Sagen Sie immer wieder ein Wort und sehen Sie, was passiert

„Ich fing an, mich den wildesten Fantasien hinzugeben, als ich dort im Dunkeln lag, zum Beispiel, dass es keine solche Stadt gab und sogar, dass es keinen Staat wie New Jersey gab. Ich musste das Wort "Jersey" immer wieder wiederholen, bis es idiotisch und bedeutungslos wurde. Wenn Sie jemals nachts wach gelegen und ein Wort immer und immer wieder wiederholt haben, Tausende und Millionen und Hunderttausende von Millionen Mal, dann kennen Sie den störenden mentalen Zustand, in den Sie geraten können. "

- James Thurber, " Mein Leben und schwere Zeiten ", 1933

Vielleicht hast du das als Kind getan. Vielleicht als Erwachsener. Vielleicht haben Sie sich gefragt, ob es nur Ihr Gehirn war. Aber wenn Sie das gleiche Wort wiederholt sagen, scheint es plötzlich wie Kauderwelsch.

Hund, Hund, Hund, Hund, Hund, Hund, Hund, Hund, Hund, Hund, Hund, Hund, Hund, Hund, Hund, Hund, Hund, Hund.

Warten Sie, war das ein Wort? Bedeutete das nicht etwas vor einer Minute?

Dieses faszinierende psychologische Phänomen - wenn ein Wort nach wiederholter Wiederholung ohne Unterbrechung an Bedeutung verliert - wird als semantische Sättigung bezeichnet.

Das bedeutet, dass neuronale Systeme im Gehirn durch wiederholte Stimulation ermüdet werden können, erklärt David Balota, Forscher und Professor für Psychologie und Neurologie an der Washington University in St. Louis.

"Es ist wie alles, was man müde werden kann", sagt er. „Wenn Sie eine Langhantel heben, wird das System im Grunde genommen irgendwann müde. Denken Sie in einem neuronalen System daran: Sie verlieren schließlich die Fähigkeit dieser Neuronen, bei wiederholter Exposition zu feuern. “

Interessanterweise verlieren Wörter mit nur einer Definition während der semantischen Sättigung eher ihre Bedeutung als Wörter mit mehreren Bedeutungsschattierungen. Zum Beispiel denke ich jedes Mal, wenn ich das Wort „Hund“ höre, an dieselbe pelzige Kreatur, die ich als Hund kenne. Ein Wort mit verschiedenen Definitionen, wie z. B. „Kabinett“ (ein Küchenschrank, ein Beraterkabinett des Präsidenten), kann jedoch möglicherweise nicht auf die gleiche Weise neuronale Müdigkeit auslösen.

Der Vorschlag ist, dass die Verbindung zwischen dem Wort und seiner Bedeutung und Aussprache (etwas, das als lexikalische Darstellung bekannt ist) durch wiederholte Exposition gegenüber dem Wort zusammenbricht. Wenn Sie "Hund" hören, können Sie sich nicht erinnern, was dieses Wort bedeutet, was es unsinnig erscheinen lässt.

„Ich wette, das ist nur die Folge eines jeden Systems. Je mehr Sie es verwenden, desto weniger wird es für die Zukunft verfügbar sein “, sagt Balota. "Es braucht Zeit, bis sich die Neuronen wieder mit Energie versorgen, bis der Effekt der semantischen Sättigung wieder auf die Grundlinie zurückkehrt und Sie das Wort 'Hund' wieder erkennen können - normalerweise nur wenige Minuten."

Ähnliches Phänomen

Balota untersucht auch den verbalen Transformationseffekt, der der semantischen Sättigung ähnelt. Hier besteht die Idee darin, dass sich das Wort normalerweise zu einem anderen ähnlich klingenden Wort wie "Nebel" ändert, wenn Sie wiederholt "Hund, Hund, Hund" sagen.

"Wenn Sie darüber nachdenken, müssen wir etwas im Gehirn haben, das es uns ermöglicht zu erkennen, dass dies das Wort 'Hund' ist", sagt er. „Und es ist nicht unbedingt die Bedeutung des Wortes‚ Hund ', denn es gibt einen Unterschied zwischen der lexikalischen Darstellung für Hund und Ihrer Bedeutung für das Wort ‚Hund'. Mit einem können Sie erkennen, dass dies der Anreiz für das Wort "Hund" ist, und mit dem anderen können Sie auf die Bedeutung des Wortes "Hund" zugreifen. ”

Das Wort „Hund“ wird müde, so dass durch Wiederholung das Wort so müde wird, dass eine andere lexikalische Darstellung, die nicht ganz so müde ist (wie das Wort „Nebel“), die Kontrolle übernimmt.

Es ähnelt der semantischen Sättigung in dem Sinne, dass es nur eine weitere Demonstration dessen ist, was passiert, wenn die neuronalen Funktionen für Ihre Darstellung eines Wortes abgenutzt sind, erklärt Balota.

Ältere Erwachsene, die Informationen unterschiedlich verarbeiten, leiden weniger unter den Auswirkungen der semantischen Sättigung. Die Reaktionszeit nimmt mit dem Alter zu, so dass die Theorie besagt, dass das Aufmerksamkeitssystem des älteren Gehirns - das in hohem Maße mit dem Arbeitsgedächtnis zusammenhängt - nicht so gut auf die gleiche Darstellung des Wortes (wie Hund) abgestimmt ist wie jemand, der jünger ist. Mit anderen Worten, ältere Erwachsene haben das Wort „Hund“ (oder ein anderes Wort) häufiger verarbeitet als jüngere Menschen, sodass es weniger wahrscheinlich ist, dass sie ein Wort auf die gleiche Weise sättigen. Schließlich wandern ihre Gedanken und sie beginnen an andere Dinge zu denken, bevor der Punkt der Unsinnigkeit ins Spiel kommt.

Wo es wirklich interessant wird

Dies führt zu anderen merkwürdigen Phänomenen, bei denen Sie eine Art semantische Sättigung erleben möchten, wie während der Meditation. Wenn Sie sich hinsetzen, um zu meditieren und ein Mantra-Wort wie „om“ zu verwenden, um wiederholt zu singen, möchten Sie Ihren Geist mit diesem Gesang klären und alle bedeutungsvollen Gedanken wegwischen, die Sie gerade halten. Wenn Sie „om“ singen, können Sie sich darauf konzentrieren, im Moment zu sein, und in gewissem Sinne eine Art semantische Sättigung verwenden, um Ihren Geist zu klären und Gedanken wegzuwischen, so wie das Wort „Hund“ gelöscht wurde, als Sie es immer wieder sagten .

Ebenso zeigen Studien, dass ein verletzendes oder negatives Wort seine Kraft verlieren kann, wenn es 45 Sekunden lang wiederholt gesprochen wird, wodurch das verletzende Wort unwirksam wird. Dies kann für jemanden von Vorteil sein, der ein negatives Wort neutralisieren muss. Stellen Sie sich vor, Sie werden als gierig bezeichnet und durch den Begriff verletzt - bis Sie ihn so oft wiederholen, dass er seine Fähigkeit verliert, Ihnen Schaden zuzufügen.

Hast du das alles? Es ist ein verwirrendes Thema, aber jetzt wissen Sie, warum es passiert. (Versuchen Sie dieses Wortspiel zu Hause - aber seien Sie auf Fragen vorbereitet!)

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