Top 7 verschwindende Gletscher

7. Das Matterhorn

c. 1960 & heute Getty Images

Viele fragen sich oft, warum die Europäer so heiß werden und sich Sorgen um den Klimawandel machen. Vielleicht hat es etwas damit zu tun, dass sie täglich in direktem Kontakt mit einer sehr ernüchternden Realität stehen - ihr Eis verschwindet.

Europäische Gletscher waren einige der am stärksten vom Klimawandel betroffenen. Seit der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts gingen in den Pyrenäen mit einer deutlichen Beschleunigung nach 1980 (Chueca et al. 2005 via: UNEP) und in den Alpen, Heimat des weltberühmten Matterhorns, etwa zwei Drittel der Eisdecke verloren. Fast die Hälfte der Gletscher ist seit Beginn der Aufzeichnungen verschwunden.

Die Alpen werden oft als "Wasserturm" Europas bezeichnet und enthalten 40 Prozent der europäischen Süßwasserversorgung. Das dramatische Verschwinden des Eises am Matterhorn im vergangenen Jahr hat dazu geführt, dass die Grenze zwischen der Schweiz und Italien neu gezogen werden muss.

6. Alaska

Muir-Gletscher, 1941

Muir-Gletscher, 2004

Es kam mir immer etwas ironisch vor, dass in Alaska, wo einige der berühmtesten Gouverneursklimaskeptiker (einschließlich Sarah Palin) leben, auch einige der dramatischsten Beispiele des Klimawandels zu Hause sind. Die erstaunliche Rezession des massiven Muir-Gletschers ist nur ein Beispiel unter Dutzenden (siehe Grafiken unten), die viele Wissenschaftler vor Erdbeben warnen, die durch tektonische Platten mit plötzlich leichteren Lasten ausgelöst werden.

5. Himalaya

NASA

Der Himalaya beherbergt den größten Eiskörper des Planeten außerhalb der Polkappen und versorgt mehrere der größten Flüsse der Welt mit fast einer Milliarde Menschen. In der westlichen Region von Himachal Pradesh weisen neue Erkenntnisse einen jährlichen Eisverlust von fast 3 Fuß Dicke pro Jahr auf, der sich im letzten Jahrzehnt gegenüber dem vorherigen Jahrzehnt verdoppelt hat (Berthier et al., 2007).

Werden die Himalaya-Gletscher in diesem Jahrhundert verschwinden? Nicht wahrscheinlich, aber chinesische Regierungsbeamte sind zunehmend besorgt darüber, dass der Rückzug des Eises das Ende einer zuverlässigen Wasserversorgung für China bedeuten könnte.

4. Grönland

Helheim-Gletscher, Frühjahr 2001

Helheim-Gletscher, Frühjahr 2005

Satellitenbilder des grönländischen Helheim-Gletschers aus den 50er Jahren zeigen, dass dieser massive Gletscher seit Jahrzehnten intakt ist. Aber im Jahr 2000 begann es plötzlich zu verschwinden. Bis 2005 hatte sich der Gletscher insgesamt 4 1/2 Meilen zurückgezogen - mit einer durchschnittlichen Geschwindigkeit von 110 Fuß pro Tag. Ironischerweise haben die sich zurückziehenden Gletscher in Grönland Dutzende neuer Öl- und Gasexplorationsprojekte ermöglicht, da das verschwindende Eis Platz für schwere Bohrausrüstung schafft.

3. Kilimandscharo besteigen

Kilimandscharo, Februar 1993 & Februar 2000

Letzte Woche ist eine Gruppe von Prominenten auf den Kilimandscharo gewandert, um auf die afrikanische Wasserkrise aufmerksam zu machen. Die berühmte Schneekappe wurde vor 11.000 Jahren gebildet, hat sich aber seit 1912 um mehr als 85 Prozent verringert, und der nahe gelegene Mount Kenya hat mit durchschnittlich 1 Meter pro Jahr fast das gesamte Eis verloren, was die Wasserversorgung von Millionen von Menschen bedroht. Wissenschaftler sagen nun voraus, dass die letzten großen afrikanischen Gletscher innerhalb von 20 Jahren verschwunden sein könnten.

2. Die Anden

Dr. Edson Ramirez / AP; Bürgermeister der Universität von San Andres

Der Chacaltaya-Gletscher, einst das höchste Skigebiet der Welt, ist im Handumdrehen vollständig verschwunden. Eine Studie über bolivianische Gletscher im Jahr 1998 prognostizierte das Verschwinden des Gletschers bis zum Jahr 2015, eine Behauptung, die zu dieser Zeit als zu dramatisch abgetan wurde. Anfang letzten Jahres wurde jedoch offiziell bekannt gegeben, dass der Gletscher "... nicht mehr existiert", ein Ereignis, das sowohl die Wasser- als auch die Stromversorgung in der Andenregion bedroht.

Das Schmelzen hat sich im letzten Jahrzehnt verdreifacht, und es wird erwartet, dass mehrere benachbarte Cluster weniger als 30 Jahre überleben könnten.

1. Glacier National Monument

Glacial National Park - 1938 & 2005

Nach den neuesten Berichten muss Montana möglicherweise an einen neuen Namen für sein berühmtes Glacier National Monument denken. Von der einst von Gletschern bedeckten Fläche von 38 Quadratmeilen sind weniger als 25 Prozent übrig. Forscher glauben, dass bis zum Jahr 2030 die überwiegende Mehrheit des Eises im Glacier National Park verschwunden sein wird, sofern sich die aktuellen Klimamuster nicht umkehren.

ADDENDUM: Der GRID-Bericht hat gerade neue Daten für seinen kommenden Bericht 2007/2008 veröffentlicht, der immer höhere Enteisungsraten zeigt. Es ist mit Dutzenden von fast unverständlichen Grafiken gefüllt, die zeigen, dass alle 16 untersuchten Hauptgletscher schnell schmelzen:

Für eine Einführung in die grundlegende Gletscherwissenschaft klicken Sie auf Teil 1 dieses Beitrags.

Um mehr über das IPCC Glacier Goof-up zu erfahren, lesen Sie den ach so kontroversen Beitrag.

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