Rückkehr der Kraniche: Wie Kalifornien eine prähistorische Art zurückbringt

Das Central Valley in Kalifornien ist bekannt für sein weitläufiges Ackerland, auf dem ein großer Teil der Lebensmittel unserer Nation angebaut wird. Unter Vogelbeobachtern ist es aber auch als Hauptautobahn für Zugvögel bekannt. Während der Wintermonate füllen sich die kilometerlangen Felder und die wenigen verbliebenen Feuchtgebiete mit Hunderten von Vogelarten - von Wasservögeln bis zu Watvögeln - einschließlich eines spektakulären und uralten Vogels, dem Sandhill-Kranich.

Der Sandhill-Kranich ist eine prähistorische Art; Ein Fossil stammt aus der Zeit vor 2, 5 Millionen Jahren und macht die Art älter als viele der heute lebenden Vogelarten. Sie erreichen eine Höhe von ungefähr vier Fuß und haben eine Flügelspannweite von sieben Fuß. Sie sind auch bekannt für ihre Balztänze, bei denen sich zwei Vögel gegenüberstehen und mit ausgebreiteten Flügeln in die Luft springen. Sie verneigen sich, rufen und werfen Gras- und Unkrautstücke in die Luft, um auch Werbung zu machen.

Entscheidend für das Überleben der Vögel - und ebenso alt - ist der Pacific Flyway, die Zugroute, die viele Vogelarten von Sommerhäusern in Sibirien, Kanada und Alaska bis in die südlichen Regionen Nordamerikas oder sogar weiter südlich verfolgen. Das kalifornische Central Valley liegt im Herzen des Flyways und ist für viele dieser Arten ein wichtiger Rastplatz und Überwinterungsort.

"In den kalifornischen Feuchtgebieten lebten einst jeden Winter 40 bis 80 Millionen Wasservögel. Als mehr Menschen nach Kalifornien zogen, wurden 95 Prozent der Feuchtgebiete in Ackerland, Städte und andere Nutzungen umgewandelt", so Nature.org.

Das Central Valley ist einer der Orte, an denen die Umwandlung von Feuchtgebieten in Ackerland verheerende Auswirkungen auf Zugvögel hatte, insbesondere auf den Sandhill-Kranich.

"Größere Sandhill-Kraniche waren einst im gesamten Intermountain West übliche Züchter und überwinterten hauptsächlich im Central Valley von Kalifornien. Ihre Populationen gingen jedoch aufgrund der unregulierten Jagd und des Verlusts von Lebensräumen während der Besiedlung der Region drastisch zurück", schreibt Audubon. "Sie starben 1941 als Züchter in Washington aus, als in Oregon nur noch geschätzte 150 bis 200 Paare übrig waren. In Kalifornien wurde die Brutpopulation in den 1940er Jahren auf weniger als fünf Paare reduziert."

Die gute Nachricht ist, dass mit den Erhaltungsbemühungen die Population größerer Kraniche zugenommen hat und im Jahr 2000 in Kalifornien schätzungsweise 465 Paare brüteten. Ein wesentlicher Grund für diese Stabilisierung und vorläufige Erholung der Arten ist die Arbeit, die Audubon und andere Naturschutzgruppen mit Viehzüchtern und Landwirten geleistet haben, um privates Land zu einem sicheren Ort für die überwinternden Vögel zu machen.

Die Kraniche reagieren besonders empfindlich auf den Verlust von Lebensräumen, da sie nachts in flachen Feuchtgebieten leben, sich aber tagsüber auf landwirtschaftlichen Feldern ernähren und in der Regel nicht weiter als etwa drei Kilometer zurücklegen, um von einem zum anderen zu gelangen. Daher müssen geeignete Rast- und Futterplätze ziemlich nahe beieinander liegen. Obwohl nur langsame Fortschritte erzielt wurden, haben Naturschützer und Landwirte Fortschritte bei der Bildung eines Netzwerks von bewirtschafteten Flächen erzielt, auf denen sowohl größere als auch kleinere Sandhill-Krane fressen und sich niederlassen können.

"Seit 2008 hat Audubon dazu beigetragen, zwei Schutzmaßnahmen im Nordosten Kaliforniens zu sichern, um Ranches mit bewässerten Weiden zu schützen, die größere Kraniche unterstützen", erklärt Audubon. "Im Rahmen der Partnerschaft für den Schutz von Zugvögeln hat Audubon die Möglichkeit, spezifische Maßnahmen zum Schutz von Sandhillkranen im Tal zu ergreifen. In Zusammenarbeit mit diesen Partnern erhöht Audubon die Menge an Ackerland im Central Valley, das speziell für Sandhillkrane bewirtschaftet wird. ""

Das Consumnes River Preserve und das Woodbridge Ecological Reserve sind zwei Beispiele für Reservate in Ackerland, in denen Kraniche und unzählige andere Zugvögel beobachtet werden können.

Die Umwandlung von Feuchtgebieten in Ackerland ist ein Problem für die Kraniche, aber nicht das einzige. Da sie ein Feuchtvogel sind, reagieren sie empfindlich auf Wassermangel und Trockenheit. Klimawandel, Misswirtschaft der Wasserressourcen und Verlust des Lebensraums sind alles Teile des Gesamtbildes, das diese Art betrifft. Tatsache ist jedoch, dass Vögel jetzt Ackerland brauchen, um zu überleben.

"Über 200 Vogelarten in Kalifornien sind für mindestens einen Teil ihres jährlichen Lebenszyklus von landwirtschaftlichen Lebensräumen abhängig ... Millionen von Wasservögeln ruhen und ernähren sich in Feuchtgebieten, die von winterüberfluteten Reisfeldern im Sacramento Valley bereitgestellt werden, und es wird geschätzt, dass 70 Prozent der Nahrung vorhanden sind benötigt, um die mehr als 5 Millionen Wasservögel zu unterstützen, die jedes Jahr im Central Valley überwintern, wird von privaten landwirtschaftlichen Flächen produziert ", sagt Audubon.

Wenn Sie die kalifornische Kranichpopulation sehen möchten, können Sie beim kalifornischen Ministerium für Fisch und Wildtiere nach Tourmöglichkeiten suchen. Vielleicht möchten Sie Ihren Besuch auch rund um das jährliche Sandhill Crane Festival in Lodi, Kalifornien, planen.

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