Sind Lebensmittelpestizide für den Menschen schädlich?

Landwirte verwenden Pestizide, um zu verhindern, dass Schädlinge ihr Obst und Gemüse ruinieren. Ziel ist es, nur den Zielschädling - einschließlich Insekten, Nagetieren, Unkräutern, Bakterien, Schimmelpilzen und Pilzen - zu schädigen. Pestizide können jedoch auch die Umwelt und die Menschen schädigen, die ihnen ausgesetzt sind.

In einer idealen Welt würden wir keine Pestizide in unserem Körper haben wollen, aber sie sind Teil unserer Nahrungskette. Hier sehen Sie, warum wir sie messen und was wir über den Schaden wissen, den sie verursachen können.

Festlegen von Grenzwerten für Pestizidrückstände

Nach dem Food Quality Protection Act (FQPA) stellt die US-Umweltschutzbehörde sicher, dass alle auf Lebensmitteln verwendeten Pestizide strengen Sicherheitsstandards entsprechen. Die EPA legt Grenzwerte für die Menge an Pestiziden fest, die auf Lebensmitteln verbleiben können. Die EPA legt diese Grenzwerte fest, indem sie eine Reihe von Faktoren berücksichtigt, darunter die Toxizität jedes Pestizids, wie viel davon wie oft angewendet wird und wie viel von der Nahrung eine Person wahrscheinlich zu sich nimmt.

Diese maximale gesetzliche Rückstandsgrenze wird als "Toleranz" bezeichnet. Bei der Festlegung einer Toleranz muss die EPA eine Sicherheitsfeststellung treffen, dass das Pestizid mit "angemessener Sicherheit ohne Schaden" verwendet werden kann. Das Niveau gilt sowohl für in den USA angebaute Lebensmittel als auch für importierte Lebensmittel.

Das US-Landwirtschaftsministerium unterhält eine nationale Datenbank, in der Pestizidrückstände in Lebensmitteln erfasst werden. Von den mehr als 10.000 Pestizidproben im jüngsten Pestiziddatenprogramm 2015 (PDP) wiesen 85 Prozent nachweisbare Pestizidrückstände auf. Weniger als 1 Prozent der Proben hatten Rückstände, die die von der EPA festgelegten Grenzwerte überschritten.

Laut der EPA-Website ist "nachweisbar" jedoch nicht so schlecht, wie es sich anhört:

Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass nur weil ein Pestizidrückstand auf einem Obst oder Gemüse festgestellt wird, dies nicht bedeutet, dass es unsicher ist. Sehr geringe Mengen an Pestiziden, die in oder auf Obst, Gemüse, Getreide und anderen Lebensmitteln verbleiben können, nehmen erheblich ab, wenn Pflanzen geerntet, transportiert, Licht ausgesetzt, gewaschen, zubereitet und gekocht werden. Das Vorhandensein eines nachweisbaren (sic) Pestizidrückstands bedeutet nicht, dass sich der Rückstand auf einem unsicheren Niveau befindet. Das Pestizid-Datenprogramm (PDP) von USDA erkennt Rückstände in Mengen, die weit unter denen liegen, die als Gesundheitsrisiken gelten.

Was ist die spezifische Gefahr?

Landwirte sprühen Pestizide, um ihre Pflanzen vor Insekten und Unkraut, Bakterien und Schimmel zu schützen. (Foto: Alohaflaminggo / Shutterstock)

Pestizide sind von Natur aus gefährlich. Ihre Aufgabe ist es schließlich, lebende Organismen auszurotten, daher ist es nicht verwunderlich, dass sie in einigen Fällen Gesundheitsrisiken für Menschen verursachen können. Gesundheitsrisiken hängen nicht nur von der Toxizität der Inhaltsstoffe eines Pestizids ab, sondern auch davon, wie stark Sie diesen ausgesetzt sind. Darüber hinaus sind einige Menschen, wie Kinder, schwangere Frauen, Kranke und ältere Menschen, möglicherweise empfindlicher gegenüber den Auswirkungen von Pestiziden als andere, betont das National Pesticide Information Center, ein Projekt der Oregon State University und der EPA.

Viele Studien befassen sich mit Menschen, die in direkten Kontakt mit Pestiziden kommen, weil sie diese als Beruf anwenden oder weil sie ihnen in ihren Häusern, bei der Arbeit oder in der Schule ausgesetzt sind. Die Einnahme kleiner Mengen von Pestiziden in Lebensmitteln kann Anlass zur Sorge geben. In Studien wird jedoch häufig nicht klar zwischen direktem Kontakt, begrenzter Exposition und Einnahme unterschieden.

In mehreren Studien wurde jedoch der Zusammenhang zwischen Pestiziden und verschiedenen Gesundheitsproblemen untersucht, darunter:

Krebs: Zahlreiche Studien haben Zusammenhänge zwischen Pestiziden und Krebsarten untersucht. Untersuchungen haben Zusammenhänge zwischen einer gewissen Pestizidexposition und Leukämie bei Kindern, Hirntumor und Lymphom sowie Assoziationen mit Brustkrebs festgestellt. Studien haben Zusammenhänge zwischen Pestiziden und Prostata-, Bauchspeicheldrüsen- und Leberkrebs sowie ein erhöhtes Melanomrisiko untersucht.

Neuroentwicklungsprobleme: Die Exposition von Pestiziden vor der Geburt und bei Kindern wurde als Ursache für Verhaltensprobleme, Verzögerungen bei der Neuroentwicklung und beeinträchtigte motorische Fähigkeiten untersucht.

Hormonstörung: Einige Chemikalien in Pestiziden können Chemikalien wie Östrogene, Schilddrüse und Androgene stören, was die Fortpflanzung und Fruchtbarkeit beeinträchtigen kann.

Neurologisch: Landwirte, die bestimmten Pestiziden ausgesetzt sind, haben ein um 70 Prozent höheres Risiko, an Parkinson zu erkranken.

Haut-, Augen- und Lungenprobleme: Wie andere Chemikalien können Pestizide bei manchen Menschen zu Reizungen führen, je nachdem, wie viel sie ausgesetzt sind.

Solltest du dir Sorgen machen?

Eine der besten Möglichkeiten, Produkte zu reinigen, besteht darin, sie in einem Sieb unter fließendem Wasser abzuspülen. (Foto: Thomas Klee / Shutterstock)

Jedes Jahr bietet die Umweltarbeitsgruppe das Dirty Dozen an, eine Liste der konventionell angebauten Obst- und Gemüsesorten mit den höchsten Pestizidrückständen. Zuletzt standen Erdbeeren ganz oben auf der Liste, und fast alle Proben von Erdbeeren, Spinat, Pfirsichen, Nektarinen, Kirschen und Äpfeln wurden positiv auf Rückstände von mindestens einem Pestizid getestet.

Die EWG empfiehlt den Käufern, nach Möglichkeit Bio-Versionen dieser Lebensmittel zu kaufen, um die Menge der von ihnen konsumierten Pestizide zu minimieren. Bio zu gehen bedeutet jedoch nicht, frei von Pestiziden zu sein, sagt eine Studie von 2011, zwei Lebensmittelwissenschaftlern der University of California in Davis, Davis. Aus der im Journal of Toxicology veröffentlichten Studie: "Während konventionelle Produkte zwischen 2, 9 und 4, 8-mal häufiger nachweisbare Pestizidrückstände enthielten als organische Produkte, enthielten Proben von organischen Produkten häufig Rückstände. Die PDP-Daten zeigten tatsächlich, dass 23 Prozent der Bio-Lebensmittelproben wurden positiv auf Pestizidrückstände getestet. "

Also, was ist die Lösung? Waschen Sie Ihr Obst und Gemüse unter fließendem Leitungswasser und entfernen Sie Rückstände mit einer Gemüsebürste. Laut dem National Pesticide Information Center hilft dies jedoch möglicherweise nicht bei wachsartigen oder weichhäutigen Früchten. Wenn das Produkt mit Wachs behandelt wurde, können Rückstände unter dem Wachs eingeschlossen werden. Obst- und Gemüsewaschmittel haben sich nicht als wirksamer als normales Wasser erwiesen. In der Tat können Waschmittelreste an Ihren Früchten haften bleiben. Durch das Schälen Ihrer Produkte werden Pestizide in der Haut entfernt.

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