Tiere wachen über ihre Toten, aber trauert es wirklich?

Trauern Tiere um ihre Toten?

Beispiele für trauerähnliches Verhalten gibt es in der Tierwelt zuhauf. Krähen, die lebenslange Paarbindungen bilden, strömen zu den Körpern ihrer Verstorbenen, tauchen und stürzen und senden einen Ruf aus, der andere Vögel herbeiruft.

Es gibt Berichte über Schimpansen und andere Primaten, die sich weigern, die Leichen toter Babys niederzulegen und sie tagelang festzuhalten, selbst nachdem die Zersetzung begonnen hat. In einem Fall in Guinea trug eine Mutter ihr Baby 68 Tage lang. Wissenschaftler haben beobachtet, wie Bonobos auf die Brust ihrer Toten schlugen, Elefanten an den Körpern verstorbener Herdenkameraden verweilten und Katzen und Hunde das Essen verweigerten, wenn ein Haustier starb.

Andere Säugetiere scheinen ebenfalls über den Verlust geliebter Menschen zu trauern. Es ist bekannt, dass Wale verstorbene Kälber nach ihrem Tod herumtragen. Eine Orca-Wal-Mutter - bekannt als Tahlequah - brachte dies auf die Spitze und trug ihr totes Kalb 17 Tage lang über 1.000 Meilen in der Nähe des Puget Sound. Als das Kalb zum ersten Mal starb, entdeckte ein Bewohner der Insel San Juan sechs weitere weibliche Orcas, die mit der Mutter trauerten. "Als das Licht schwächer wurde, konnte ich beobachten, wie sie ein Ritual oder eine Zeremonie fortsetzten", sagte der Bewohner gegenüber dem Zentrum für Walforschung. "Sie blieben direkt im Mondstrahl zentriert, selbst wenn er sich bewegte. Die Beleuchtung war zu schwach, um zu sehen, ob das Baby noch über Wasser gehalten wurde. Es war sowohl traurig als auch besonders, dieses Verhalten zu beobachten."

Solches Verhalten sieht sehr nach Trauer aus, aber die Wissenschaft sagt uns oft, dass solche Handlungen einen evolutionären oder adaptiven Zweck haben.

Tiere sind wie Menschen soziale Wesen. Sie bilden Beziehungen untereinander und irgendwann beendet der Tod diese Beziehungen. "Sie sind wie wir verbunden", sagte Barbara King, Autorin von "How Animals Grieve", gegenüber dem Time Magazine. "Wir sind alle sozial abgestimmt und in vielerlei Hinsicht ist unser Gehirn sogar ähnlich verdrahtet. Warum sollten Tiere nicht trauern?"

Die Beweise nehmen zu

Gehirnstudien scheinen die Argumente für Tierkummer zu stärken. Die Trauer des Menschen wird durch den frontalen Kortex, den Nucleus accumbens und die Amygdala erleichtert, und wir teilen diese grundlegende Anatomie mit vielen anderen Tieren. Einige Forscher glauben, dass wenn Tiere trauern, die Mechanismen bei der Arbeit die evolutionären Vorläufer unseres eigenen Trauerprozesses sein könnten.

Es gibt sogar einige wissenschaftliche Beweise dafür, dass Tiere trauern können. Die Primatenforscherin Anne Engh sammelte Stuhlproben von einer Gruppe Paviane in Botswana, nachdem sie gesehen hatten, wie ein Raubtier einen ihrer eigenen tötete. Sie testete die Proben auf erhöhte Spiegel an Glucocorticoid (GC) -Stressmarkern und stellte fest, dass diese bis zu einem Monat nach dem Anfall erhöht waren. Es war am höchsten bei den Pavianen, die enge familiäre oder soziale Bindungen zum Opfer hatten.

Aber trotz solcher Beweise - sowie der persönlichen Berichte von Biologen, Tierpflegern und Tierbesitzern - sind selbst Befürworter der Tier-Trauer-Theorie vorsichtig, noch Schlussfolgerungen zu ziehen.

King weist darauf hin, dass die Krähen um ihre Toten trauern könnten, aber sie könnten genauso gut die Leiche untersuchen, um herauszufinden, was sie getötet hat. Während einige Primaten ihre toten Babys für längere Zeit tragen, wurde auch beobachtet, dass sich dieselben Tiere paaren, was nicht mit der menschlichen Vorstellung von Trauer übereinstimmt.

Im Moment ist es noch zu früh zu sagen, ob Tiere wirklich trauern oder ob wir ihr Verhalten einfach anthropomorphisieren und als Trauer bezeichnen.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im April 2013 veröffentlicht wurde.

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