Sind Pelletöfen eine gute Heizoption?

Liebe Vanessa,

Mein Bruder hat kürzlich einen Pelletofen gekauft und schwört, dass er dadurch Geld spart und das gesamte Erdgeschoss seines Hauses heizt, aber normalerweise gibt er auch keinen Fehler zu. Ich bin kaltmütig und kann ein kühles Haus nicht ertragen, aber ich möchte Geld beim Heizen sparen. Kann ein Pelletofen wirklich so viel von einem Haus heizen und die Mühe wert sein?

- Einfrieren in Frisco, Colorado.

Liebes Gefrieren,

Ja und ja.

Das Verbrennen von Holzpellets kann Ihren Elektroofen ersetzen und liefert so viel Wärme, wie Sie möchten oder sich leisten können. Und obwohl es weniger effizient als ein Elektroofen ist, ist es genauso oder effizienter als andere übliche Wärmequellen wie Öl, Erdgas, Propan und Kohle.

Das war einfach

Was bedeutet, dass etwas nicht stimmt. Es kann sicherlich leicht sein, grün zu sein, aber es ist im Allgemeinen nicht einfach . Die Gleichungen für Grün sind in der Regel kompliziert. Fügen wir der Berechnung weitere Probleme mit der Pelletwärme hinzu: Kosteneffizienz, Umweltverschmutzung und Nachhaltigkeit.

(Im Folgenden finden Sie Informationen, die Sie berücksichtigen sollten, wenn Sie einen Herd kaufen möchten.)

Die US Energy Information Administration beziffert die Kosten für das Erhitzen mit Pellets in einem Bereich zwischen Kohle und Erdgas und weit unter Öl, Propan oder Elektrizität. Dies bedeutet, dass auf BTU-pro-Dollar-Basis die Pelletheizung als kostengünstig angesehen wird. In der UVP-Bilanz sind die Stromkosten für den Betrieb eines Pelletofens (es handelt sich schließlich um elektrische Geräte) nicht enthalten, die durchschnittlich 10 US-Dollar pro Monat betragen. Die anfänglichen Kosten für den Kauf und die Installation einer Einheit sind hoch, sie müssen regelmäßig gewartet werden, und die wachsende Nachfrage und das schrumpfende Angebot an Pellets erhöhen die Kosten - Dinge, die in eine Kosten-Nutzen-Formel einfließen müssen. Wie lange würde es dauern, bis sich Ihre Investition amortisiert? Das hängt davon ab, was Sie kaufen, wie Sie es verwenden, was es ersetzt und wie hoch Ihre örtlichen Nebenkosten sind.

Es besteht kein Zweifel, dass Pelletöfen gegenüber ihren holzverbrannten Vorgängern enorme Verbesserungen bieten. Sie brennen viel sauberer als Holzöfen, aber weniger als Gasöfen. Die Menge an Partikeln (denken Sie an Asthma und Allergien und andere Atemprobleme), Karzinogenen und Kohlenmonoxid, die beim Verbrennen von Pellets freigesetzt werden, ist selbst bei neueren EPA-zertifizierten Holzöfen ein Bruchteil der Menge beim Verbrennen von Holz. Tatsächlich hält die EPA die Emissionen von Pelletöfen für so niedrig, dass sie nicht einmal zertifiziert werden müssen.

Holzpellets werden aus gepresstem Sägemehl, Rinde und anderen Holzresten hergestellt. Sie können auch aus Mais, Sojabohnen, Nussschalen, Kirschkernen oder landwirtschaftlichen "Abfällen" hergestellt werden. Die Öfen variieren je nachdem, was Sie verbrennen möchten (Holz-, Mais- und Mehrstofföfen sind erhältlich).

Da Pellets aus nachwachsenden Rohstoffen hergestellt werden und möglicherweise eine gewisse Masse von Mülldeponien fernhalten, werden sie normalerweise als gute Wahl für die Umwelt angesehen. Die Behauptung, dass diese Biomassepellets klimaneutral sind, kann jedoch etwas irreführend sein: Sie können nicht mehr Kohlenstoff emittieren, als sie im Laufe ihrer Lebensdauer absorbiert haben, aber der Kohlenstoff, der zum Züchten, Transportieren, Verpacken und Verarbeiten der Pellets verwendet wird, sollte in der enthalten sein Berechnung. Denken Sie auch daran, dass ein Pelletofen ein Elektrogerät ist. Daher muss die zum Antrieb des Ofens verwendete Energie zum CO2-Fußabdruck der Pelletwärme hinzugefügt werden.

Und während Pellets aus nachwachsenden Rohstoffen hergestellt werden, gibt es keine Garantie dafür, dass sie erneuert (dh ersetzt) ​​werden. Für jeden gefällten Baum kann ein neuer Baum gepflanzt werden, aber es gibt eine große Lücke zwischen einem ausgewachsenen Baum, der bereits CO2 absorbiert hat, und einem Baum, der möglicherweise gepflanzt wird und schließlich wächst, um so viel CO2 zu absorbieren.

Und Mais ... lass mich nicht anfangen. Die Art und Weise, wie wir in den USA Mais anbauen, führt nicht zu einer erneuerbaren, klimaneutralen Ernte, sondern zu einer Art Aufstoßen von fossilen Brennstoffen mit monokulturellem Diabetes. Einige dieser Nachteile können durch den Kauf von Pellets ausgeglichen werden, deren Inhaltsstoffe aus einem nachhaltigen Baum- und Pflanzenbau stammen. Und natürlich ist lokal besser.

Klingt extrem? Ich habe noch nicht einmal mit dem Aspekt Kraftstoff vs. Essen angefangen.

Trotz der Umweltkosten für Transport, Produktion und Verpackung sind Pelletöfen im Allgemeinen eine effiziente Wärmequelle. Und mit geringen Umweltkosten im Vergleich zu vielen anderen Optionen sind sie ein legitimes Teil des Nachhaltigkeitspuzzles. In vielerlei Hinsicht, wie bei Ethanol und Biodiesel, ist die Pelletwärme auf ein Versorgungsproblem zurückzuführen. Auf lokaler, endlicher Ebene ist Pelletwärme eine effiziente und nachhaltige Option. Aber (da ist es wieder) wir leben in einer Welt schrumpfender Ressourcen und eines ständig wachsenden Verbrauchs, in der Pflanzen, die die Basis für erneuerbare Energien sein könnten, im Wettbewerb mit unseren Grundbedürfnissen stehen: Nahrung und Wasser.

So wie es jetzt ist - auf dieser lokalen und endlichen Skala - kann Pelletwärme Wunder bewirken: "Abfälle" von Mülldeponien ableiten, ziemlich effiziente und saubere Wärme liefern und eine Methode zur Erreichung nachhaltiger, unabhängiger Energiesysteme anbieten.

Was es nicht kann, ist im großen Stil nachhaltig zu bleiben. Nicht auf einem übervölkerten Planeten, auf dem wir oft darauf aus sind, uns selbst zu monokulturieren und zu vergiften. Es muss nur so viel Sägemehl komprimiert, Nussschalen und Kirschkerne verbrannt, Mais und Soja für Pellets subventioniert werden. Und Pellethersteller sind nur eines von immer mehr Unternehmen, die dieses Sägemehl aufsaugen. Wer sollte die ersten Dibs für diese "Abfall" -Ressourcen bekommen?

Wenn es nach mir ginge, würde es dahin gehen, wo es nie eine Verschwendung war: dorthin, wo es angefangen hat. Es dauert 100 Jahre, um einen Zentimeter Erde herzustellen. Wenn landwirtschaftliche "Abfälle" als Brennstoff verbrannt werden - was die Verletzungen durch Überkultivierung, Bodenbearbeitung und chemische Sterilisation von Land zusätzlich beleidigt - stellen wir letztendlich sicher, dass Biomassekraftstoffe kein Brennstoff der Zukunft sind. Kein Boden, keine Bäume. Kein Boden, kein Mais. Oder Soja, Kirschkerne, Olivenkerne, Maishülsen, Stiele ...

Es kommt auf Biokraftstoffe an - ob in Form von Pellets oder Biodiesel, sie spielen eine wichtige Rolle bei der Bekämpfung der globalen Erwärmung. Biokraftstoffe werden kultiviert, hergestellt und vertrieben, im Gleichgewicht mit dem, was ein bestimmtes Gebiet nachhaltig opfern kann. Sie sind ihren fossilen Vorfahren weit vorzuziehen. Nur Sie können beurteilen, ob ein Pelletofen für Sie geeignet ist, aber ich hoffe, ich habe Ihnen geholfen, eine fundierte Entscheidung zu treffen.

Moral der Geschichte? Keine einzige Brennstoffquelle wird uns aus diesem Dilemma herausholen, und fast alles, was Kohle und andere fossile Brennstoffe ersetzt, ist eine gute Option. Und vor allem ist jede Kraftstoffquelle nur in Bezug auf ihren Verbrauch nachhaltig. Der beste alternative Kraftstoff ist konservierter Kraftstoff. Also, was auch immer Ihre Wärmequelle ist, ziehen Sie dicke, kuschelige Socken und einen Pullover an und sparen Sie, sparen Sie, sparen Sie!

Halte es grün,

Vanessa

Wenn Sie sich für einen Pelletofen entscheiden, sollten Sie Folgendes beachten:

  • Anforderungen: Der Standard- "Heizbedarf" wird als 25-30 BTU / h (britische Wärmeeinheiten pro Stunde) pro Quadratfuß oder 5.000 BTU / h für 200 Quadratfuß angesehen. Dies ist ein Durchschnitt. Berechnen Sie also die Menge an Raum, die Sie heizen möchten, wie gut er isoliert ist und Ihr Klima (durchschnittliche Außentemperaturen).
  • Stromversorgung: Pelletöfen benötigen Strom und müssen an das Stromnetz oder an einen Notstromaggregat oder eine Batterie angeschlossen werden. Sie möchten nicht während eines Stromausfalls mit dem laufenden Ofen erwischt werden (vertrauen Sie mir).
  • Kosten: Es gibt eine große Auswahl für die Öfen selbst (mindestens 1.000 US-Dollar installiert, aber das ist optimistisch). Möglicherweise benötigen Sie ein Herdpad. Im Durchschnitt verbrauchen die Menschen in den Wintermonaten drei Tonnen Pellets, etwa 200 US-Dollar pro Tonne. Berechnen Sie die Kosten für die jährliche Wartung und planen Sie Reparaturen, da Pelletöfen viele bewegliche Teile und anfällige Elektronik enthalten.
  • Verfügbarkeit: Im Jahr 2005 gab es weit verbreitete Engpässe mit Wartelisten von Monaten, um Pellets zu erhalten (bis dahin war es natürlich Frühling). Ich weiß nichts über aktuelle Versorgungsprobleme, aber ich weiß, dass in den USA fast 1 Million Menschen Pelletwärme verwenden und die Nachfrage mit steigenden Energiekosten steigt.
  • Lagerung: Sie benötigen einen trockenen Raum, um die Pellets zu lagern. Wenn Sie Mais verbrennen, müssen Sie auch sicherstellen, dass Ihre Lagerung gegen Insekten und Nagetiere geschützt ist. Platz wird wichtiger, wenn man bedenkt, dass Pellets tonnenweise billiger sind und Lehren aus früheren Engpässen dazu geführt haben, dass Menschen große Mengen auf Lager haben.
  • Wartung: Die Öfen sind praktischer als die meisten Wärmequellen, die wir gewohnt sind. Auf keinen Fall eine schlechte Sache; Denken Sie daran, dass Sie nur ein Minimum an Reinigung und Wartung durchführen müssen (Wärmetauscher, Entlüftungssystem, Fallen und Glas reinigen, Asche leeren und natürlich den Trichter laden).

* Pelletöfen sind mindestens so effizient wie das Heizen direkt aus fossilen Brennstoffen. Dies geht aus dem Heizkraftstoffrechner der Energy Information Administration und dem Verbraucherleitfaden des Ministeriums für Energieeffizienz und erneuerbare Energien hervor. Ich schwöre, Regierungsprogramme erhalten ihre Finanzierung basierend darauf, wie viele Wörter sie in einen Namen passen können.

* BTU (British Thermal Unit) wird verwendet, um den Energiegehalt, in diesem Fall den Wärmewert, von Brennstoffen zu beschreiben.

* Ich habe irgendwo einen Blog-Beitrag (sorry, kein Link) von einer Frau gelesen, die mit Mais heizt . Sie bekommt es von einem nahe gelegenen Bio-Bauernhof, auf dem die nicht gentechnisch veränderten Pflanzen nachhaltig angebaut werden. Das muss so gut sein, wie es nur geht. Aber wie viele von uns haben diese Option? Ich lebe in einer Stadt, meine Klimaanlage ist funktionsfähig (was einen Pelletofen finanziell extravagant macht) und unsere Winter sind relativ kurz (zunehmend). Keine Pelletwärme für mich. Ich fahre mein Auto jedoch mit Biodiesel (wie sind wir von Holzpelletöfen zu Biodiesel gekommen? Gleiche Quellen, gleiche Kohlenstoffprobleme, gleiche Nachhaltigkeitsprobleme). Der meiste Biodiesel stammt aus jungfräulichen Pflanzen, die in industriell-landwirtschaftlicher Weise angebaut werden und für den Kraftstofftank bestimmt sind (Ersatzpellets für Biodiesel, insbesondere wenn die Nachfrage steigt und "Abfall" selten wird). Der von mir verwendete Biodiesel wird aus gebrauchten Speiseölen hergestellt, in lokalen Restaurants und Institutionen gesammelt und vor Ort verarbeitet. Das Abfallprodukt ist Glycerin (Seife!). Meine Version des Perfect-Pellet-Szenarios.

(Foto: ritingon / Flickr)

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