Seine Sammlung ist riesig, aber Jay Lenos 'Rosebud' ist ein Buick Roadmaster von 1955

Ich habe die Jay Leno Show Anfang dieser Woche besucht, um auf seiner „Green Car Challenge“ -Spur zu fahren und bin in die Fußstapfen von Drew Barrymore, Rush Limbaugh und Steve Carell getreten. Ein vollständiger Beitrag - und ein Video - dazu erscheinen am Montag. Aber als ich dort war, blieb ich bei Lenos Parkplatz stehen und sah diese schöne Vision.

Erinnerst du dich, wie es in Orson Welles 'klassischem Citizen Kane von 1941 um „Rosebud“ ging - was sich als sein Kindheitsschlitten herausstellte (sorry, wenn du ihn nicht gesehen hast, aber du solltest es jetzt haben)?

Für Jay Leno ist „Rosebud“ ein Buick Roadmaster von 1955. Er kaufte es, als er um 1972 ein schlurfender Comic und Mechaniker war, für 350 Dollar. Er hat es in die Routinen aufgenommen, an die ich mich damals von lokalen Comedy-Clubs erinnere. Ich habe ihn während dieser Zwischenstopps zweimal interviewt, und ich erinnere mich an den Buick, der auch dort hochkam. Hier ist ein Blick auf das Video, das ich diese Woche gedreht habe:

Auf der Bühne sprach Leno über Autos, die in den 50er Jahren keine Sicherheitsausrüstung hatten. Weit davon entfernt, Sicherheitsgurte oder zusammenklappbare Lenksäulen anzubieten, hatte der Roadmaster ein hartes Metallarmaturenbrett und Knöpfe, die wie Messer hervorstanden, um jemanden aufzuspießen, der dumm genug war, ihn zum Absturz zu bringen. Die Kinder waren allein auf dem höhlenartigen Rücksitz - auf einem Schoß zu sitzen oder auf halber Höhe des Fensters zu hängen, war damals in Ordnung, wie ich mich nur schwach erinnere.

Leno benutzte den Roadmaster bei seinem ersten Date mit seiner Frau und es führte ihn zu seinem ersten Auftritt in der Tonight Show ('77). Er sagt, es ist sein Lieblingsauto, und ich kann bestätigen, dass er das Ding zur Arbeit steuert (siehe Foto). Der Roadmaster wurde erstmals 1973 restauriert, aber nach 30 Jahren Abnutzung begann er sich „schuldig zu fühlen, dass er in einem so schlechten Zustand war. Es ist so, als ob Sie in Ihrem Kindergeld zurückfallen würden. Es brauchte mehr als nur eine Restaurierung. Es musste besser als neu sein. “

Und jetzt, obwohl es wie jeder andere Buick Roadmaster aussieht, hat es einen ZZ572-Kistenmotor mit 620 PS unter der Motorhaube. Das Auto wurde gründlich überfahren. Ich liebe dieses Detail: Leno hat das Auto mit größeren Rädern ausgestattet, und das bedeutete, dass die Radkappen tatsächlich vergrößert wurden. Ein kleines Detail, aber zweifellos ein großer Aufwand.

Nein, der Roadmaster mit vier Bullaugen ist nicht grün, obwohl Leno eine grüne Garage hat, die Sie besuchen können. In seiner riesigen Sammlung befinden sich Elektroautos (einschließlich eines Oldtimers von Detroit Electric), frühe Hybride und sogar Dampfautos - ich habe eines am Montag im Petersen Auto Museum ausgestellt. Aber es gibt nur einen Rosebud.

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