Treffen Sie Bulgariens gruselige, maskierte Pelzmonster, die als Kukeri bekannt sind

Bulgarien war bereits auf meiner Must-Travel-to-Liste, weil ich meinen Lieblingskäse nach Feta-Art an seiner Quelle probieren möchte. Aber jetzt habe ich einen neuen Grund zu gehen: Kukeri zu erleben. Diese Pelzmonster erscheinen jeden Januar mit ausdrucksstarken, farbenfrohen Masken und Gürteln aus Riesenglocken.

Jedes Dorf hat seine eigenen einzigartigen Kukeri, die oft die nahe gelegene Landschaft widerspiegeln. Da in Bulgarien nördliche Ebenen, südliche Berge und Seen sowie Strände entlang der Küste des Schwarzen Meeres beheimatet sind, kann der Stil der Kukeri variieren.

Um viele Kukeri an einem Ort zu sehen, ist der Besuch eines Festivals der richtige Weg. (Foto: Diyana Georgieva / Shutterstock)

Diese Rituale sind sehr alt. "Ihre Ursprünge sind zu weit zurück, um es wirklich zu wissen", sagt Gerald Creed, Anthropologieprofessor am Hunter College in New York, gegenüber National Geographic. Und während die grundlegenden Teile des Kukeri-Rituals ähnlich sind, sind andere Aspekte: "... sehr variabel je nach Ort, Region, Dialekt."

Die Zeitspanne, in der sie Teil der Kultur in Bulgarien waren, ist einer der Gründe, warum Kukeri als UNESCO-Weltkulturerbe anerkannt sind.

Wie National Geographic berichtet:

In Gemeinden nahe der mazedonischen Grenze, in denen die Tierhaltung im Mittelpunkt steht, könnte das Ritual den Namen Survakari tragen, um das neue Jahr herum auftreten, wenn Schafe und Ziegen gebären, und Kostüme mit tierähnlichen Masken über Wollkleidung beinhalten. Und Kukeri, der das Ritual mitten im Winter mit abstrakter dekorierten Kostümen durchführt, könnte eher mit der Agrarwirtschaft der Täler südlich des Balkangebirges in Verbindung gebracht werden.

In Gebieten, in denen Ziegen für die lokale Kultur wichtig sind, können Kukeri-Kostüme aus Ziegenhaar hergestellt werden. Bulgariens langhaarige Ziegen, die Kalofer, bieten besonders einzigartig aussehende Kostüme. (Foto: GEORGID / Shutterstock)

Egal woher sie kommen, die Kukeri werden durch das Dorf tanzen, um den Einheimischen viel Glück zu bringen - und den bösen Blick abzuschrecken. Das Tanzen dient dem Feiern, Glück und der Fruchtbarkeit, während die wichtigen Glocken und gruseligen Gesichtsmasken gleichzeitig schlechte Energie abschrecken.

Traditionell werden die Kukeri von Männern gespielt und das Ritual wurde vom Vater an den Sohn weitergegeben, aber heute spielen auch Frauen und Mädchen die Kreaturen. Die Gesichter in den Masken können die von Tieren imitieren, stammen aber möglicherweise nur aus den Vorstellungen der Schöpfer.

Es ist unglaublich zu glauben, dass diese Volkstradition so viele Veränderungen überstanden hat, einschließlich der Einflüsse des Christentums und des Kommunismus.

In den umliegenden Ländern finden möglicherweise ähnliche Festivals statt, da eine Variation der Idee in allen slawischen Ländern, einschließlich Rumänien und Serbien, beliebt ist. In der Tat sind Maskeraden mitten im Winter in ganz Europa gut dokumentiert und können bekannte lokale Kreaturen wie Hirsche und Bären einbeziehen, während andere fantastischer sind.

Sogar Kinder sind an einigen Kukeri-Karnevalen beteiligt, wie diese Kinder beim Festival Starchevata in Bulgarien. (Foto: Nataliya Nazarova / Shutterstock)

Bulgarien ist größtenteils ländlich geprägt, daher kann es für Gelegenheitstouristen schwierig sein, in Dörfer zu gelangen, in denen Kukeri praktiziert wird. Und die Einheimischen sind möglicherweise weniger willkommen, als Außenstehende zu begrüßen, die sich in ein uraltes Ritual hineinversetzen. Zum Glück gibt es Kukeri-Festivals; Das größte ist das Surva-Festival in Pernik.

Für den Besucher ist ein Festival ideal; Sie müssen sich keine Sorgen machen, die Einheimischen zu beleidigen, und Sie können Kukeri von vielen verschiedenen Orten gleichzeitig sehen. Wenn Sie sich in die kleineren Dörfer wagen möchten, sollten Sie einen lokalen Führer beauftragen.

Einige Kukeri-Kostüme sind farbenfroh und detailliert, während andere einfache Körper und komplexe Masken haben. (Foto: Nataliya Nazarova / Shutterstock)

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