Umweltfreundliche Servietten?

Es ist fast selbstverständlich, dass die Servietten und Papiertücher in Lebensmittelgeschäften, Restaurants und öffentlichen Toiletten aus recyceltem Material hergestellt werden. Aber welche Art von Inhalten machen diese Tücher aus, die wir für die hautnahe und persönliche Reinigung verwenden? Welchen Nutzen haben recycelte Servietten für den Planeten? Und warum ist es schwierig, Servietten nach dem Gebrauch zu recyceln?

In der Fertigungsindustrie bezieht sich recycelter Inhalt auf Materialien, die es nie zum Verbraucher geschafft haben, wie z. B. Produktabfälle. Post-Consumer-Recycling-Inhalte werden aus dem Material hergestellt, das Sie und ich recyceln - wie Zeitungen, Pappkartons und Büropapier.

Nicht alle recycelten Servietten sind gleich, aber alle verwenden 100 Prozent Recyclingpapier. Was mit jeder Marke variiert, ist der Post-Consumer-Inhalt. Ein höherer Post-Consumer-Inhalt gibt den Herstellern größere Prahlerrechte, indem die recycelten Artikel des Verbrauchers sofort wieder verwendet werden, wenn auch mit einem neuen Gesicht.

Umweltfreundliche Hersteller meiden normalerweise auch Chlor, Farbstoffe und Duftstoffe, wodurch ihre Produkte hautfreundlich und hypoallergen werden. Während traditionelle Serviettenhersteller Recyclingpapier in ihren Servietten verwenden, um Kosten zu sparen, verwenden sie auch Bleichmittel und andere schädliche Chemikalien, um das Produkt zu sterilisieren und Gerüche zu entfernen.

Ressourcen schonen

In der Region Chicago entwickelte Starbucks eine neuartige Post-Consumer-Quelle für Servietten - ihre eigenen heißen Tassen. Im Herbst 2010 begannen sie, gebrauchte Kaffeetassen an eine Recyclinganlage in Wisconsin zu senden, um die Tassen zu Starbucks-Servietten umzubauen. Dies verhindert, dass Tausende von Bechern auf der Mülldeponie landen, da die kunststoffbeschichtete Auskleidung das Recycling erschwert.

Die Umstellung von Sodexo auf recycelte Servietten in 1.300 Foodservice-Betrieben vor einigen Jahren führte zu Einsparungen von fast 10 Millionen Gallonen Wasser, mehr als 23.000 Bäumen, einer halben Million Gallonen Öl und fünfeinhalb Millionen Kilowatt Energie.

Das Recycling von Papierprodukten erfordert deutlich weniger Energie als die Herstellung aus Neuware. Die Recycled Products Cooperative berechnet, dass durch das Ersetzen einer Tonne jungfräulichem Papier durch recyceltes Post-Consumer-Papier 7.000 Gallonen Wasser, 4.100 Kilowattstunden Strom eingespart und verhindert werden, dass 60 Pfund Schadstoffe in die Atmosphäre gelangen.

Eine andere einfache Möglichkeit, Ressourcen zu schonen, besteht darin, weniger zu verwenden. Es gibt subtile Möglichkeiten, Menschen zu ermutigen, keine Papierservietten zu verschwenden, z. B. Spender, die jeweils eine Serviette herauslassen. Food-Service-Unternehmen stellen fest, dass die Verwendung dieser Spender anstelle offener Körbe den Abfall um 30 bis 40 Prozent reduziert.

Die Herausforderung, Servietten zu recyceln

Papierhandtücher und Servietten befinden sich am Ende der Recyclinglinie und werden daher aus sehr kurzen und dünnen Fasern hergestellt. Hochwertiges Recyclingpapier erfordert lange und starke Fasern. Gebrauchte Papiertücher und Servietten sollten daher zusammen mit Gartenabfällen anstatt im Papierkorb recycelt werden. Einige Marken können dem Komposthaufen hinzugefügt werden. Mehrere Serviettenhersteller, darunter die Green Planet Company, stellen Papierservietten aus Zuckerrohr und recycelten Fasern her. Diese Servietten sind vollständig biologisch abbaubar und kompostierbar.

Obwohl es seit Jahren nachhaltige Servietten für umweltbewusste Gäste gibt, haben Unternehmen erst vor kurzem begonnen, an Möglichkeiten zu arbeiten, diese nach dem Verbrauch zu recyceln. Im Jahr 2002 führte ein Konglomerat kanadischer Regierungsstellen ein Pilotprogramm durch, um Papierhandtücher zu recyceln und als Kompost auf Mülldeponien zu verwenden, um die Winderosion zu verringern und den Boden anzureichern. Das Programm war erfolgreich darin, die Nachfrage nach natürlichen Ressourcen zu verringern, Papier von Mülldeponien abzuleiten und neue Arbeitsplätze in der Recyclingindustrie zu schaffen.

Es ist relativ einfach, dieses Konzept zu Hause in kleinerem Maßstab umzusetzen. Gebrauchte Servietten und Papiertücher können in einem dafür vorgesehenen Beutel oder Behälter gesammelt werden. Es ist wichtig, diese Gegenstände von anderen recycelbaren Gegenständen zu trennen, da sie normalerweise Lebensmittel, Schimmel, Keime und andere organische Partikel enthalten, die eine Kontamination verursachen können. Verwenden Sie aus hygienischen Gründen Handschuhe, um die Servietten oder Handtücher in kleine Stücke zu zerreißen. Diese Fetzen können dann auf den Komposthaufen gelegt oder als Mulch im Garten verwendet werden.

Haben Sie andere Gedanken zu umweltfreundlichen Servietten und anderen Wertstoffen? Hinterlassen Sie uns eine Nachricht in den Kommentaren unten.

Fotos: Tom Raftery / Flickr; Mykl Roventine / Flickr

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