher des Alfred-Wegener-Instituts für Polar- und Meeresforschung fasst das Problem zusammen: "In einer Tiefe von 4.000 Metern hatten diese Tiere ihre Eier auf die Stängel toter Schwämme gelegt, die wiederum auf Manganknollen gewachsen waren. Die Knötchen dienten als einziger Verankerungspunkt für die Schwämme auf dem sonst sehr schlammigen Meeresboden. Ohne die Manganknollen hätten die Schwämme an dieser Stelle nicht leben können, und ohne Schwämme hätten die Tintenfische keinen Platz gefunden, um ihre Eier zu legen . "

Geist und die Maschine

D2 fand den Geisterkraken bei der Vermessung in der Nähe von Hawaiis Necker Island, auch bekannt als Mokumanamana. (Foto: NOAA)

Der Geisterkrake "schien laut Vecchione nicht sehr muskulös zu sein", und sein milder Muskeltonus verleiht ihm ein sackartiges, fast nebulöses Aussehen. Es hat auch keine Chromatophore, Pigmentzellen, die typisch für Kopffüßer sind, so dass sein Körper im Grunde genommen farblos ist. "Dies führte zu einem gespenstischen Aussehen", schreibt Vecchione, "was zu einem Kommentar in den sozialen Medien führte, dass es Casper heißen sollte, wie der freundliche Cartoon-Geist."

Chromatophore sind in einer Umgebung mit wenig Licht wahrscheinlich sowieso nutzlos, erklärt er Christine Dell'Amore von National Geographic, obwohl die Augen des Oktopus trotz der Dunkelheit immer noch funktionsfähig zu sein scheinen - vielleicht um ihm bei der Jagd auf biolumineszierende Beute zu helfen.

"Als das U-Boot in die Nähe kam, kletterte es weg", sagt er. "Entweder reagierte es auf Lichter des U-Bootes oder auf Vibrationen des Wassers."

Nachdem er den Tintenfisch gesehen hatte, sagte Vecchione, er habe zwei Kollegen kontaktiert, die sich einig waren, dass es "etwas Ungewöhnliches" sei und dass es einen neuen Tiefenrekord für Tintenfische aufstellen würde. "Wir erwägen jetzt, diese Beobachtung mit einigen anderen sehr tiefgreifenden Beobachtungen zu kombinieren", schreibt er, "in ein Manuskript zur Veröffentlichung in der wissenschaftlichen Literatur."

Ein Tier wie den Geisterkraken so tief unter der Oberfläche zu finden, zeigt, wie weit Menschen als Ozeanforscher gekommen sind, aber wie Vecchione Dell'Amore betont, zeigt es auch, wie viel wir noch lernen müssen.

Wir "wissen nicht viel darüber, was in der Tiefsee lebt", sagt er. "Weil wir einige Möglichkeiten zum Erkunden haben, finden wir diese unerwarteten Tiere."

Eingehende Forschung

Der Okeanos Explorer, der hier in Hawaii angedockt ist, ist die Operationsbasis für das D2-ROV der NOAA. (Foto: NOAA)

Um mehr von dieser Tiefseegrenze zu sehen, können Sie die Abenteuer von D2 online sowie andere Aspekte der Okeanos Explorer-Mission der NOAA verfolgen. (Die Okeanos Explorer ist ein umgebautes Schiff der US Navy, das jetzt der Meereswissenschaft gewidmet ist. Es ist die Plattform, von der aus D2 und sein Schwesterfahrzeug Seirios bedient werden.) Es gibt Live-Video-Feeds, Missionsprotokolle und eine mobile App, mit der Sie mitfahren können über Smartphone.

Selbst wenn es ungewöhnlich ist, auf unbekannte Tintenfische zu stoßen, zeigt die Erkundung des tiefen Ozeans oft eine Art jenseitige Kuriosität - wie diese Seegurke, die am 4. März in der Nähe der Pioneer Bank auf den nordwestlichen hawaiianischen Inseln gesichtet wurde:

Diese transparente Seegurke wurde am 4. März 2016 in einer Tiefe von etwa 1.500 Metern schwimmen gesehen. (Foto: NOAA)

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im März 2016 veröffentlicht wurde.

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