So werden Basketbälle, Baseball und Fußbälle hergestellt

2017 brach die World Series zwischen den Houston Astros und Los Angeles Dodgers den Serienrekord für die meisten Homeruns. Viele sagen, es lag daran, dass die Bälle „entsaftet“ wurden - absichtlich glatter gemacht, damit Krüge auch ihre Tonhöhen nicht kontrollieren konnten. Das sorgte für mehr Homeruns und aufregendere Spiele.

Aber kann eine geringfügige Abweichung in der Art und Weise, wie ein Baseball hergestellt wird, die Leistung wirklich beeinflussen?

Der Kern eines Baseballs besteht aus einem Kissenkorken, der vor etwa 100 Jahren entwickelt wurde. Es ist in zwei Schichten Gummi eingewickelt, die von Schichten Wollgarn fest umwickelt sind, um die Form des Balls zu erhalten. Um jeden Wollknäuel wird eine Lederhaut (mit 108 Stichen) von Hand genäht, um den Baseball zu schaffen, den wir kennen.

Selbst die geringste Änderung des Prozesses kann die Leistung beeinträchtigen. Tatsächlich war bereits zu Beginn der Baseball-Saison 2017 die Rede davon, dass MLB-Bälle glatter als gewöhnlich sind, was zu einem plötzlichen Anstieg der Home Runs führt. In Studien wurden Unklarheiten wie der COR (Restitutionskoeffizient) und die Nahthöhe eines Balls gemessen. Die Unterschiede in den Messungen überzeugten viele davon, dass die neuen Bälle tatsächlich den Aufschwung der Homer verursachten, obwohl andere anderer Meinung waren.

Abgesehen von Baseball, könnten die Feinheiten bei der Herstellung von Fußbällen und Basketbällen die Qualität des Spiels in diesen Sportarten beeinflussen?

Absolut.

Basketbälle erstellen

Basketbälle und Fußbälle für die NBA und die NFL bestehen beide aus Leder, das ausschließlich von der Horween Leather Company stammt. Horween, ein relativ kleiner Betrieb in Chicago, ist eine der ältesten Ledergerbereien in den USA. Die Gerberei erhält wöchentlich 3.000 Rindsleder, die dann einen strengen dreiwöchigen Prozess durchlaufen - Haare herausnehmen, bräunen, trocknen und wieder trocknen. Sie sind auch mit einer 1.000-Tonnen-Presse mit in Deutschland hergestellten Prägeplatten versehen, die Basketbällen und Fußbällen ihre besondere Kiesel verleihen. Für Basketbälle werden die fertigen Häute dann zum Schneiden und Nähen nach China geschickt.

Das Innere eines Basketballs besteht aus einer kugelförmigen „Blase“ aus vulkanisiertem Gummi, die Luft hält. Die Blase wird umwickelt und mit Nylonfaden bedeckt, dann mit sechs Gummipaneelen. Diese Gummipaneele werden dann mit Lederpaneelen bedeckt, die von Hand aufgeklebt werden. Sehen Sie sich den Vorgang im obigen Video an.

NBA-Basketbälle durchlaufen einen strengen Testprozess. Bälle werden aus 6 Fuß fallen gelassen und es wird erwartet, dass sie genau zwischen 52 und 56 Zoll springen. Sie müssen einen bestimmten Durchmesser haben. Die Liste geht weiter. Und obwohl sie getestet und perfekt eingebrochen sind, wird gesagt, dass sogar einige der Basketballgrößen Bälle entleert haben, um ihr Spiel zu verbessern.

Die Kugel auf Fußbälle

Für die Herstellung von Fußbällen liefert die Horween Leather Company Leder an Wilson Sporting Goods in Ada, Ohio. Die Häute werden auf einem Tisch ausgelegt und ovale Formen ausgeschnitten. Sie werden dann mit Gummi und Baumwolle gefüttert, um ihre Form zu erhalten.

Die Paneele werden in Hälften genäht, die dann mit schwerem Faden zu einem Inside-Out-Fußball zusammengenäht werden, der dann gedämpft und gedehnt wird. Bälle werden von außen nach innen gedreht, Blasen hineingestopft und Bälle vernäht. Sehen Sie sich das Video des gesamten Prozesses oben an.

(Wissenswertes: Die Innenseiten von Fußbällen werden als Blase bezeichnet, da vor der Erfindung des vulkanisierten Kautschuks durch Charles Goodyear im Jahr 1844 Fußbälle aus mit Luft aufgeblasenen Schweineblasen hergestellt wurden. Daher der etwas ungenaue Begriff für einen Fußball: Schweinsleder.)

Die NFL hatte eine ähnliche Kontroverse über Spielbälle, als die New England Patriots beschuldigt wurden, den Spielball entleert zu haben.

Kontroversen um die Bälle im Profisport sind nichts Neues.

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