Technologie ermöglicht es Ihnen, Holz zu essen

Holz ist nicht mehr nur ein Baumaterial, nicht wenn ein Professor der Virginia Tech etwas dazu zu sagen hat. Percival Zhang hatte die Idee, Holz - zusammen mit anderen holzigen Büschen und Gräsern - in Lebensmittel umzuwandeln, nachdem er in China aufgewachsen war, wo die Lebensmittelversorgung angesichts der großen Bevölkerung des Landes ein ständiges Problem darstellt, berichtet NPR.

Ja, das hast du richtig gelesen: Holz. Als Essen. Während das Knabbern an einem 2x4 nicht sehr appetitlich klingt, geschweige denn sicher ist (denken Sie an die Splitter!), Hat Zhang ein Rezept, das Ihre Meinung ändern kann. Er hat eine Suppe von Enzymen identifiziert, die die unverdauliche Cellulose aus Holz und anderen Pflanzenmaterialien abbauen und in ein Kohlenhydrat namens Amylose verwandeln können. Das resultierende Produkt aus Zhangs Prozess ist ein süßes, stärkehaltiges Pulver, das konsumiert werden kann.

Wenn Holz, Büsche und Gräser in Lebensmittel umgewandelt werden könnten, wäre dies nichts weniger als eine Lebensmittelrevolution. Cellulose ist der strukturelle Bestandteil von Grünpflanzen und Algen. Obwohl es Glukose enthält, ein lebenswichtiges Kohlenhydrat, kann das menschliche Verdauungssystem es nicht abbauen, was einer der Hauptgründe ist, warum wir normalerweise kein Holz essen können. Wenn wir jedoch könnten, würde unsere Nahrungsversorgung exponentiell zunehmen: Cellulose ist zufällig das am häufigsten vorkommende organische Polymer auf der Erde.

"Holz, Büsche, Gräser ... es gibt mehr als 100 Mal mehr dieser Non-Food-Biomasse als die Stärke, die wir derzeit als Lebensmittel anbauen", sagte Zhang.

Wenn wir Zellulose verdauen könnten, könnte fast jedes Pflanzenmaterial als Nahrung verwendet werden. Zhangs Technologie hat die Kraft, unser landwirtschaftliches System radikal zu verändern und es weitaus umweltfreundlicher zu machen.

Das stärkehaltige Nebenprodukt von Zhangs Syntheseverfahren ähnelt anderen komplexen Kohlenhydraten wie Maisstärke, die gesünder ist, als wenn die Cellulose lediglich zu Zucker reduziert würde.

"Wir brauchen einen langsam metabolisierten Zucker wie Stärke, damit der Mensch den Blutzuckerspiegel nahezu konstant halten kann", sagte er.

Die Idee ist so vielversprechend, dass die NASA daran interessiert ist, sie als Nahrungsquelle für Astronauten auf Langzeitmissionen zu entwickeln. Aber es lässt sich auch bequem in erdgebundenen Lebensmitteln anwenden. Zhang sagte, sein Pulver könne beispielsweise ein Ersatz für Semmelbrösel zum Braten von Hühnchen sein.

Das einzige, was diese aus Holz gewonnenen Produkte derzeit davon abhält, in die Regale der Supermärkte zu gelangen, sind die Kosten. Obwohl Cellulose reichlich vorhanden ist, sind die Enzyme, die erforderlich sind, um sie nach Zhangs Verfahren abzubauen, nicht vorhanden. Diese Kosten könnten jedoch im Laufe der Zeit sinken, insbesondere wenn der Prozess effizienter und wirtschaftlicher wird.

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