Seeigel haben die seltsamste Art, geboren zu werden

Der Übergang von der Jugend zum Erwachsenen ist für alle unangenehm, aber einige Arten haben besonders merkwürdige oder mühsame Veränderungen, wenn sie in eine neue Lebensphase eintreten. Der Seeigel fällt in diese letztere Kategorie.

Wir sind es gewohnt, diese Kreatur in Gezeitenzonen oder Korallenriffen zu sehen, einem mit Wirbelsäule bedeckten Ball, der sich um Seetang dreht. Aber bevor es dieser vertraute Erwachsene wird, durchläuft es eine sehr seltsame Jugend.

Ein Baby-Seeigel sieht einem Mondlander sehr ähnlich. (Foto: KQED Science)

Wenn Larven aus einem Ei schlüpfen, haben sie die Form eines Mondlanders. Sie schwimmen durch den offenen Ozean und sehen einem Raumschiff sehr ähnlich, das durch das Universum fährt. In diesem Raumschiff wächst ein jugendlicher Seeigelkörper - eine Mini-Version eines Erwachsenen. Wenn sich die Larven dem Ufer nähern und die Turbulenzen der Wellen spüren, wissen sie, dass es Zeit ist auszubrechen.

KQED Wissenschaftsberichte:

Wenn es das felsige Ufer erreicht, platzt der junge Bengel heraus. „Er streckt seine kleinen Röhrenfüße aus der Seite der herumschwimmenden kleinen Pluteuslarve und ergreift die Felsen oder den Grund des Meeresbodens“, sagt Nat Clarke, ein Doktorand in Chris Lowes Labor an der Hopkins Marine Station in Stanford in Pacific Grove.

KQED hat ein fantastisches kurzes Video erstellt, das diesen faszinierenden Übergang erklärt:

Warum genau ist es wichtig, wie ein Seeigel geboren wird? Das Rätsel zu lösen, wie sich Gezeitenzonentiere vermehren und wie sie ihre Jugend im offenen Ozean überleben, ist entscheidend für das Verständnis von Aspekten der Ozeanökologie, die den Menschen hier an Land betreffen.

"Diese Art von Studien sind absolut entscheidend, wenn wir nicht nur eine gesunde Fischerei, sondern auch einen gesunden Ozean erhalten wollen", sagt Jason Hodin, ein Wissenschaftler an den Friday Harbor Laboratories der University of Washington, gegenüber KQED. "Die Forschung hat in letzter Zeit sehr, sehr stark darauf hingewiesen, dass die meisten Larven in die Nähe der Küste zurückkehren, von der ihre Eltern stammten", sagt Hodin. „Das haben die Leute vor 15 bis 20 Jahren nicht bemerkt. Es gibt viel mehr Verbindungen zwischen der Küste und den Gewässern vor der Küste, in denen sich die Babys befinden. “

Es mag für Seeigel unmöglich erscheinen, es überhaupt bis ins Erwachsenenalter zu schaffen. Aber wenn sie es tun, ist es die Mühe wert. Sie sind in der Lage, eine Lebensdauer von weit über 100 Jahren zu erreichen. Tatsächlich kann der Seeigel mehr als 200 Jahre alt werden. Diese langlebigen stacheligen Algenfresser bergen noch viele Geheimnisse, die Wissenschaftler zu entdecken hoffen.

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