Sind Faultiere wirklich so langsam, dass Algen auf ihnen wachsen?

Das grobe Haar eines Faultiers ist mehr als nur ein schönes Fell. Es ist tatsächlich ein komplexes Ökosystem, in dem Algen und Motten leben. Die Faultiermotte ist eine Art, deren gesamte Existenz sich um das Faultier dreht. Und als Gegenleistung dafür, dass diese kleinen Insekten in ihrem Fell untergebracht sind, hat das Faultier einen im Wesentlichen kleinen essbaren Algengarten, den die Motten düngen. Es ist ungefähr so ​​hausgemacht wie Sie sich vorstellen können.

Monga Bay erklärt: "Das Fell eines Faultiers dient gleichzeitig als persönliches, essbares Gartenökosystem, in dem sich eine Sammlung verschiedener Mikroorganismen befindet, von denen viele nirgendwo anders zu finden sind. Ein prominentes Mitglied dieses mobilen Ökosystems ist die Pyralidmotte (Cryptoses-Arten), deren Der gesamte Lebenszyklus hängt vom Faultier ab. Wenn ein Faultier zum Stuhlgang auf den Waldboden hinabsteigt, verlässt eine schwangere weibliche Motte ihren Wirt und legt ihre Eier direkt in den Mist des Faultiers. Die Larven entwickeln sich vollständig im Mist und wenn sie Als Erwachsene fliegen sie in den Baldachin, um nach Paarungsgründen im Faultierfell zu suchen und so den Lebenszyklus der Motten fortzusetzen. "

In der Zwischenzeit bieten diese Motten, die im Fell des Faultiers leben, einen Vorteil für das Faultier. Die New York Times drückt es so aus: "Sie graben sich in ihr Fell, vergießen meistens ihre Flügel und leben dort für den Rest ihrer Tage glücklich. Sie paaren sich und sterben in einer sicheren, geschützten Umgebung. Nach ihrem Tod werden ihre Körper von zersetzt Der Wirt von Pilzen und Bakterien im Fell des Faultiers. Die Stoffwechselprodukte dieses Zerfalls, insbesondere Stickstoff, sind das Ausgangsmaterial für die Spezialalgen, die in den Haarschäften des Faultiers wachsen. Die Forscher vermuteten, dass die Faultiere die Algen möglicherweise selbst fressen Pelz, und dass dies der Zweck des gesamten Systems sein könnte. "

Obwohl es den Anschein hat, dass das Faultier von einer verdaulichen Nahrungsquelle profitiert, die es mit sich herumträgt, ist noch nicht ganz klar, wie viel Energie es von den Algen erhält und wie viel eine Ergänzung zu der üblichen Ernährung des Faultiers ist . Die Tatsache, dass Forscher herausgefunden haben, dass das Algenwachstum viel komplexer ist als langsame Bewegungen und langsame Pflegegewohnheiten, ändert allein die Art und Weise, wie wir über diese Tiere und ihre Rolle in einem Ökosystem (oder ihre Rolle als Ökosystem!) Denken. ).

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* * * Jaymi Heimbuch ist Autorin und Fotografin bei Mother Nature Network. Folgen Sie ihr auf Twitter, Google+ und Facebook. Verwandte Inhalte auf der Website:
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