Schlangen sind unglaublich! 5 ihrer außergewöhnlichsten Fähigkeiten

Du denkst, du weißt alles über diese Kreaturen, oder? Aber sie sind viel komplizierter und interessanter, als Sie vielleicht denken. Einige Fakten, die unseren Standpunkt belegen:

Schlangen schlagen mit Verdunkelungsgeschwindigkeit zu

Wir wissen, dass Schlangen im Handumdrehen zuschlagen können. Aber in Wirklichkeit schlagen sie viel schneller zu. Das menschliche Auge benötigt ungefähr 202 Millisekunden, um ein Blinken zu vervollständigen. Eine Schlange hingegen kann innerhalb von 50 bis 90 Millisekunden zuschlagen und ihr Ziel erreichen. Der Streik ist so schnell, dass wir in Ohnmacht fallen würden, wenn Menschen versuchen würden, noch weniger als ein Viertel so schnell wie eine Schlange zu beschleunigen.

Während Vipern wie Klapperschlangen und Kobras als schnelle Streikende bekannt sind, hat eine kürzlich durchgeführte Studie gezeigt, dass ungiftige Schlangen genauso schnell oder schneller sind als die Vipern.

Selbst ungiftige Schlangen können mit außergewöhnlicher Geschwindigkeit zuschlagen. (Foto: Jim Cumming / Shutterstock)

Es wurden nicht viele Untersuchungen zur Schlangenschlaggeschwindigkeit durchgeführt, und nicht giftige Arten wurden in der Kälte belassen. In einer Studie aus dem Jahr 2016, an der die ungiftige Rattenschlange teilnahm, fanden die Forscher heraus, dass Vipern zwar für ihre blitzschnellen Schläge bekannt sind, sich aber auch ungiftige Schlangen mit einer solchen Geschwindigkeit bewegen können.

Die Forscher fanden heraus, dass die Beschleunigungen bei allen drei Arten „beeindruckend hoch“ waren und den Messungen ähnelten, die andere Forscher an Schlangenschlägen auf tatsächliche Beute durchgeführt hatten.

Smithsonian berichtete über die Forschung:

"Als [Studienleiter David] Penning und seine Kollegen die Schlaggeschwindigkeit bei drei Arten von Schlangen verglichen, stellten sie fest, dass mindestens eine ungiftige Art genauso schnell war wie die Vipern. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass das Bedürfnis der Schlangen nach Geschwindigkeit viel höher sein könnte weit verbreitet als gedacht, was Fragen zur Evolution und Physiologie der Schlangen aufwirft. "

Wenn Sie darüber nachdenken, macht es Sinn: Eine ungiftige Schlange muss immer noch schnell genug sein, um eine schnelle Mahlzeit wie ein Vogel oder eine Maus zu fangen, also müssen sie genauso schnell sein wie ihre giftigen Gegenstücke. Penning sagte gegenüber dem Discover Magazine:

"Beute wartet nicht passiv darauf, von Schlangen gefressen zu werden." Giftige und ungiftige Schlangen müssen Beute fangen, um zu essen. Es ist also wahrscheinlich, dass viele andere Schlangenarten - nicht nur die Rattenschlange - genauso schnell sind wie eine Viper.

Schlangen zeichnen sich durch die Kunst der Mimikry aus

Bis zu 150 Schlangenarten haben die Warnfarben Schwarz, Gelb und Rot der Giftkorallenschlange. Ist es Zufall oder haben diese ungiftigen Nachahmer diesen praktischen Verstecktrick aufgegriffen?

Eine im Jahr 2016 veröffentlichte Studie machte das Aussehen von Korallenschlangen als mehr als nur eine Theorie. Ein Team der University of Michigan verwendete genetische Daten von 300.000 Schlangenproben aus Museen auf der ganzen Welt, um zu beweisen, dass die Mimikry von Korallenschlangen eine evolutionäre Strategie ist.

Scharlachrote Königsschlangen haben sich entwickelt, um das Farbmuster giftiger Korallenschlangen nachzuahmen und Raubtieren vorzubeugen. (Foto: T-Immagini / iStockPhoto)

Laut Phys.Org "haben die UM-Evolutionsbiologin Alison Davis Rabosky und ihre Kollegen gezeigt, dass ein Großteil des offensichtlichen Konflikts zwischen Theorie und Beobachtung verschwunden ist, wenn die globale Verteilung aller Schlangenarten berücksichtigt wurde. [T] Sie legen die ersten endgültigen Beweise vor dass die Ausbreitung von Korallenschlangen in der gesamten westlichen Hemisphäre in den letzten 40 Millionen Jahren die Verbreitung der Mimetika vorangetrieben hat. "

Die Strategie spielt sich noch heute ab. Eine Studie aus dem Jahr 2014 zeigte, dass scharlachrote Königsschlangen in North Carolina immer noch besser Korallenschlangen nachahmen können, obwohl Korallenschlangen seit Jahrzehnten lokal ausgestorben sind.

"Die in den letzten Jahren gesammelten Königsschlangen aus den Sandhills ähnelten eher Korallenschlangen - mit roten und schwarzen Bändern ähnlicher Größe - als die in den 1970er Jahren gesammelten Schlangen, die tendenziell größere schwarze Bänder hatten", erklärt Nature.

Schlangen können nicht nur das Aussehen anderer Schlangenarten nachahmen, um Raubtieren vorzubeugen, sondern auch das Aussehen und die Bewegung von Nicht-Schlangenarten wie Spinnen und Würmern, um Beute anzulocken.

Man hat gesehen, dass verschiedene Schlangenarten vollkommen still stehen, mit Ausnahme ihrer zappelnden Schwänze, die für ahnungslose Beute wie ein Wurm oder eine Made aussehen. Aber eine Schlangenart hat die Mimikry mit ihrem Schwanz auf ein ganz neues Niveau gebracht.

Die Spinnenschwanz-Viper hat einen Schwanz mit länglichen Schuppen und einem bauchigen Ende, so dass sie wie eine pralle Spinne aussieht. Wenn es seinen speziellen Schwanz zappelt, sehen Vögel, was wie eine schnelle Spinnentiermahlzeit aussieht. Aber wenn sie töten, werden sie mit einer unangenehmen Überraschung konfrontiert. Hier ist die Spinnenschwanz-Hornotter in Aktion:

Schlangen hören mit dem Mund

Keine äußeren Ohren? Kein internes Trommelfell? Kein Problem. Schlangen brauchen diese trivialen Ausstattungen nicht, um die Welt um sie herum zu hören. Sie haben zwei Hörsysteme, eines, das sich um ihre perfekt entwickelten Kiefer dreht, die Teil eines Systems sind, das als knochenleitendes Hören bezeichnet wird. (Ja, ihre kniffligen Kiefer werden nicht nur zum Essen verwendet.)

Die Kieferknochen nehmen Vibrationen auf, die an das Innenohr gesendet werden - das ist das zweite Hörsystem - und die Informationen werden vom Gehirn als Schall dekodiert.

Die Kiefer von Schlangen nehmen Schwingungen auf, die ihnen helfen, die Welt um sie herum zu "hören". (Foto: Tiberiu Sahlean / Shutterstock)

ABC Science erklärt:

Grundlegende Experimente in den 1970er Jahren zeigten, dass Schlangen hören konnten, erklärten aber nicht wie. Jetzt wissen wir. Bei jedem winzigen Schritt strahlt eine Maus oder eine andere Beute Wellen durch den Boden und lüftet auf die gleiche Weise, wie Wassertropfen durch einen Pool fließen und ein einziges Tropfgeräusch erzeugen.

So wie ein Schiff als Reaktion auf eine Welle im Ozean auf und ab schwingt, reagiert ein auf dem Boden ruhender Schlangenkiefer auf Schallwellen, die vom Boden getragen werden ... Die Forscher verwendeten die genauen Gleichungen, die die Bewegung eines Schiffes messen, um zu modellieren, wie a Der Kiefer der Schlange würde sich als Reaktion auf Wellen bewegen, die sich durch Sand oder Erde bewegen. So wie sich ein Schiff in sechs verschiedene Richtungen bewegen kann (heben, neigen, rollen usw.), kann sich auch der Kiefer einer Schlange (nach oben, unten, von einer Seite zur anderen usw.) bewegen. Und genau wie ein Schiff stabiler ist, je tiefer es im Wasser fährt, vergraben sich Schlangen oft im Sand, um ihr Gehör präziser zu machen.

Es könnte überraschend sein zu glauben, dass das Nachdenken über ein Boot auf dem Wasser dazu beigetragen hat, zu zeigen, wie Schlangen ohne Ohren oder Trommelfelle hören können. Die Offenbarung könnte aber auch für die Humanmedizin hilfreich sein. Menschen haben auch eine etwas ähnliche - aber bei weitem nicht so effektive - Fähigkeit, Vibrationen durch unsere Kieferknochen aufzunehmen. Ein Gerät namens Baha-System ermöglicht es Menschen, diese Vibrationen besser aufzunehmen und zu nutzen. Wenn Sie mehr darüber untersuchen, was das knochenleitende Hören von Schlangen so effektiv macht, können Sie möglicherweise das Design unserer eigenen Hörgeräte verbessern.

Einige Schlangen können fliegen

Schlangen brauchen keine Flugzeuge, um zu fliegen. Oder zumindest gleiten. Die fünf fliegenden Schlangen Südostasiens beweisen das.

Diese Baumarten haben einen Weg gefunden, von Baum zu Baum zu gelangen, ohne den Boden zu berühren. Wenn sie von einem Ast springen, können sie ihr Skelett verziehen, um ihre Rippen zu spreizen und ihren Körper wie einen Flugzeugflügel flach zu machen. Ein Sturz verwandelt sich in etwas Flugähnlicheres.

Sie gleiten auch nicht ziellos. Diese "fliegenden" Schlangen können mit ihren Köpfen steuern und während des Gleitens die Richtung ändern, um dort zu landen, wo sie wollen. Durch diese Lufttechnik können sie mit einem einzigen Start Bäume erreichen, die bis zu 80 Fuß entfernt sind.

National Geographic-Berichte:

"Um sich auf den Start vorzubereiten, rutscht eine fliegende Schlange an das Ende eines Astes und baumelt in J-Form. Sie treibt sich mit der unteren Körperhälfte vom Ast weg, formt sich schnell zu einem S und flacht ab Etwa doppelt so groß wie normal, wodurch der normalerweise runde Körper eine konkave C-Form erhält, die Luft einfangen kann. Durch Hin- und Herbewegen kann sich die Schlange tatsächlich drehen. Fliegende Schlangen sind technisch bessere Segelflugzeuge als ihre populäreren Säugetieräquivalente, die fliegenden Eichhörnchen . "

Schauen Sie sich in diesem Video eine fliegende Schlange in Aktion an:

Schlangen haben hitzesuchende Intelligenz

Wie wäre die Welt, wenn wir sehen könnten, wie Licht von Objekten reflektiert wird und wie viel Wärme von ihnen ausgeht? Dies ist etwas, wozu einige Schlangenarten fähig sind, und es gibt ihnen im Wesentlichen zwei Formen des Sehens.

Die Zeitschrift Nature erklärt:

"Vipern, Pythons und Boas haben Löcher im Gesicht, sogenannte Grubenorgane, die eine Membran enthalten, die Infrarotstrahlung von warmen Körpern bis zu einem Meter Entfernung erfassen kann. Nachts ermöglichen die Grubenorgane Schlangen, ein Bild ihres Raubtiers zu" sehen " oder Beute - wie eine Infrarotkamera - die ihnen einen einzigartigen zusätzlichen Sinn verleiht ... Das Grubenorgan ist Teil des somatosensorischen Systems der Schlange - das Berührungen, Temperaturen und Schmerzen erkennt - und empfängt keine Signale von den Augen, was bestätigt, dass Schlangen siehe 'Infrarot durch Detektion von Wärme, nicht Lichtphotonen. "

So kann eine Schlange bei Tag ihre Augen und bei Nacht ihre Grubenorgane benutzen. Diese Fähigkeit, Hitze zu erkennen, ermöglicht es bestimmten Schlangenarten, dies mit anderen Sinnen zu kombinieren, einschließlich des zuvor erwähnten geschickten Gehörs, um ihre Beute auch im Dunkeln zu finden.

So sieht es für eine Schlange aus, wenn sie ihre Wärmeerfassungsfähigkeiten nutzt, um eine Mahlzeit aufzuspüren:

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