Rohe Cashewnüsse sind nicht das, was Sie erwarten würden

Es ist eine Seltsamkeit des modernen Lebens, dass man jahrelang etwas essen kann und nie weiß, wie die Pflanze aussieht, aus der es stammt. Sie wissen möglicherweise nicht, ob das Obst, Gemüse oder die Nuss, die Sie essen, von einem Baum, einem Busch oder einer Wurzel stammt. Sie werden es vielleicht nicht erkennen, wenn es direkt vor Ihnen hängt.

Ich hatte noch nie eine Kakaopflanze gesehen, bis ich in Hawaii lebte - ihre dunkelbraunen Samen sind von schneeweißen, leicht süßen Früchten umgeben, die alle ordentlich unter einem melonenartigen kastanienbraunen Äußeren verpackt sind. Wenn mir nicht gesagt worden wäre, hätte ich nie gedacht, was drin war. Und obwohl ich als Kind am Knie meines Großvaters saß und die milden, fettigen Cashewnüsse aus den gemischten Nüssen heraussuchte, wusste ich nie, wie sie aussahen, bevor sie geerntet wurden.

Erst als ich vor sechs Jahren auf einem lokalen Markt auf Barbados war, sah ich, wie Cashewnüsse aussehen, nachdem sie vom Baum gepflückt wurden. Als ich erfuhr, wie sie wuchsen, verstand ich endlich, warum sie so teuer sind.

Eine Frucht oder eine Nuss?

Cashewnüsse stammen aus Brasilien, wurden jedoch in den 1550er Jahren nach Indien exportiert und gelten heute als traditioneller Bestandteil der indischen Küche. Cashewnüsse werden auf der ganzen Welt angebaut, da die immergrünen Bäume, die sie produzieren, in einer Vielzahl tropischer Klimazonen kultiviert werden können. Ihre Köstlichkeit wird seit langem von den Brasilianern geschätzt, die sowohl die Nuss als auch die "Frucht" essen, die, wie Sie auf dem Bild oben und auf dem Bild unten sehen können, über dem ummantelten Cashew hängt.

Gemalt zwischen 1641 und 1644 wurde 'Mameluca Woman under a Fruiting Cashew Tree' von dem niederländischen Porträt- und Stilllebenmaler Albert Ekhout geschaffen, der als einer der ersten europäischen Maler nach Amerika reiste. (Foto: Albert Eckhout [gemeinfrei] // Wikimedia Commons)

Ich habe "Frucht" in Anführungszeichen gesetzt, weil die bunten roten oder gelben Zwiebeln über jedem Cashew (dem wahren Samen des Baumes) botanisch als Nebenfrucht, Pseudofrucht oder falsche Frucht bekannt sind. Es ist überhaupt keine echte Frucht. Das liegt daran, dass es im Gegensatz zu einem Apfel oder einer Birne keine Samen enthält. Trotzdem wird es auf Englisch allgemein als "Cashewapfel" bezeichnet und kann roh gegessen oder zu Marmelade oder Saft verarbeitet werden.

Die saftige falsche Frucht schmeckt wie eine Kreuzung zwischen einer Mango und einer Grapefruit, obwohl Sie sie wahrscheinlich noch nie in einem Supermarkt gesehen haben, da sie eine sehr dünne Haut hat, was bedeutet, dass sie schwer zu transportieren ist.

Um den Teil, den wir gerne essen, befindet sich eine Doppelschale, die drei Dinge enthält, die wir sicherlich nicht essen möchten:

  • Phenolharz, das als Insektizid verwendet werden kann
  • Anacardsäure, ein schwerer Hautreizstoff
  • Urushiol, eine Substanz, die mit Anacardsäure verwandt ist und auch in Poison Ivy enthalten ist

Cashewnüsse sind übrigens mit Giftefeu verwandt. Sie teilen auch eine Familienlinie mit Pistazien und Mangos, die beide Urushiol in ihrer Haut oder im Äußeren enthalten (aber nicht im essbaren Teil).

Sobald Sie einen Cashew richtig geröstet oder erhitzt haben, werden die Giftstoffe zerstört. Selbst wenn Sie rohe Cashewnüsse kaufen - die eine köstliche Milch ergeben, wenn Sie Nussmilch genießen -, wurden sie sicher genug erhitzt.

Nach einer Wärmebehandlung muss die äußere Schicht entfernt und eine innere harte Schale geknackt werden, bevor Sie das leckere, cremige Cashew-Innere finden. Schauen Sie sich den mühsamen Prozess in diesem Video an. Unsere Vorfahren müssen viele Versuche und Irrtümer durchlaufen haben, um dies herauszufinden.

Ein Preis zu zahlen

Aufgrund der Art dieser mehrstufigen Verarbeitung - und der Tatsache, dass nur eine Nuss an jeder Frucht befestigt ist - sind Cashewnüsse teurer als andere Nüsse. Dies ist nicht der einzige höhere Preis: Mit der Cashew-Landwirtschaft sind zahlreiche Menschenrechtsverletzungen verbunden. Wenn Sie eine hochwertige Ernte mit der Politik der Entwicklungsländer kombinieren, erhalten Sie ein unglückliches Ergebnis. Die Telegraphenschreiberin Bee Wilson berichtet, dass einige Gruppen sie wegen ihrer Verbindung zur Misshandlung von Arbeitern "Blut-Cashewnüsse" nennen.

Erinnern Sie sich an die Haut reizend? Laut The Telegraph:

Viele der Frauen [in Indien], die in der Cashewindustrie arbeiten, haben durch diese ätzende Flüssigkeit bleibende Schäden an ihren Händen, da Fabriken nicht routinemäßig Handschuhe anbieten. Für ihre Schmerzen verdienen sie ungefähr 160 Rupien für einen 10-Stunden-Tag: 2, 25 $. Die Bedingungen in Vietnam können noch schlechter sein als in Indien. Cashewnüsse werden manchmal von Drogenabhängigen in Zwangsarbeitslagern beschossen, die geschlagen und Elektroschocks ausgesetzt werden.

Achten Sie also wie immer auf das Fair-Trade-Siegel oder die Bio-Zertifizierung, wenn Sie Cashewnüsse kaufen, die mittlerweile die am dritthäufigsten konsumierte Baumnuss in den USA sind - und das aus gutem Grund. Cashewnüsse sind sehr reich an Mineralien, insbesondere Magnesium, und haben wie andere Nüsse Vorteile für die Herzgesundheit, wenn sie regelmäßig gegessen werden.

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