Sollten Sie im Winter Vögel füttern?

Das Beobachten von Vögeln an Ihrem Futterhäuschen während der kargen Wintermonate ist eine großartige Möglichkeit, um mit der Natur in Verbindung zu bleiben und Kreaturen zu helfen, die sonst möglicherweise Schwierigkeiten haben, ihre nächste Mahlzeit zu finden. Tatsächlich setzen etwa 40% der Amerikaner Hinterhof-Feeder aus, die mit Vogelfutter oder Wildfett beladen sind.

Aber nur weil es eine Freude ist, die farbenfrohe Parade der nördlichen Kardinäle, Rotbauchspechte, amerikanischen Stieglitz und Zedernseidenschwänze vor Ihrem Fenster zu beobachten, ist es wirklich das Beste für sie? Sollten Sie Ihren gefiederten Freunden helfen, wann immer dies möglich ist, oder widerspricht dies der Natur, macht sie von Menschen abhängig und schwächt ihre natürliche Fähigkeit, selbst nach Nahrung zu suchen?

Erstens die guten Nachrichten

Laut Nature Conservancy deutet ein Großteil der aktuellen Forschung darauf hin, dass das Herausgeben von Leckereien für Wildvögel ihnen im Allgemeinen ein Überlebenskampf bei kaltem Wetter ermöglicht, wenn das Futter nicht ohne weiteres verfügbar ist. Eine Wisconsin-Studie ergab zum Beispiel, dass Schwarzkopfmeise mit viel Samen von ihren menschlichen Nachbarn eine signifikant erhöhte Überwinterungsüberlebensrate (69%) aufwies, verglichen mit denen, die für sich selbst sorgen mussten (37% Überlebensrate).

Tatsächlich zeigt eine Mehrheit der Studien, dass Vögel, die auf Futtermittel angewiesen sind, im Allgemeinen einen höheren Bruterfolg erzielen als solche, die dies nicht tun. Sie legen früher Eier, produzieren mehr davon und ihre Küken wiegen mehr. Dies gilt insbesondere dann, wenn die Winter hart sind oder Vögel versuchen, ihren Lebensunterhalt in minderwertigen Lebensräumen zu bestreiten oder sich anderen extremen Herausforderungen zu stellen.

Der Großteil der Forschung (wenn auch nicht alle) legt nahe, dass Vögel, denen im Winter ein Bein mit Ergänzungsfutter gegeben wurde, wie dieser Rotbauchspecht, tendenziell besser abschneiden als diejenigen, die gezwungen sind, für sich selbst zu sorgen. (Foto: Deb Nystrom [CC BY 2.0] / Flickr)

Mit Freundlichkeit töten?

Ein genauerer Blick auf die Forschung legt nahe, dass zumindest für einige Vögel ein einfacher Zugang zu gutherzigen menschlichen Opfergaben zu viel des Guten sein kann, was ihre Widerstandsfähigkeit und Überlebensfähigkeit beeinträchtigt.

Eine Studie im Vereinigten Königreich ergab beispielsweise, dass Blaumeisen (europäische Verwandte des Schwarzkopfmeise) nach einer Winterdiät mit von Menschen gelieferten Fettbällchen (aus Suet und Samen) nicht gut abschneiden. Vögel hatten im Frühjahr einen geringeren Bruterfolg, Küken wogen weniger und sie hatten niedrigere Überlebensraten als Küken, deren Eltern nach ihrem eigenen Futter suchten. Eine andere britische Studie ergab ähnliche Ergebnisse.

Zugegeben, dies sind nur zwei von vielen weiteren Studien, die das Gegenteil zeigen (dh eine erhöhte Bruthärte bei von Menschen gefütterten Wildvögeln). Mögliche Erklärungen für die Ausreißerbefunde könnten laut den Autoren sein, dass die untersuchte spezielle Ernährung unausgewogen und zu fettreich war oder dass die Winterfütterung weniger gesunden Vögeln helfen kann, zu überleben, wenn sie dies normalerweise nicht tun würden. Eine schlechtere Gesundheit bedeutet oft eine geringere Zuchtfähigkeit.

Unabhängig von den Gründen deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass weitere Untersuchungen zu den möglichen Nachteilen der Vogelfütterung erforderlich sind, einschließlich der Frage, ob nur bestimmte Vogelarten negativ betroffen sind, welche Art von Futter am besten ist und welche Futtermenge ideal ist.

Ein weiterer Grund, vor dem Aufstellen von Vogelfutter Vorsicht walten zu lassen, sind Studien, die zeigen, dass mehrere Vogelarten, die sich an Futterhäuschen unnatürlich zusammenballen, ihre Chancen erhöhen, sich mit Parasiten und Krankheiten zu infizieren.

Ein zusätzlicher Nachteil ist das erhöhte Risiko von Fensterkollisionen, wenn Vögel von Futterstangen fliegen. Der Ornithologe Daniel Klem vom Muhlenberg College hat herausgefunden, dass tödliche Vogelschläge am häufigsten auftreten, wenn die Futterhäuschen 15 bis 30 Fuß von den Fenstern entfernt sind. Sogar Feeder, die nur einen Meter entfernt sind, können gelegentlich zum Tod von Fensterkollisionen führen.

Ein weiteres Problem bei Feedern ist die zunehmende Präsenz unerwünschter Besucher: Vor allem Coopers und scharfhäutige Falken auf der Suche nach einfachen Mahlzeiten im Garten. Die Populationen dieser geflügelten Raubtiere sind in den letzten Jahrzehnten rasant gewachsen.

Obwohl es keine wirklichen Beweise dafür gibt, dass die Wildvogelpopulationen infolge der Raubtiere im Hinterhof zurückgehen, ist es möglicherweise nicht die ruhige Naturszene, für die Sie sich angemeldet haben, als Sie zum ersten Mal Vogelfutter herausgebracht haben. Darüber hinaus lockt die zunehmende Beliebtheit von Vogelhäuschen im Hinterhof mehr Falken dazu, den Winter zu verbringen, anstatt zu wandern, was möglicherweise das Gleichgewicht der Natur verändert und zu anderen unbeabsichtigten negativen Folgen führt.

Coopers Falken sind ein immer häufigerer Anblick bei Vogelhäuschen im Hinterhof, wo das Pflücken einfach ist. (Foto: USFWS Mountain-Prairie [CC BY 2.0] / Flickr)

Füttern oder nicht füttern

Angesichts der möglichen Nachteile der Vogelfütterung im Hinterhof kann es schwierig sein, zu entscheiden, ob dies das Richtige ist oder nicht.

Hier sind einige Überlegungen.

Denken Sie zunächst daran, dass es für viele Vogelarten zahlreiche dokumentierte Vorteile gibt, und es gibt auch Vorteile für Menschen, die sie füttern. Dazu gehören Insektenbekämpfung, Blütenbestäubung und Unkrautbekämpfung auf dem Hof ​​sowie die Möglichkeit, die Natur hautnah zu erleben (vielleicht sogar tolle Fotos zu machen). Die Freude, die durch die Verbindung mit wilden Kreaturen entsteht, kann sogar zu einer Leidenschaft für Umweltschutz und Interessenvertretung werden. Inspirieren Sie genügend Menschen, um durch Vogelbeobachtung im Hinterhof aktiv zu werden, und dies kann zu einem besseren Schutz des Planeten führen.

Immer noch unentschlossen? Die National Audubon Society schlägt vor, drei Fragen zu stellen:

Ist eine bestimmte Vogelart gefährdet? So eingängig es auch scheinen mag, wenn Sie feststellen, dass ein bestimmter Vogel bedroht, gefährdet ist oder auf andere Weise Probleme hat, sollten Sie auf das Anbieten von Futter verzichten. Sie möchten die Art nicht weiter bedrohen, indem Sie versehentlich Krankheiten einführen oder anderen unbeabsichtigten Schaden zufügen.

Ist das Essen angemessen und sicher bereitgestellt? Wenn Sie Vögel füttern möchten, ist es wichtig, ihnen das gesündeste Futter auf die sicherste und hygienischste Art und Weise anzubieten. Wenn Sie nicht die Zeit und das Engagement haben, es richtig zu machen, ist das Füttern von Vögeln wahrscheinlich keine gute Idee.

Wird das Füttern das Verhalten der Vögel verändern? Verleiten Ihre Futtertröge Vögel dazu, in ein Gebiet zu ziehen, in dem sie nicht bekannt sind oder möglicherweise gejagt werden? Könnten sie sich an Menschen gewöhnen, ihr Gefahrenrisiko erhöhen oder sie ermutigen, sich aggressiv an Menschen zu wenden, um Handzettel zu erhalten (denken Sie an Möwen)? Wenn ja, ist es wahrscheinlich am besten, sie nicht zu füttern.

Nützliche Grundlagen der Vogelfütterung

Wenn Sie sich für die Installation von Futterautomaten entscheiden, finden Sie hier einige Tipps, um sicherzustellen, dass Sie den Vögeln das gesündeste und sicherste Erlebnis bieten.

1. Haben Sie mehr als einen Feeder und stellen Sie ihn auf unterschiedliche Niveaus, um ein Überfüllen zu vermeiden und die Wahrscheinlichkeit einer Krankheit zu verringern. Verschiedene Vogelarten bevorzugen es, in unterschiedlichen Höhen zu fressen, was die Anzahl ungesunder Wechselwirkungen zwischen Arten verringern sollte.

2. Füllen Sie jeden Feeder mit hochwertigem Vogelfutter und investieren Sie in die richtigen Feeder für bestimmte Saatgutsorten. Das liegt daran, dass jede Vogelart ihr Lieblingsfutter und ihre Lieblingsfresser hat. Dies hilft, Arten getrennt zu halten, damit sie gesund bleiben und gedeihen. Hier ist eine Anleitung, welche Samen und Futtertypen am besten geeignet sind, um bestimmte Vögel anzulocken. Erfahren Sie hier mehr über das gesündeste und schlechteste Futter für Vögel. Wenn Ihre Zeit begrenzt ist, Sie aber dennoch den Vögeln in Ihrem Haus helfen möchten, sollten Sie in Ihrem Garten einheimische Sträucher und Bäume pflanzen, die als beliebte Vogelfavoriten bekannt sind, wie Holunder, Sassafras, amerikanische Eberesche und Sonnenhut.

3. Schrubben Sie die Futterautomaten mindestens zweimal im Jahr mit einem Spülmittel und tauchen Sie sie dann in eine 10% ige chlorfreie Bleichlösung, um schädliche, krankheitsverursachende Bakterien zu entfernen. Lassen Sie sie in der Sonne trocknen. Harken Sie auch regelmäßig nicht gefressene Samen und andere Rückstände unter Futterhäuschen auf, die feucht werden und gefährliche Schimmelpilze verderben oder sprießen können - nichts davon ist gut für Vögel.

4. Platzieren Sie Vogelhäuschen dort, wo Vögel vor Fenstern und Verkehr geschützt sind. Stellen Sie Futterautomaten weniger als einen Meter von den Fenstern entfernt auf oder saugen Sie sie sogar an das Glas, um die Wahrscheinlichkeit von Vogelschlägen zu verringern. Es gibt Ihnen auch eine bessere Sicht. Platzieren Sie auch visuelle Warnungen wie Abziehbilder oder Netze an Fenstern, um Vögel davon abzuhalten, in sie hineinzufliegen. Feeder, die zu groß sind, um in der Nähe von Fenstern zu hängen, sollten 30 Fuß oder weiter entfernt platziert werden. Stellen Sie außerdem sicher, dass sich die Futterautomaten nicht in der Nähe von Straßen oder Straßen befinden, auf denen Vögel mit Fahrzeugen kollidieren können.

5. Schützen Sie die umliegenden Vogelhäuschen mit einheimischen Bäumen und Sträuchern, um zu vermeiden, dass Ihre gefiederten Freunde zu sitzenden Enten für Raubtiere werden. Dies verbirgt teilweise Futterhäuschen und gibt Vögeln einen Platz zum Schießen, wenn sie bedroht sind. Stellen Sie sicher, dass die Sträucher nicht so nah sind, dass sich Raubtiere in Schlagdistanz darin verstecken können. Planen und Regenschirme dienen auch als Abdeckung. Bieten Sie Vogelfutter nicht am Boden an, was die Beute noch einfacher macht. Und halten Sie Katzen auf jeden Fall im Haus.

In diesem Video finden Sie weitere Gesundheits- und Sicherheitstipps für die Vogelfütterung.

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