Taucher finden atemberaubende Korallenwälder rund um Siziliens Unterwasservulkane

Die Äolischen Inseln nördlich von Sizilien sind Vulkaninseln, die von mit Unterwasservulkanen gefüllten Gewässern umgeben sind.

Das UNESCO-Weltkulturerbe ist ein beliebtes Touristenziel, aber die Gewässer um sie herum haben von Forschern nicht viel Aufmerksamkeit erhalten. Bis Oceana, eine internationale Organisation, die sich dem Schutz und der Wiederherstellung der Weltmeere widmet, eine einmonatige Expedition in diese Gewässer startete.

Bei der Untersuchung von sieben verschiedenen Gebieten rund um die Äolier fanden Oceana-Forscher viele Arten von Korallen, von denen einige vom Aussterben bedroht sind, und Lebensräume, die von einer Vielzahl von Meerestieren, darunter Haie und Unechte Karettschildkröten, geteilt werden.

Bedauerlicherweise fanden sie auch Anzeichen menschlicher Aktivitäten, die sich negativ auf das Ökosystem auswirkten.

"Obwohl die Tiefsee direkt vor den Küsten der Äolischen Inseln liegt, sind diese Gewässer weitgehend unerforscht und verbergen eine sehr reiche Artenvielfalt", sagte Ricardo Aguilar, leitender Forschungsdirektor für Oceana in Europa, in einer Erklärung. "Wir haben Dutzende von Merkmalen gefunden, die im Mittelmeerraum international geschützt sind, von beeindruckenden koralligenen Beeten über Unechte Karettschildkröten bis hin zu vielen Arten von Korallen und Weichtieren. Wir haben jedoch auch weit verbreitete Auswirkungen menschlicher Aktivitäten festgestellt, selbst in den entferntesten und tiefsten Gebieten Es ist wichtig, dass wir aufhören, Meereslebewesen zu schädigen, wenn wir die Einzigartigkeit dieses Teils des Tyrrhenischen Meeres bewahren wollen. "

Oceana-Entdecker gingen etwas mehr als 981 Meter tief, um Proben, Fotos und Filme des Meereslebens in der Region zu sammeln. Sie untersuchten isolierte Seeberge, Unterwasserbänke und hydrothermale Quellen, die durch die vulkanische Aktivität des Gebiets entstanden sind.

In den tiefsten Tiefen befanden sich Wälder aus Bambuskorallen (siehe Abbildung oben) und Arten eines Seesternes - Zoroaster fulgens -, die im Mittelmeer noch nie gesehen worden waren. Eine Fischart, Gobius kolombatovici, von der früher angenommen wurde, dass sie nur in der nördlichen Adria vorkommt, wurde ebenfalls gefunden.

In den mittleren Tiefen befanden sich schwarze Korallen (siehe Abbildung oben), die mit Haieiern gefüllt waren, sowie rote und gelbe Baumkorallen. Beide Arten dieser Korallen gelten im Mittelmeerraum als bedroht.

In den flachsten Tiefen fanden Entdecker Rotalgen, die dichte Gärten von Meeresfans und viele Fische unterstützten.

Die von den Tauchern gesammelten Daten werden verwendet, um einen Vorschlag für ein geschütztes Meeresgebiet zum Schutz des Gebiets zu erstellen, sowohl für die dort gedeihenden Wildtiere als auch für die lokale Wirtschaft, die von den Meeresressourcen profitiert.

Schutz wird ein Segen für das Wasser sein. Taucher entdeckten hier zahlreiche Hinweise darauf, dass menschliche Aktivitäten die Umwelt schädigen. Ausrangierte Angelausrüstung, einschließlich Haken, Leinen, Fallen und Netze, wurde neben normalem Müll wie Plastikgeschirr, Flaschen und Reifen gefunden. In einigen Fällen war der Abfall für den Tod von Meereslebewesen verantwortlich, wie eine tote Unechte Karettschildkröte, die ein Taucher in der Gegend schwimmend fand, einen Angelhaken noch im Maul.

Durch die Säuberung und den weiteren Schutz des Gebiets können Meerestiere, einschließlich dieser gelben Koralle (Leptopsammia pruvoti), überleben.

Die Reinigung der Gewässer rund um die Äolischen Inseln trägt auch zum Nachtleben der Meerestiere bei. Diese Einsiedlerkrebs wurde zum Beispiel während eines Nachttauchgangs entdeckt.

Meeresorganismen wie der europäische Fächerwurm (Sabella spallanzanii) profitieren vom nährstoffreichen Wasser der Äolischen Inseln. Es wird helfen, diese Gewässer makellos zu halten.

Seit Anfang der neunziger Jahre werden Anstrengungen unternommen, um die Gewässer der Äolischen Inseln zu schützen. Diese Bemühungen waren größtenteils erfolglos, bis sich die Blue Marine Foundation mit dem Aeolian Island Preservation Fund zusammenschloss, um aggressiver für die Ausweisung eines Meeresschutzgebiets zu arbeiten.

Die italienische Regierung hat sich 2016 zur Ausweisung verpflichtet, und die Blue Marine Foundation sagt, die Ausweisung werde "in Bezug auf Zoneneinteilung, Management und innovative Lösungen effizienter und effektiver sein als bestehende italienische Modelle".

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