Treffen Sie das vom Aussterben bedrohte Gürteltier-Maskottchen der Weltmeisterschaft

Während der FIFA Fussball-Weltmeisterschaft 2014 in Brasilien werden in den nächsten Wochen Hunderte Millionen Menschen auf der ganzen Welt vor ihren Fernsehern und Computerbildschirmen sitzen und jubeln. Einige der weltbesten Athleten werden während des einmonatigen Fußballwettbewerbs vom 12. Juni bis 13. Juli ausgestellt - ebenso wie das WM-Maskottchen, ein brasilianisches Gürteltier mit drei Bändern namens Fuleco.

Im Verlauf der Weltmeisterschaft scheint es offensichtlich, dass mehr Menschen Fuleco sehen werden als echte brasilianische Gürteltiere mit drei Bändern. Die seltenen Tiere, die nur in Westbrasilien leben, galten als ausgestorben, bis sie in den 1990er Jahren an einigen abgelegenen Orten wiederentdeckt wurden. Heute gelten sie als vom Aussterben bedroht, hauptsächlich aufgrund des Verlusts von Lebensräumen.

Als die FIFA 2012 Fuleco ankündigte, sagte die Organisation, das Maskottchen repräsentiere die hohen Umweltziele der Weltmeisterschaft. Tatsächlich ist der Name des Maskottchens ein Spiel mit den Wörtern Futebol (Fußball) und Ecologia (Ökologie). "Eines der Hauptziele der Weltmeisterschaft 2014 ist es, die Veranstaltung als Plattform zu nutzen, um die Bedeutung von Umwelt und Ökologie zu kommunizieren", sagte FIFA-Generalsekretär Jerome Valcke zu der Zeit. "Wir sind froh, dies mit Hilfe eines Maskottchens tun zu können, von dem ich sicher bin, dass es sehr beliebt sein wird."

Leider hat das Versprechen der FIFA, den diesjährigen Wettbewerb zur bislang grünsten Weltmeisterschaft zu machen, nicht unbedingt die Realität erfüllt. Brasilien, in dem auch die Olympischen Spiele 2016 stattfinden werden, hat kritische Regenwälder abgerissen, um Platz für ein neues 325-Millionen-Dollar-Stadion zu machen. Und es wurde gesagt, dass Reisen für die einmonatige Weltmeisterschaft dem Fahren einer halben Million Autos für ein ganzes Jahr entsprechen werden.

Das bringt uns zurück zu Fuleco. Ein Wissenschaftlerteam forderte kürzlich die FIFA auf, mehr für den Schutz des brasilianischen Gürteltiers mit drei Bändern zu tun. Insbesondere forderten sie die FIFA auf, für jedes im Verlauf der Weltmeisterschaft erzielte Tor 1.000 Hektar des kritischen Lebensraums des Gürteltiers im Caatinga-Ökosystem zu schützen. "Der Schutz der verbleibenden Caatinga ist äußerst dringend", sagte José Alves Siqueira von der Bundesuniversität des Tals von São Francisco in einer Pressemitteilung im Mai. "Wir möchten, dass die Wahl einer der bekanntesten Arten der Caatinga als WM-Maskottchen mehr als nur eine symbolische ist."

Wenn es tatsächlich passiert, kann der Umzug für Fulecos Cousins ​​aus der realen Welt nicht schnell genug kommen. Die Populationen dieser seltenen Art - einer von nur zwei Gürteltierarten, die sich zu einem vollständigen Ball zusammenrollen können - sind in den letzten zehn Jahren um bis zu 30 Prozent gesunken. Das ist nicht viel zu jubeln.

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