Tausende wilde Pferde sollen nach australischen Waldbränden aus dem Nationalpark entfernt werden

Wildpferde sind in Australien als Brumbies bekannt. Diese robusten Ponys stammen von vor langer Zeit entkommenen oder verlorenen Pferden ab und leben heute an vielen Orten im ganzen Land. Die bekanntesten Pferde sind jedoch in den australischen Alpen zu finden. Viele sind im Kosciuszko-Nationalpark in New South Wales zu finden, wo sie an Land grasen, um sich von den jüngsten Waldbränden zu erholen.

Während die Brumbies von vielen geliebt werden, werden sie auch für den Schaden, den sie dem Land zufügen, beschimpft. In der Hoffnung, das Ökosystem zu schützen, werden etwa 4.000 der Wildpferde zusammengetrieben und aus Kosciuszko entfernt, berichtet The Guardian. Die Priorität wird darin bestehen, Tiere zu fangen und aufzunehmen, aber einige werden wahrscheinlich getötet.

"Es werden so viele Pferde wie möglich rehabilitiert. Einige Pferde werden in die Kneipe gehen", sagte ein Sprecher des New South Wales National Parks und Wildlife Service gegenüber The Guardian. Ein Knaller ist ein Schlachthaus.

Die Anzahl der Pferde im Park ist rasant gestiegen. Aktuelle Studien zeigen, dass sich die Pferdepopulation in alpinen Gebieten in den letzten fünf Jahren auf über 25.000 mehr als verdoppelt hat.

Drei Gebiete im Park mit einer Fläche von etwa 57.000 Hektar (140.000 Acres) wären betroffen - die Nungar-Ebene, die Cooleman-Ebene und Teile der Boggy- und Kiandra-Ebene. In diesen Gebieten leben schätzungsweise 4.000 Pferde. Diese Teile des Parks enthalten bedrohte Arten und empfindliche ökologische Gebiete, sagte der Sprecher.

Wildtierführer hoffen, dass das Entfernen der Pferde dazu beitragen sollte, die Lebensräume der gefährdeten Breitzahnratte und der als kritisch gefährdet eingestuften Corroboree-Frösche zu schützen.

Das Rätsel der Pferde

Chris Pollitt, Professor für Pferdemedizin an der University of Queensland, studiert seit mehr als einem Jahrzehnt Brumbies.

"Das Rätsel ist, dass wir das Pferd lieben. Wir lieben es, es in seinem wilden Zustand zu sehen, in seinem voll entwickelten Zustand, der in seiner natürlichen Umgebung gedeiht", sagte Pollitt im obigen Video gegenüber ABC News in Australien. "Wir lieben es, das zu sehen, aber wir wissen, dass dies Australien ist und es nicht seine natürliche Umgebung ist, also müssen wir einige Kompromisse eingehen."

Die Pferde selbst schädigen nicht nur die Umwelt, sondern haben auch oft Schwierigkeiten zu überleben. Futter und Wasser sind begrenzt und es ist nicht ungewöhnlich, dass sich viele Pferdekadaver um ein ausgetrocknetes Wasserloch befinden. Aus all diesen Gründen sind sich Experten einig, dass die Pferdepopulation verwaltet werden muss. Aber nicht alle sind sich einig, wie es geht.

Die Sterilisation wurde als unpraktisch angesehen, da der Bereich, in dem sich die Pferde bewegen, so groß ist. Culling ist die Option, die am häufigsten auftritt, obwohl sie äußerst kontrovers ist. In der Vergangenheit wurden Brumbies entweder von oben erschossen oder manchmal zusammengetrieben und entweder in Schlachthöfe geschickt oder rehomed.

Nach Angaben von Australian Geographic wurde etwa ein Drittel der gefangenen Pferde von gemeinnützigen Gruppen aufgenommen, die sie auf die Adoption vorbereiteten. Von 2009 bis etwa 2015 fanden Mitgliedsgruppen der australischen Brumby Alliance ein Zuhause für etwa 960 Pferde; Tausende weitere gingen in Schlachthöfe.

Betrachtet man beide Seiten des Problems

Ein Brumby weidet im Kosciuszko-Nationalpark. Die Umsiedlungsbemühungen wären die größte Entfernung von Pferden in der Geschichte des Parks. (Foto: Josh Fitzpatrick / Shutterstock)

Im Jahr 2018 wurde das Kosciuszko Wild Horse Heritage Act verabschiedet, um Wildpferde in diesen Gebieten anzuerkennen und zu schützen.

Jamie Pittock argumentiert, dass die Tat aufgehoben werden muss. Pittock ist Professor an der Fenner School of Environment & Society der Australian National University und berät sich mit wissenschaftlichen Gruppen, darunter dem Invasive Species Council, und unternahm kürzlich eine Hubschraubertour über dem Park.

"Wenn wir die Anzahl der Wildpferde nicht sofort reduzieren, werden die Folgen für den Kosciuszko-Nationalpark und seine einzigartige australische Flora und Fauna schrecklich sein", schrieb er in The Conversation. "Ohne eine Notausrottung wilder Pferde im Kosciuszko-Nationalpark kann sich die verbrannte Vegetation möglicherweise nicht vollständig erholen, und bedrohte Arten werden weiter vom Aussterben bedroht sein."

Der Hauptgeschäftsführer des Invasive Species Council, Andrew Cox, sagte dem Guardian Australia, der neue Plan würde die Erhaltung des Parks nach den verheerenden Waldbränden retten.

"Es gibt Tausende und Abertausende von Pferden - einige wurden verbrannt - und sie machen nur ein Chaos im Park", sagte er. "Es ist notwendig, dass große Mengen entfernt werden, da seit drei Jahren praktisch nichts mehr getan wurde."

Aber der Schlüssel, sagen die Pferdeliebhaber, ist, die Brumbies nicht aus den Augen zu verlieren.

Pollitt besteht darauf: "Was auch immer wir tun, wir müssen das Wohlergehen des Pferdes in die erste Position bringen."

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