Sind vegane Schuhe umweltfreundlich?

Vegane Schuhe sind Schuhe, die ohne tierische Zutaten oder Nebenprodukte hergestellt werden. Sind solche Schuhe zwar als grausam eingestuft, sind sie für den Planeten wirklich besser?

Schuhe können aus einer Vielzahl von Materialien hergestellt werden, die von Tieren stammen, darunter Leder, Seide, Fell und Wolle. Die meisten Argumente über ethisches Schuhwerk konzentrieren sich jedoch häufig auf Leder.

Das Umweltargument für veganes Leder ähnelt den Öko-Argumenten für Vegetarismus. Das Aufziehen von Tieren für ihre Haut umfasst das Abholzen von Bäumen für Weiden sowie das energieintensive Füttern und den Einsatz von Antibiotika, die in die Nahrungskette gelangen.

Tierhäute müssen chemisch behandelt oder gegerbt werden, um eine Verschlechterung zu verhindern. Chemikalien wie Schwefelwasserstoff, Ammoniak und Chrom werden häufig verwendet und können in ausreichend hohem Maße in Boden und Wasser auslaugen, um krebserregend zu sein.

Ledergerbereien werden vom New Yorker Blacksmith Institute zu den zehn größten Problemen der toxischen Umweltverschmutzung weltweit gezählt, und die EPA hat viele ehemalige Gerbereien als Superfund-Standorte ausgewiesen. In Übersee hat die Bräunungsindustrie bei Umweltverbänden und den Vereinten Nationen, insbesondere in Entwicklungsländern, Besorgnis erregt.

Kunstleder basieren jedoch häufig auf Erdöl und erfordern bei der Herstellung auch giftige Chemikalien.

Einige Kunstleder bestehen sogar aus Polyvinylchlorid oder PVC, das Phthalate enthält, chemische Zusätze, die mit einer Vielzahl von Gesundheitsproblemen verbunden sind.

Bestimmte vegane Leder basieren auf Kork oder Seetang, und viele gängige Lederalternativen sind eine Mischung aus Baumwolle und Polyurethan. Polyurethan ist zwar alles andere als umweltfreundlich, aber weniger problematisch als PVC.

Die Frage, welches Material das umweltfreundlichste Schuhwerk ausmacht, ist jedoch komplizierter als die Frage, ob natürliche oder synthetische Materialien verwendet werden.

"Naturfasern und Kunststoffe haben ihre eigenen Probleme", sagte Huantian Cao, Professor am Institut für Mode- und Bekleidungsstudien der Universität von Delaware, gegenüber Mutter Jones.

Einerseits ist Erdöl eine erschöpfende und umweltschädliche Ressource. Bei der Herstellung von Materialien wie Baumwolle wird jedoch viel Wasser sowie Pestizide und Düngemittel verwendet. Weniger als 1 Prozent der weltweiten Baumwolle wird biologisch angebaut.

Einige vegane Schuhfirmen wie Kailia verwenden jedoch Bio-Baumwolle. Andere, wie Cri de Couer, verwenden Materialien wie postindustrielles Polyester und wiedergewonnene Sohlen, um ihre Schuhe herzustellen.

Während viele der synthetischen Materialien, aus denen vegane Schuhe hergestellt werden, aus Erdöl stammen, haben einige Unternehmen Recyclingprogramme mit geschlossenem Kreislauf eingerichtet, mit denen Verbraucher abgenutzte Schuhe zurückgeben können. Teile dieser Schuhe werden dann verwendet, um neue zu erstellen.

"Recyceltes Polyester, alte Reifen und Fischernetze können durch Upcycling wiederverwendet werden, um neue umweltfreundliche Schuhe herzustellen", sagte PETA-Managerin Danielle Katz. "Synthetische Materialien können direkt hergestellt und zugeschnitten werden, um genau den Anforderungen von Unternehmen zu entsprechen - ohne viele Reste wie im Ledergeschäft. "

Laut The Vegetarian Site haben vegane Schuhfirmen jedoch häufig eine Produktion mit Hauptsitz in Asien, wo wenig über „die Arbeitsbedingungen oder ob das Endprodukt wirklich vegan ist“ bekannt ist.

Die Website ermutigt umweltbewusste Verbraucher, ihre Nachforschungen anzustellen und vegane Schuhe von Einzelhändlern in Ländern mit strengen Arbeitsgesetzen wie den USA oder Europa zu kaufen.

PETA führt eine aktualisierte Liste von Unternehmen, die entweder vegan sind oder vegane Schuhe verkaufen.

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