Solltest du deine Katze draußen lassen?

Die American Veterinary Medical Association schätzt, dass es in den USA ungefähr 74 Millionen Haustierkatzen gibt, was sie zum beliebtesten Haustier des Landes macht. Während viele dieser Katzen drinnen gehalten werden, dürfen andere kommen und gehen, wie es ihnen gefällt, oder sogar ganztägig draußen herumlaufen - eine Zulage, die in den letzten Jahren zunehmend kontrovers diskutiert wurde.

Worum geht es bei der ganzen Katze?

Eine 2012 von der University of Georgia und National Geographic durchgeführte Studie ergab, dass US-Katzen bis zu 4 Milliarden Vögel und kleine Säugetiere pro Jahr töten können. 2013 kamen ähnliche Untersuchungen des Smithsonian Migratory Bird Center und des US Fish and Wildlife Service zu dem Ergebnis reelle Zahlen waren noch höher.

Die meisten dieser Todesfälle bei Tieren wurden Wildkatzen oder streunenden Katzen zugeschrieben. Die Studie aus dem Jahr 2013 stellt jedoch fest, dass Hauskatzen, die im Freien herumlaufen dürfen, "immer noch eine erhebliche Sterblichkeit bei Wildtieren verursachen".

Es ist jedoch nicht nur die Gesundheit der Wildtiere gefährdet. Laut einer in Biology Letters veröffentlichten Studie vom April 2019 infizieren sich Katzen im Freien fast dreimal so häufig mit Krankheitserregern oder Parasiten wie Kätzchen, die nur in Innenräumen leben.

Der Hauptautor Kayleigh Chalkowski von der Auburn University und seine Kollegen haben fast zwei Dutzend frühere Studien durchgesehen und festgestellt, dass unabhängig von der Krankheit oder dem Land das Thema zutraf: Katzen mit Zugang von außen waren 2, 77 häufiger mit Parasiten infiziert.

Was ist die richtige Antwort für Katzenbesitzer?

Vielen Katzenbesitzern fällt es trotz wissenschaftlicher Erkenntnisse schwer, das Dilemma zwischen Innen und Außen zu lösen. (Foto: Lightpoet / Shutterstock)

Naturschutzgruppen wie die National Audubon Society ermutigen Katzenbesitzer, ihre Haustiere zum Schutz der Tierwelt im Haus zu halten. Tierschutzorganisationen, darunter die Humane Society und die American Veterinary Medical Association, haben dieses Gefühl bestätigt und darauf hingewiesen, dass Hauskatzen auch wesentlich länger leben als Katzen im Freien, da sie keinem Verkehr, Krankheiten und anderen Tieren ausgesetzt sind.

Viele Katzenbesitzer - einschließlich Tierexperten - lassen ihre Haustiere trotz dieser Risiken weiterhin draußen und haben selbst überzeugende Argumente.

Zum einen bleiben Hauskatzen ihren Vorfahren genetisch ziemlich ähnlich, was bedeutet, dass sie immer noch viele ihrer wilden Instinkte haben. "Im Gegensatz zu unseren Hundebegleitern haben unsere Katzen ihre wilde Spur beibehalten. Eine Katze draußen zu sehen, bedeutet, eine Kreatur in ihrem Element zu sehen", sagte David Grimm, Autor von "Citizen Canine: Unsere sich entwickelnde Beziehung zu Katzen und Hunden" gegenüber The Washington Post. "Sie könnten Ihre Katze drinnen halten und ihr ein komfortables und sicheres Leben ermöglichen. Sie könnten Ihren Rennwagen auch in einer Garage aufbewahren."

Darüber hinaus gibt es zahlreiche Hinweise darauf, dass ein Leben nur in Innenräumen für manche Katzen ungesund sein kann. Katzen, die neun Leben im Haus verbringen, können unter gesundheitlichen Problemen wie Fettleibigkeit und Diabetes leiden, und sie können auch langweilige Verhaltensprobleme wie Aggression und Beseitigung außerhalb der Katzentoilette aufweisen.

Wenn es darum geht, ob Katzen draußen gelassen werden dürfen oder nicht, sagt der Tierautor Hal Herzog, er sei "moralisch widersprüchlicher als jedes andere Tierproblem", aber letztendlich liegt es an jedem Katzenbesitzer, zu entscheiden, was für sein Haustier am besten ist.

Glücklicherweise gibt es zahlreiche Möglichkeiten, wie Sie Ihre Katze körperlich aktiv und geistig stimuliert halten können - sowohl drinnen als auch draußen - und gleichzeitig die lokale Tierwelt schützen können.

Wagen Sie sich sicher nach draußen

Sie können Ihre Katze sicher im Freien erkunden lassen, während Sie an der Leine gehen. (Foto: denrz / Shutterstock)

Wenn sich Ihr Kätzchen nach Zeit im Freien sehnt, lassen Sie es unter Aufsicht nach draußen. Viele Katzen können sich daran gewöhnen, ein Geschirr zu tragen und an der Leine zu gehen - einige erfordern einfach mehr Training als andere. Nicht alle Katzen werden wie ein Hund spazieren gehen wollen; Sie können jedoch gerne den Hinterhof erkunden, auf Gras knabbern und in der Sonne liegen.

"Wie ein Hund kann eine Katze in einem umzäunten Garten oder einem anderen Raum an einer langen Schlange befestigt werden", sagte die Tierärztin Jennifer Stokes, Professorin am College of Veterinary Medicine der Universität Tennessee, die ihre Katze Simon an der Leine führt . "Sie sollten jedoch jederzeit genau überwacht werden, um sicherzustellen, dass sie sich nicht an einer Struktur verfangen oder verheddern."

Eine weitere sichere Möglichkeit, Ihrer Katze die Natur zu ermöglichen, besteht darin, ihr Zugang zu einer abgeschirmten Veranda oder einem anderen geschlossenen Außenbereich wie einem Catio zu gewähren. "Simon und meine anderen Katzen haben jederzeit Zugang zu ihrer Veranda und ihrem Katzengehege", sagte Stokes.

Wenn Sie Ihren Katzenfreund ins Freie bringen möchten, stellen Sie sicher, dass er einen Mikrochip hat und ein Halsband mit Erkennungsmarken trägt. Stellen Sie außerdem sicher, dass Ihre Katze über Floh-, Zecken-, Herzwurm- und Darmparasitenpräventiva auf dem Laufenden ist.

Machen Sie die Innenräume anregender

Halten Sie Indoor-Kätzchen mit viel Spielzeit glücklich. (Foto: Casey Christopher / Shutterstock)

Während die Natur Kätzchen endlose Möglichkeiten für Bewegung und Unterhaltung bietet, muss Ihre Katze nicht unbedingt nach draußen gehen, um sie zu genießen. Es gibt viele Möglichkeiten, wie Sie Ihre Katze stimulieren können, ähnlich wie es die Natur bietet.

Bereichern Sie die Umgebung Ihrer Katze. Katzen brauchen Platz zum Klettern, Kratzen und Verstecken, also statten Sie Ihr Zuhause mit Kätzchenmöbeln, Pappkartons und Kratzbäumen aus. Der vertikale Raum ist für Katzen besonders wichtig. Erwägen Sie daher den Kauf oder den Bau eines Kratzbaums. "Durch die Bereitstellung von vertikalem Raum wird die relative Größe der Umgebung einer Katze erhöht und das instinktive Bedürfnis nach sicherem Platz über dem Boden gedeckt", sagte Stokes.

Sie können den Lebensraum Ihrer Katze weiter bereichern, indem Sie einen "Katzenfernseher" einrichten. Stellen Sie einen Vogelhäuschen oder ein Vogelbad in Sichtweite eines Fensters auf. Wenn Sie schmale Fensterbänke haben, sollten Sie eine Fensterbank im Innenbereich installieren, damit Ihre Katze sich sonnen und die Aussicht genießen kann.

Spiel mit deiner Katze. Die Spielzeit ist für Ihre Katze wichtig, da sie sich auf natürliche Weise wie Jagen und Stürzen verhalten kann. "Nichts ist für Katzen und ihre Besitzer anregender oder bindender als interaktives Spielen", sagte Layla Morgan, ganzheitliche Katzenverhaltensforscherin und prominente Katzenberaterin.

Denken Sie daran, dass Ihre Spielweise genauso wichtig ist wie das Spielzeug, das Sie verwenden, wenn Sie Ihre Katze ins Spiel bringen.

Stellen Sie einen Puzzle-Feeder vor. Studien zeigen, dass Katzen glücklicher und gesünder sind, wenn sie für ihre Mahlzeiten arbeiten müssen. Füttern Sie Ihre Katze also mit einem Futterrätsel, einem Gerät, das Knabbereien freisetzt, wenn eine Katze mit ihr interagiert.

Mischen Sie es. So wie Kinder sich beim Spielen mit denselben Spielsachen langweilen können, können sich auch Katzen langweilen. Drehen Sie von Zeit zu Zeit das Spielzeug Ihrer Katze, um einige außer Sichtweite zu bringen und alte Favoriten wieder einzuführen. Ändern Sie auch Ihre Spielsitzungen und probieren Sie von Zeit zu Zeit neue Spiele aus.

"Das größte Problem, das ich sehe, ist Selbstzufriedenheit und Langeweile", sagte Morgan. "Das Leben ist ständig im Fluss. Der Barsch neben dem Fenster hat vielleicht vor sechs Monaten für Vogelfernsehen gearbeitet, ist aber jetzt vielleicht langweilig. Verwechseln Sie es. Verschieben Sie es an einen neuen Ort oder fügen Sie ein neues interaktives Spielzeug hinzu. Führen Sie neue Sehenswürdigkeiten ein, Geräusche und natürliche Gerüche regelmäßig. Es kann spontan sein, als würde man aus dem Lebensmittelgeschäft nach Hause kommen und einen Leckerbissen in eine Papiertüte stecken oder ein geplantes wöchentliches Kitty-Fun-Date mit hausgemachtem Spielzeug. "

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde seit ihrer Erstveröffentlichung im Oktober 2016 mit neuen Informationen aktualisiert.

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