Schlanke, grüne Reinigungsmaschine

David Kistner drehte ein großes Stahlrad, öffnete eine U-Boot-Luke und begann, Kleidungsstücke aus der einzigen Flüssigkohlendioxid-Trockenreinigungsmaschine in New York City herauszuziehen: ein plissiertes rotes Kleid, einen Kaschmirpullover, eine schwarze Bluse mit Diamant- geformte Perlen schmücken die Taille.

"Sie hätten dies niemals in einem schweren Perc-Reiniger waschen können", sagte er, während er die Kleidung auf Flecken untersuchte. "Weich, schön und riecht erstaunlich."

Die chemische Reinigung ist eine Methode zum Waschen von Textilien, bei der eine andere Substanz als Wasser (üblicherweise als "Lösungsmittel" bezeichnet) zum Auflösen von Schmutz und Flecken verwendet wird. Seit 40 Jahren verlassen sich die meisten chemischen Reiniger auf Perchlorethylen, ein Lösungsmittel, das allgemein als "Perc" bezeichnet wird. Vor Jahren bezeichnete die Internationale Agentur für Krebsforschung Perc als "wahrscheinliches menschliches Karzinogen".

In den letzten Jahren haben Unternehmen begonnen, mit Perc-Alternativen wie Kohlenwasserstoff und Silikon zu experimentieren. Bisher hat nur flüssiges CO2 die Prüfung der Umweltschützer überstanden: Mit Kohlenwasserstoff gereinigte Kleidung emittiert lange nach ihrer Entstehung schädliche flüchtige organische Verbindungen (VOC) Im Schrank werden noch Silikonlösungsmittel auf mögliche Gesundheitsrisiken getestet.

Green Apple Cleaners ist eines von nur 32 Unternehmen im Land, die derzeit mit flüssigem CO2 reinigen. Das Unternehmen, das im Oktober 2006 in einem Werk in Lodi, New Jersey, seinen Betrieb aufnahm, bedient derzeit täglich 25 Portiergebäude in Manhattan. Das Unternehmen plant, mehr Kunden zu gewinnen, aber Kistner ist besorgt, zu schnell zu expandieren. Neue Maschinen sind teuer - ab 100.000 US-Dollar, fünfmal so teuer wie eine Perc-Maschine - und Kistner möchte nicht, dass Green Apple ein grüner Blitz in der Pfanne ist.

Eine flüssige CO2-Trockenreinigungsmaschine sieht aus wie eine Waschmaschine mit Steroiden. Die sperrige Tür hält den Druck aufrecht, der erforderlich ist, um CO2 in flüssiger Form zu halten. Kleidung wird in das sogenannte Waschrad gelegt und flüssiges CO2, das in Tanks im hinteren Bereich der Maschine gespeichert ist, wird eingepumpt. (Flüssiges CO2 wird als ideales Lösungsmittel angesehen, da es Flecken auf der Kleidung sanft abreibt. Schwere Lösungsmittel wie Perc und Kohlenwasserstoff können Fasern zerstören und die Reinigung empfindlicher Kleidungsstücke wie Pelze unmöglich machen.)

Da zum Trocknen von in flüssigem CO2 gewaschener Kleidung keine Wärme benötigt wird, setzen sich während des Waschzyklus nicht entfernte Flecken nicht ab und es ist weniger wahrscheinlich, dass die Kleidung schrumpft. Am Ende des Zyklus zieht das Verringern des Drucks im "Waschrad" flüssiges CO2 aus der Kleidung und zurück in die Lagertanks.

Selbst in New York City sind nicht alle davon überzeugt, dass die CO2-Reinigung mehr als ein Trend ist.

"CO2 ist einfach nicht gereift", sagte Charles Ickes, General Manager bei Madame Paulette, einem Reiniger in Manhattan, dessen Kunden Louis Vuitton und Versace sind. Madame, mit zwei Perc-Maschinen und einem Kohlenwasserstoff, plant nicht, bald auf CO2 umzusteigen. "In fünf Jahren könnte es für uns nachlassen", sagte Ickes, "und dann stecke ich mit dieser 100.000-Dollar-Maschine fest."

Und Reinigungskräfte in anderen Teilen des Landes hatten Probleme, ihre Kunden über die umweltfreundliche chemische Reinigung aufzuklären.

"Viele Menschen mögen die Umwelt", sagte Bart Williams, Mitinhaber von Hangers / Williams Cleaners in Wilmington, NC, der 1998 als erster Reiniger des Landes CO2 einsetzte. "Aber die durchschnittliche Person kümmert sich wirklich nicht darum, solange sie ihre Kleidung pünktlich sauber und bereit zurückbekommt."

Aber Green Apple glaubt an CO2. Im Februar wird es der erste Reiniger des Landes sein, der eine CO2-Maschine von RR Street, dem größten Perc-Hersteller des Landes, einsetzt.

"Sie haben die Schrift an der Wand gesehen", sagte Kistner.

Geschichte von Justin Nobel. Dieser Artikel erschien ursprünglich in "Plenty" im Januar 2007.

Copyright Environ Press 2007

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