Styroporbecher recyceln: Ist das möglich?

Wenn wir Styroporbecher recyceln können, sind diese Einwegprodukte dann weniger ein Umweltproblem? Wenn Sie eine '6' in einem Dreieck auf dem Boden dieser Tassen erkennen, können einige davon ausgehen, dass Styropor mit anderen recycelbaren Kunststoffverpackungen in den Behälter geworfen werden kann. Dies würde theoretisch die Menge an Styropor verringern, die auf Mülldeponien landet, und möglicherweise die Nachfrage nach neuem Styropor verringern. Die Wahrheit ist, dass es nicht so einfach ist.

Was ist Polystyrol und warum ist es schädlich?

Expandiertes Polystyrol (EPS) wird üblicherweise als "Styropor" bezeichnet, was eigentlich der Handelsname eines Schaumprodukts ist, das zur Isolierung von Gehäusen verwendet wird. Das Material Polystyrol, das am häufigsten in Form von Einweg-Lebensmittelbehältern, Isoliermaterialien und Verpackungsmaterialien verwendet wird, ist ein Kunststoff auf Erdölbasis. Der Hauptbaustein von Polystyrol ist eine synthetische Chemikalie namens Styrol, die jetzt vom US-amerikanischen National Toxicology Program als "vernünftigerweise als menschliches Karzinogen angesehen" beschrieben wurde. Wenn sich EPS verschlechtert, kann Styrol auslaugen und die Umwelt kontaminieren. Polystyrol kann möglicherweise auch Giftstoffe in Lebensmittel und Getränke auslaugen.

Können Styroporbecher recycelt werden?

Die Amerikaner werfen jedes Jahr erstaunliche 25 Milliarden Styroporbecher weg. Polystyrol schmachtet auf unbestimmte Zeit auf Mülldeponien und es dauert mindestens 500 Jahre - und möglicherweise viel länger -, bis es sich zersetzt. Recycling ist eindeutig eine weitaus bessere Option. Im Jahr 2006 berichtete die Alliance of Foam Packaging Recyclers, dass in diesem Jahr 56 Millionen Pfund EPS recycelt wurden. Das sind auf jeden Fall gute Nachrichten - aber selbst wenn Ihre örtliche Recyclinganlage Kunststoffe Nr. 6 akzeptiert, akzeptiert sie möglicherweise kein EPS.

Die Technologie zum Recyceln von Styroporbechern ist vorhanden. Das Problem liegt teilweise in der mangelnden Nachfrage nach recyceltem EPS. Gesammelte Polystyrolprodukte wie Becher können im sogenannten "Closed-Loop-Recycling" nicht wieder in neue Becher umgewandelt werden. Potenziell recycelbare Kunststoffe sind mit den Nummern 1-7 versehen, die angeben, um welche Art von Kunststoff es sich handelt. Je höher die Zahl, desto schwieriger ist es, den Kunststoff zu recyceln. Ein weiteres Hindernis für das Recycling von Styroporbechern und -verpackungen besteht darin, dass diese weggeworfenen Materialien häufig mit Lebensmitteln und anderen Substanzen kontaminiert sind.

Welche anderen Möglichkeiten gibt es für die Entsorgung von Styropor?

Rufen Sie zuerst Ihr örtliches Recycling-Zentrum an, um herauszufinden, ob es Kunststoffe Nr. 6 akzeptiert. Fragen Sie unbedingt speziell, ob Lebensmittelbehälter aus Polystyrol akzeptabel sind, da einige Recycler diese aufgrund von Verunreinigungen nicht verwenden. Wenn sie EPS jedoch nicht akzeptieren, müssen Sie möglicherweise etwas kreativer vorgehen, um sie umweltfreundlich zu entsorgen.

Überprüfen Sie auf Earth911.com, ob sich in Ihrer Nähe eine Abgabestelle für das Recycling von Polystyrol befindet. Wenn keine Abgabestelle verfügbar ist, können Sie ein Mail-In-Programm verwenden, wie es von der Alliance of Foam Packaging Recyclers angeboten wird.

Die Möglichkeiten für das Recycling und die Entsorgung von Styropor nehmen zu, da Forscher neue und innovative Wege finden, um Polystyrol entweder abzubauen oder in etwas Neues umzuwandeln. Aufregende Durchbrüche sind die Entdeckung von Bakterien, die Polystyrol metabolisieren können, eine neue Produktionstechnik, mit der Polystyrol in einen biologisch abbaubaren Kunststoff umgewandelt werden kann, und eine Recyclingmethode namens „Styromelt“, mit der sogar kontaminiertes Polystyrol in kompakte Ziegel aus wiederverwendbarem Material umgewandelt werden kann. Wissenschaftler haben auch erfahren, dass EPS bei Raumtemperatur aufgelöst werden kann, wenn es mit Limonen besprüht wird, einem natürlichen Extrakt aus Zitrusschalen.

Bis diese neuen Optionen allgemein verfügbar sind, ist es natürlich am besten, die Verwendung von Styroporbechern nach Möglichkeit zu vermeiden. Versuchen Sie, eine wiederverwendbare Tasse überall hin mitzunehmen, oder suchen Sie nach umweltfreundlichen Tassenoptionen, die jetzt an vielen Orten erhältlich sind.

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