Schwarzkehlfink gewinnt 2019 den australischen Vogel des Jahres

Der Schwarzkehlfink wurde 2019 in Australien zum "Vogel des Jahres" gewählt, um auf den Rückgang der Art aufmerksam zu machen, da menschliche Aktivitäten ihren Lebensraum zunehmend bedrohen. Der Sieg des Finken wurde Berichten zufolge von der Unterstützung von Naturschützern getrieben, die seine Notlage mit Entwaldung und Buschbränden in Australien sowie der Opposition gegen eine geplante Kohlenmine in Verbindung brachten.

Der Fink gewann die Online-Abstimmung bei einem Erdrutsch, berichtet The Guardian und stellte fest, dass er in der letzten Runde von 10 Vögeln 11.153 Stimmen erhalten hat, was etwa 35% der Gesamtzahl entspricht. Damit waren es 7.802 Stimmen vor dem gelbbraunen Froschmaul, das den zweiten Platz belegte. Der dritte Platz ging an den großartigen Zaunkönig (2.875 Stimmen), gefolgt von der Elster auf dem vierten (2.725) und dem lachenden Kookaburra auf dem fünften (2.650).

Schwarzkehlfinken lebten einst in trockenen, grasbewachsenen Wäldern im Nordosten Australiens und sammelten sich in kleinen Herden, um nach Samen und Insekten zu suchen. Sie erlebten jedoch im 20. Jahrhundert einen starken Rückgang und wurden laut BirdLife Australia zuletzt 1994 im Bundesstaat New South Wales gesehen, wobei Queensland als letzte Zuflucht zurückblieb. Es gibt zwei Unterarten, und obwohl beide gefährdet sein können, konzentriert sich der größte Teil der Besorgnis auf die südliche "Weißrumpensorte", die nur noch an wenigen verstreuten Standorten vorkommt. Die Reichweite ist in den letzten Jahrzehnten um etwa 80% geschrumpft, und es wird angenommen, dass weniger als 800 Personen übrig sind.

Der Rückgang beider Unterarten ist laut der Internationalen Union für Naturschutz vor allem auf "die Ausbreitung und Intensivierung des Pastoralismus" sowie auf veränderte Buschfeuermuster und die Ausbreitung von Holzunkräutern in Grünlandlebensräumen zurückzuführen. Während die Menschen weiterhin Land für Weideland und andere Zwecke nutzten, wurden Schwaden des Lebensraums der Vögel gerodet, fragmentiert oder auf andere Weise verändert, insbesondere in südlichen Teilen ihres Verbreitungsgebiets.

Der Schwarzkehlfink, der bereits Opfer des Verlusts von Lebensräumen geworden ist, könnte bald noch mehr Platz verlieren, um Platz für den Kohlebergbau zu schaffen. (Foto: Markusmayer / Shutterstock)

Und jetzt, da die südlichen Unterarten auf wenige Enklaven beschränkt sind, befürchten Naturschützer, dass eine neue Gefahr droht, sie auszulöschen. Ein Großteil der verbleibenden Reichweite fällt in den Fußabdruck der geplanten Carmichael-Kohlemine, einem umstrittenen Projekt, das seit etwa einem Jahrzehnt in verschiedenen Formen in Betracht gezogen wird. Obwohl der Entwickler Adani Mining den ursprünglichen Umfang des Projekts zurückgefahren hat, soll es sich dennoch um eine der größten Kohleminen in Australien handeln. Adani hat angeboten, das Land schrittweise zu roden, angeblich um den Finken Zeit zu geben, sich an einen anderen Ort zu bewegen, aber dieser Plan wurde von Wissenschaftlern kritisiert.

Wachsende Bedenken hinsichtlich der Mine spielten eine große Rolle bei der Erhebung von Schwarzkehlfinken zum "Vogel des Jahres", aber wie Sean Dooley von BirdLife Australia gegenüber The Guardian erklärt, ist dies nicht der einzige Grund, warum sie gewonnen haben. Er argumentiert, dass sie nicht nur bedroht sind, sondern auch schön sind. "Als jemand, der diesen Vogel in der Natur gesehen hat, sind sie auf subtile Weise atemberaubend", sagt Dooley. "Keine Illustration, die ich gesehen habe, wurde der Schönheit des Vogels im wirklichen Leben gerecht. Sie sind ein wahrer Atemberauer, wenn man sie sieht."

Australiens Vogel des Jahres-Wettbewerb begann erst vor einigen Jahren, aber obwohl er jünger als ein ähnlicher Wettbewerb in Neuseeland ist, hat er sich schnell zu einem hochkarätigen Ereignis entwickelt. Die diesjährige Umfrage zeigte sogar einen Skandal, dank der Entdeckung einer ausgeklügelten Wahlbetrugsoperation zugunsten des Kakadus mit Schwefelhaube. Innerhalb von Minuten erhielt der Kakadu Tausende automatisierter Stimmen vom selben Ort, zusammen mit anderen Stimmen für den Finken und den Regenbogen-Lorikeet, "um den Trick zu verschleiern", so The Guardian, der feststellt, dass alle betrügerischen Stimmen "sofort identifiziert wurden und entfernt. "

Abgesehen von dieser Art unerwünschter Aufmerksamkeit hat die Popularität des Wettbewerbs auch dazu beigetragen, dass er wächst, sagt Dooley und konzentriert sich weniger auf bereits berühmte Vögel als auf diejenigen, die mehr Aufmerksamkeit benötigen. "Die Leute könnten zynisch sein und sagen, dass vor fünf Jahren noch niemand von diesem Vogel gehört hat, und genau das ist der Punkt. Das zeigt nur, wie das Bewusstsein für australische Vögel wächst", sagt er. "Als wir 2017 die erste Umfrage durchgeführt haben, haben wir uns im Wesentlichen auf Vögel konzentriert, von denen wir dachten, dass sie die Menschen erkennen würden. Aber die traurige Realität ist, dass viele unserer Vögel aus den falschen Gründen zu Ikonen werden. Sie sind jetzt ein Symbol für die Aussterbungskrise."

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