Spinnen können dich von überall in einem Raum hören

Spinnen haben vielleicht keine Ohren, aber sie können dich trotzdem über sie sprechen hören.

Laut einer neuen Studie können Spinnen Geräusche hören und darauf reagieren, die mehr als 3 Meter entfernt sind. Das wäre für jedes Tier ihrer Größe beeindruckend, aber dieser Spinnensinn ist besonders bemerkenswert, da die Spinnentiere keine Ohren haben.

Anstelle von Ohren spüren Spinnen die Schwingungen von Schallwellen. Wissenschaftler wussten bereits, dass Spinnen Geräusche auf diese Weise erkennen können, aber bis jetzt deutete die vorherrschende Weisheit darauf hin, dass sie nur in sehr kurzen Entfernungen hören konnten. Dank einer zufälligen Entdeckung durch Forscher der Cornell University wissen wir jetzt, dass Spinnen viel besser hören als gedacht - und sogar Menschen aus einem anderen Raum zuhören können.

"In den Standardlehrbüchern heißt es, dass Spinnen sehr empfindlich auf Luftvibrationen aus nahe gelegenen Quellen reagieren, etwa eine Körperlänge oder einige Zentimeter entfernt", heißt es in einer Pressemitteilung des Co-Autors der Studie, Gil Menda. "Wir haben herausgefunden, dass springende Spinnen Dinge aus einer viel größeren Entfernung hören können. Interessanterweise scheint es, dass dieses 'Hören' in beiden Fällen durch sensorische Haare erreicht wird."

Winzige Haare, wie die dieser nordamerikanischen Bronze-Springspinne, helfen den Spinnentieren zu hören. (Foto: Wikimedia Commons)

Menda und seine Kollegen entdeckten dies zufällig, als sie das Sehen bei springenden Spinnen untersuchten, die für ihr hervorragendes Sehvermögen bekannt sind. Sie verwendeten eine neue Technik, die Menda entwickelt hatte, um die neuronale Aktivität in mohngroßen Gehirnen von Spinnen aufzuzeichnen, ein Prozess, der traditionell eine Dissektion erfordert.

Diese ältere Methode tötete die Spinnen, stellen die Forscher fest, da die unter Druck stehenden Körper der Spinnentiere sehr anfällig für Einschnitte sind. Bei der neuen Methode erzeugt Menda jedoch ein winziges Loch, das wie ein selbstdichtender Reifen um eine haargroße Wolfram-Mikroelektrode abdichtet. Diese Elektrode kann dann elektrische Spitzen aufzeichnen, wenn Neuronen im Gehirn der lebenden Spinne feuern.

"Eines Tages baute Gil eines dieser Experimente auf und begann mit der Aufnahme aus einem Bereich, der tiefer im Gehirn liegt, als wir uns normalerweise konzentrierten", erklärt der Cornell-Arachnologe Paul Shamble. "Als er sich von der Spinne entfernte, quietschte sein Stuhl über den Boden des Labors. So wie wir neuronale Aufzeichnungen machen, haben wir einen Lautsprecher eingerichtet, damit Sie hören können, wenn Neuronen feuern - sie machen diesen wirklich deutlichen 'Pop'-Sound - und als Gils Stuhl quietschte, fing das Neuron, von dem wir aufgenommen hatten, an zu knallen. Er tat es erneut und das Neuron feuerte erneut. "

Das musste bedeuten, dass die Spinne Mendas Stuhl quietschen hörte. Fasziniert begannen die Forscher zu testen, wie weit die Spinne sie hören konnte.

"Paul klatschte in die Hände nahe an die Spinne und das Neuron feuerte wie erwartet", sagt Menda. "Dann wich er ein wenig zurück und klatschte erneut, und wieder feuerte das Neuron. Bald standen wir vor dem Aufnahmeraum, etwa 3 bis 5 Meter von der Spinne entfernt, und lachten zusammen, während das Neuron weiter auf unser Klatschen reagierte."

Forscher haben auch Hinweise auf Gehör bei gewöhnlichen Hausspinnen gefunden. (Foto: aSuruwataRi / Shutterstock)

Der Klang war jedoch nicht der einzige Reiz, der von diesen Neuronen beantwortet wurde: Sie feuerten auf ähnliche Weise, als Menda und Shamble einzelne sensorische Haare auf den Körpern der Spinnen schüttelten. Das deutet darauf hin, dass die Spinnen mit diesen Haaren "hören", was die subtilen Auswirkungen von Schallwellen auf Partikel in der Luft spüren kann.

Menda identifizierte einen Bereich des Spinnengehirns, der visuelle und akustische Eingaben integriert, und stellte fest, dass die Spinnentiere für Frequenzen um 90 Hertz (Hz) empfindlich waren. Das war zunächst ein Rätsel, bis ein Kollege darauf hinwies, dass 90 Hz fast die gleiche Frequenz haben wie die Flügelschläge parasitärer Wespen, die springende Spinnen jagen. Diese Wespen fangen Spinnen und füttern sie ihren Babys, so dass die Spinnen einen klaren evolutionären Grund haben, auf ihren verräterischen Klang zu achten.

"Als wir 90 Hz spielten, erstarrten 80 Prozent der Spinnen", sagt Menda. Die Spinnen hielten bis zu einer Sekunde still - ein normales Verhalten bei hörbaren Tieren, das als "Schreckreaktion" bezeichnet wird und ihnen hilft, sich vor Raubtieren zu verstecken, die nach Bewegung suchen.

Hier ist ein Video der Spinnen, die auf die Geräusche reagieren:

Während sich die Studie ursprünglich auf springende Spinnen konzentrierte, haben die meisten Spinnenarten diese Haare, so dass das Fernhören wahrscheinlich weit verbreitet ist. Nachuntersuchungen ergaben auch Hinweise auf das Hören bei vier anderen Arten von Spinnentieren: Fischerspinnen, Wolfsspinnen, Netzspinnen und Hausspinnen.

Dies könnte Aufschluss darüber geben, wie das Verhalten von Spinnen von ihrem Gehirn gesteuert wird, und somit die Art und Weise beeinflussen, wie Forscher Experimente mit Spinnen entwerfen. Es könnte auch praktische Anwendungen für Menschen haben, wie die Forscher hinzufügen, beispielsweise inspirierende haarartige Strukturen für hochempfindliche Mikrofone in kleinen Robotern, Hörgeräten oder anderen Geräten.

Es mag nervig sein zu wissen, dass Spinnen uns hören können, aber es besteht kein Grund zur Sorge. Spinnen wollen keinen Ärger von Menschen, und sie haben sowieso bessere Dinge zu tun, als uns zu belauschen. Aber nur für den Fall, dass sie zuhören, kann es nicht schaden, ihnen ab und zu dafür zu danken, dass sie Schädlinge wie Kakerlaken, Ohrwürmer, Fliegen und Mücken essen.

Spinnen töten viele Insekten, die Menschen ärgern oder gefährden, einschließlich Mücken. (Foto: Vinit Thongtue / Shutterstock)

Ähnlicher Artikel