Saturnmond und herrliche Ringe leuchten auf spektakulären NASA-Fotos

Das Sechseck und der Wirbel des Saturn-Nordpols sind auf diesem Foto des Cassini-Raumfahrzeugs hervorragend dargestellt. (Foto: NASA)

Ein heller Saturnmond hebt sich auf einem Foto, das von einer NASA-Sonde aufgenommen wurde, die das Ringwunder und seine Monde untersucht, vor dem dunklen Hintergrund des Planeten ab.

Das Cassini-Raumschiff der NASA hat das Foto am 13. Juli aufgenommen, als es durch das Saturn-System flog. Der Todesstern-ähnliche Mond Mimas des Ringplaneten sieht aus wie ein heller Lichtpunkt auf der unteren linken Seite des Bildes, und die markanten Ringe des Planeten erscheinen in der Mitte des Fotos und werfen einen Schatten auf den Körper des Planeten .

"Als ob wir versuchen, unsere Aufmerksamkeit zu erregen, ist Mimas gegen den Schatten der Saturnringe positioniert, hell auf dunkel", schrieben NASA-Beamte in einer Erklärung über das Bild. "Als wir uns dem Sommer auf der Nordhalbkugel des Saturn nähern, werfen die Ringe immer größere Schatten auf den Planeten." [Weitere erstaunliche Fotos von Saturn von Cassini]

Mimas wird manchmal als Saturns "Todessternmond" bezeichnet, weil der riesige Krater auf einer Seite des Mondes die Todessternwaffe des "Star Wars" -Film-Franchise ähnelt.

Cassini machte das Bild, als es laut NASA etwa 1, 8 Millionen Kilometer vom Planeten und 1, 6 Millionen Kilometer von Mimas entfernt war.

Die Sonde der Weltraumbehörde hat im Mai auch einen atemberaubenden Blick auf die Saturnringe vor dem Hintergrund des Planeten aufgenommen. Auf diesem Foto reflektiert die Ringebene das Sonnenlicht, wobei der Nordpol des Saturn ausgestellt ist.

Cassini machte das Mai-Foto, als er ungefähr 3 Millionen Kilometer von der Oberfläche des Planeten entfernt flog. Wissenschaftler können die von Cassini auf die Erde zurückgestrahlten Daten und Bilder verwenden, um mehr darüber zu erfahren, wie sich Saturnringe gebildet haben und warum sie laut NASA die beeindruckendsten Planetenringe im Sonnensystem sind.

Saturnmond Mimas scheint im Schatten der Ringe des Planeten. (Foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

Das im Mai aufgenommene Foto zeigt auch das Saturn-Sechseck und den Polarwirbel, die im Nordpol des Planeten wirbeln. Wissenschaftler glauben, dass das Sechseck ein riesiger Jetstream ist, der einen großen Sturm umgibt. Der Jetstream besteht aus 322 km / h Wind und das Sechseck hat einen Durchmesser von 30.000 km.

Ein weiteres Cassini-Bild, das Anfang August veröffentlicht wurde, vergrößert das "Auge" des Sturms am Nordpol des Saturn.

"Messungen haben das 'Auge' auf einen atemberaubenden Durchmesser von 2.000 km (1.240 Meilen) mit Wolkengeschwindigkeiten von 150 Metern pro Sekunde (330 Meilen pro Stunde) gebracht", schrieben NASA-Beamte in einer Bildbeschreibung.

Die Cassini-Mission wurde 1997 zum Saturn gestartet. Die 3, 2-Milliarden-Dollar-Mission hat seit ihrer Ankunft im Planetensystem im Jahr 2004 erstaunliche Fotos des Planeten und seiner Monde zurückgesandt. Cassini befindet sich derzeit in einer erweiterten Mission und sollte bis etwa 2017 weiterhin Daten vom Saturn sammeln, bevor sie in der Atmosphäre des Planeten verbrennen.

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