Schmecken Lebensmittel für Tiere genauso wie für uns?

Tiere sehen und riechen die Welt anders als wir, und Untersuchungen zeigen, dass selbst die Lebensmittel, die wir essen, an verschiedenen Gaumen unterschiedlich schmecken.

Während Wirbeltiere alle Zungen haben, unterscheidet sich die Anzahl der Geschmacksknospen je nach Art. Und genau wie die Stärke unseres Geruchssinns von der Anzahl der Geruchsrezeptoren abhängt, hängt die Geschmacksempfindlichkeit einer Art davon ab, wie viele Geschmacksknospen sie hat.

Vögel haben im Allgemeinen sehr wenige Geschmacksknospen. Zum Beispiel haben Hühner nur ungefähr 30. Menschen haben andererseits ungefähr 10.000. Der beste Freund des Menschen hat ungefähr 1.700, während Katzen im Durchschnitt knapp 500 haben.

Aber Pflanzenfresser wie Kühe und Schweine haben sogar Menschen geschlagen. Kühe haben ungefähr 25.000, während Schweine 14.000 haben.

"Pflanzenfresser haben so viele Geschmacksknospen, weil sie erkennen müssen, ob eine bestimmte Pflanze gefährliche Toxine enthält", so Dr. Susan Hemsley, Professorin für Veterinärwissenschaften an der Universität von Sydney.

Aber der wahre Gewinner, wenn es um Geschmacksempfindlichkeit geht, ist der Wels. Diese Bartbewohner haben normalerweise mehr als 100.000 Geschmacksknospen, die ihren Körper auskleiden und sich um ihren Mund konzentrieren.

Ein fortgeschrittener Geschmackssinn ist für Wels von entscheidender Bedeutung, da sie in trüben Gewässern jagen, in denen die Sicht schlecht ist.

Geschmacksentwicklung

Aber Geschmack ist nicht nur ein Spiel mit Zahlen. Selbst wenn Katzen Tausende mehr Geschmacksknospen hätten als wir, könnten sie die Anwesenheit von Zucker nicht schmecken, weil sie diese Fähigkeit zum Überleben nicht benötigen.

In evolutionärer Hinsicht haben Tiere den Geschmack verwendet, um festzustellen, ob Lebensmittel sicher zu essen sind. Ein schlechter Geschmack weist im Allgemeinen darauf hin, dass eine Substanz potenziell schädlich ist, während ein guter Geschmack auf verdauliche Lebensmittel hinweist.

Die Zungen der meisten Säugetiere haben Geschmacksrezeptoren, Proteine, die an ankommende Substanzen binden und dem Gehirn signalisieren, was die Empfindung als Geschmack interpretiert.

Menschen haben fünf Arten von Geschmacksknospen - süß, salzig, sauer, bitter und umami (herzhaft) - und Wissenschaftler vermuten, dass wir möglicherweise auch Fett schmecken können.

Aber nicht alle Tiere haben ein so breites Geschmacksspektrum. Nehmen Sie zum Beispiel die Fähigkeit, süß zu schmecken.

Der Rezeptor für süßen Geschmack besteht aus gekoppelten Proteinen, die von zwei als Taslr2 und Taslr3 bekannten Genen erzeugt werden. Katzen fehlen jedoch die 247 Basenpaare von Aminosäuren, aus denen die DNA von Taslr2 besteht, sodass Katzen keine Süßigkeiten schmecken können.

Aber Katzen sind nicht die einzigen Kreaturen, denen diese Fähigkeit fehlt.

Forscher des Monell Chemical Senses Center fanden heraus, dass neben Katzen und ihren wilden Verwandten wie Löwen und Tigern auch andere Fleischfresser genetische Mutationen aufweisen, die es ihnen unmöglich machen, Süßigkeiten wie Delfine und Seelöwen zu schmecken.

Für Allesfresser wie Hunde sind diese Gene immer noch vorhanden, da Süße ein Zeichen für Kohlenhydrate ist, eine wichtige Nahrungsquelle für Tiere, die Pflanzen konsumieren.

Da Katzen Fleischfresser sind, sind Süße-Rezeptoren nicht zum Überleben notwendig. Katzen können jedoch bittere Aromen erkennen, was ihnen hilft, ranziges Fleisch zu vermeiden.

Katzen können auch etwas schmecken, was Menschen nicht können: Adenosintriphosphat, ein Molekül, das jede lebende Zelle mit Energie versorgt. (Es ist in Fleisch enthalten, weshalb Katzen es schmecken können.)

Katzen und Hunde haben auch spezielle Geschmacksknospen, die auf Wasser abgestimmt sind. Dieser Sinn befindet sich an der Zungenspitze, dem Teil, der beim Trinken mit Wasser in Kontakt kommt.

Während dieser Bereich der Zunge immer auf Wasser reagiert, wird er empfindlicher, wenn das Tier etwas Salziges frisst und der Wasserbedarf steigt.

Dies ist nützlich für Tiere, die viel Fleisch essen, das einen hohen Salzgehalt hat.

Aber auch Menschen schmecken Lebensmittel auf unterschiedliche Weise. Erfahren Sie mehr darüber im Video unten.

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Fotos: (Kuh) John Haslam / flickr, (Katze) yoppy / flickr

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