Rin Tin Tin Leben und Legende

Ein junger amerikanischer Soldat, der während des Ersten Weltkriegs in Frankreich diente, entdeckte Rin Tin Tin in einem ausgebombten Hundezwinger.

Aus diesen bescheidenen Anfängen stieg der dunkelhaarige deutsche Schäferhund zu einem international anerkannten Hollywoodstar auf. Jetzt, nach mehreren Jahrzehnten des nachlassenden öffentlichen Interesses an dem Hund, hat die New Yorker Mitarbeiterin Susan Orlean ein neues Buch geschrieben, "Rin Tin Tin: Das Leben und die Legende", in dem sie die Geschichte und den Reiz der Hunde-Berühmtheit aufzeichnet.

Die Veröffentlichung des Buches untermauert die anhaltende Anziehungskraft von Rin Tin Tin, und vermutlich wäre die Hundefigur immer noch ein großer Kassenschlager, wenn ein neuer Film herauskommen würde. Aber es ist nicht sicher, ob das jemals passieren wird.

Trotzdem sagte der Mann, der den Hund zum ersten Mal in diesem ausgebombten Tierheim gefunden hatte, Lee Duncan, dass es immer eine Rin Tin Tin geben würde, und seine Worte schienen vorausschauend, da sich das Rin Tin Tin-Franchise nach der Initiale erfolgreich neu erfunden hat Erfolg in Stummfilmen und danach für mehrere Jahrzehnte in "Talkies", Radio und Fernsehen. In jüngerer Zeit ist der Name Rin Tin Tin in einer Vielzahl von rechtlichen Streitigkeiten, die in Orleans Buch beschrieben sind, größtenteils aus der Öffentlichkeit verschwunden.

Die Rettung

Orlean, zu dessen früheren Arbeiten "The Orchid Thief" gehört - der später die Grundlage für den Film "Adaptation" wurde - schreibt, dass Duncan auf den ausgebombten Hundezwinger gestoßen ist, als er die Ruinen eines deutschen Lagers in Fluiry, Frankreich, inspizierte. Als er zum ersten Mal in das lange, niedrige Betongebäude schaute, sah Duncan mindestens 20 Hunde, die von Artilleriegeschossen getötet worden waren. Ein Hund hatte noch einen Taubenkäfig auf dem Rücken. Zwei Tauben im Käfig überlebten die Bombardierung und Duncan ließ sie frei. Dann hörte er ein Wimmern aus der hinteren Ecke des Zwingers. Dort fand er eine deutsche Schäferhundin mit einem Wurf von fünf Welpen.

Duncan brachte die Mutter und die Welpen zur amerikanischen Basis zurück. Er behielt zwei der Welpen für sich und gab die Mutter und drei verbleibende Welpen anderen Soldaten.

Von den beiden Welpen, die Duncan hielt, war einer männlich und der andere weiblich. Er nannte sie Rin Tin Tin und Nanette nach einem Puppenpaar, das in Frankreich im Ersten Weltkrieg als Glücksbringer beliebt war.

Glück und Zufall würden im Leben von Rin Tin Tin und seinem Besitzer Lee Duncan noch mehrmals auftauchen. Innerhalb weniger Jahre entwickelte sich der Hund zu einer internationalen Sensation und brachte Duncan, den Filmstudios und den Fernsehproduzenten, die mehrere Filme, eine Handvoll Fernsehserien und natürlich viele Waren von Rin Tin Tin drehten, Millionen von Dollar ein.

Ein Star werden

Der große Durchbruch von Rin Tin Tin kam in den frühen 1920er Jahren, als ein Bekannter von Duncan zu einer Hundeausstellung kam und Rin Tin Tin filmte, der über eine fast 12 Fuß hohe Mauer sprang. Eine Wochenschau-Firma kaufte den Film später und schickte Duncan einen Scheck über 350 Dollar.

Duncan, der immer gedacht hatte, der Hund sei gut genug, um in Filmen mitzuspielen, verdoppelte seine Bemühungen, nach Hollywood einzudringen, nachdem er den Scheck von der Wochenschau-Firma erhalten hatte.

Er landete Rin Tin Tin's erste Rolle auf ungewöhnliche Weise: indem er vor den Studios herumlief, an Türen klopfte und sah, ob jemand daran interessiert war, einen ausgebildeten Hund in einem Film zu verwenden. Orlean merkt in dem Buch an, dass dies nicht so unplausibel war, wie es sich anhört, dass das Filmgeschäft in den frühen 1920er Jahren noch "fast hausgemacht" war und "Bit-Spieler oft aus der Menge herausgeholt wurden, die sich vor den Studiotoren versammelte".

Rin Tin Tin wurde in einigen anderen Filmen besetzt, bevor er während einer achtjährigen Beziehung mit Warner Bros. in seinen eigenen Filmen mitwirkte. Der allererste von Warner Bros. veröffentlichte Film "Where the North Begins" von Rin Tin Tin brachte 352.000 US-Dollar ein (heute etwa 4, 3 Millionen US-Dollar) und brachte den Hund in den Promi-Status.

Im Laufe seiner Filmkarriere spielte Rin Tin Tin in 23 Hollywood-Filmen. Neben dem Geld, das er mit den Filmen verdient hatte, erhielten Rin Tin Tin (und Duncan) auch beträchtliche Summen für persönliche Auftritte und Produktwerbung.

Mit dem Aufkommen von Sound in Hollywood-Filmen beschloss Warner Bros., den Vertrag mit Rin Tin Tin zu kündigen. In dem 1929 an Duncan gesendeten Brief heißt es: "Die Herstellung von Tierbildern, wie wir sie in der Vergangenheit mit Rin Tin Tin gemacht haben, entspricht offensichtlich nicht der Politik, die wir für das Sprechen von Bildern verfolgt haben. Natürlich, weil Hunde nicht reden. "

Nicht lange danach verschlechterte sich die Wirtschaft und Duncan hatte mehrere persönliche Rückschläge. Kurz nachdem er einen seiner letzten Gehaltsschecks von Warner Bros. hinterlegt hatte, scheiterte seine Bank. Er entdeckte, dass seine Investition in ein Wäschereigeschäft ein Betrug gewesen war. Später zerstörte eine Welle das Strandhaus, das er in Malibu besaß.

Eine größere Tragödie ereignete sich jedoch im August 1932. Der 13-jährige Rin Tin Tin starb unerwartet. Es kursierten Gerüchte, dass er in den Armen der Schauspielerin Jean Harlow, eines Nachbarn, gestorben war, aber Orlean schreibt diese Geschichte in dem Buch aus.

Radiosender unterbrachen ihre Programme, um die Nachrichten bekannt zu geben. Die Theater haben Schilder in ihren Fenstern angebracht, um die Fans über den Tod von Rin Tin Tin zu informieren. Und jede Zeitung im Land hatte einen Nachruf.

Die Fernsehjahre

Die Geschichte von Rin Tin Tin endete jedoch nicht dort.

Duncan züchtete weiterhin die Rin Tin Tin Linie und trainierte gerne deutsche Schäferhunde. Aber, wie Orlean in dem Buch bemerkt, könnten die Hunde, die in nachfolgenden Filmen, auf der Bühne bei persönlichen Auftritten und im Fernsehen auftraten, vom ursprünglichen Rin Tin Tin abstammen oder nicht. Nicht alle Vorfahren des ursprünglichen Rin Tin Tin sind zu trainierbaren Hunden herangewachsen, daher mussten Ersatz- und sogar Stunt-Doubles herangezogen werden, um den größten Teil der Arbeit an einem Shooting zu erledigen. Trotzdem kaufte die Öffentlichkeit mehr oder weniger die Illusion, dass die Hunde, die sie auf dem Bildschirm sahen, mit der ursprünglichen Rin Tin Tin verwandt waren.

Während der nächsten Jahre nahmen Duncan und seine Hunde an verschiedenen kleinen Projekten teil, aber der nächste große Erfolg kam 1954, als "The Adventures of Rin Tin Tin" auf ABC ausgestrahlt wurde. Neben Rin Tin Tin war Lee Aaker in der Serie als Rusty zu sehen, ein verwaister Junge von 9 oder 10 Jahren, der von US-Golgatha-Soldaten im Alten Westen aufgezogen wurde.

Die Show war fast sofort erfolgreich. Orlean erzählt, wie es das zweithöchste Programm auf ABC wurde, nur hinter der Walt Disney Show, und brach Rekorde dafür, wie schnell es in den Rating-Charts aufstieg. Neun Millionen von 30 Millionen Fernsehern schalteten sich ein, um "Die Abenteuer von Rin Tin Tin" zu sehen, bemerkt Orlean.

Die Show ging für die nächsten Jahre weiter, aber die Bewertungen gingen allmählich zurück. 1959 kündigte Nabisco sein Sponsoring und die Produktion von "The Adventures of Rin Tin Tin" ging zu Ende.

Duncan starb im nächsten Jahr und sagte leider nie ausdrücklich, was mit den Hunden und dem Namen Rin Tin Tin geschehen sollte. Laut Orlean gab Duncan Herbert B. "Bert" Leonard, dem Produzenten von "The Adventures of Rin Tin Tin", die Rechte an dem Hund als Filmfigur. Abgesehen davon hat Duncan nichts unternommen, um die Urheberrechte, Marken oder sonstigen Markenzeichen im Zusammenhang mit dem Erbe von Rin Tin Tin zu schützen. Orlean schreibt, dass er nie einen Anwalt hatte.

Die endlose Prozessperiode

Diese unordentlichen Legalismen gingen später in die Zeit über, die Orlean in der Geschichte von Rin Tin Tin als "Endless Lawsuit" bezeichnet.

Ein Großteil der Rechtsstreitigkeiten betraf Leonard, den Produzenten der Fernsehsendung Rin Tin Tin, und Daphne Hereford, die Enkelin einer texanischen Frau, die vor Jahrzehnten vier von Rin Tin Tin abstammende Hunde von Duncan gekauft hatte. Hereford ihrerseits besaß mehrere Marken im Zusammenhang mit Rin Tin Tin und arbeitete, ohne dass Leonard es wusste, seit mehreren Jahren daran, Rin Tin Tin-Hunde in Texas zu fördern und zu züchten.

Wie Orlean bemerkt, war es wirklich nur eine Frage der Zeit, bis Leonard und Hereford kollidieren würden. Aber sie waren nicht die einzigen, die sich um Rin Tin Tin-Probleme stritten.

So fasste Orlean die Klageperiode zusammen:

"Zu der Zeit verklagte Bert [Leonard] die Produzenten von 'Rin Tin Tin K-9 Cop', weil sie ihn aus der Show ausgeschlossen hatten. Die Stadt Pearland, Texas, in der Daphne damals lebte, verklagte sie, um die zu reduzieren Anzahl der Hunde, die sie auf ihrem Grundstück hatte; bald würde Bert Daphne erneut wegen ihres Markenzeichens für Rin Tin Tin Hundefutter verklagen, und Columbia Pictures würde sich ihrem Markenzeichen für Rin Tin Tin 'Unterhaltungsdienstleistungen' widersetzen ", schreibt Orlean. "Sony Pictures verklagte ihn aus arkanen Gründen, die mit dem Urheberrecht und der Tatsache zu tun hatten, dass Bert ihnen ein Vermögen schuldete, wegen des Versuchs, die fünf kolorierten Folgen der Fernsehsendung als Film zu veröffentlichen."

Die juristische Auseinandersetzung scheint sich in den letzten Jahren verlangsamt zu haben, aber vor etwa drei Jahren wurde von Hereford eine Bundesklage wegen eines kürzlich erschienenen Films mit dem Titel "Finding Rin Tin Tin" eingereicht.

Die Zukunft?

Orleans Buch wirft die Frage auf, ob wir den letzten von Rin Tin Tin auf der großen oder kleinen Leinwand gesehen haben.

Zu diesem Zeitpunkt könnte der Hund als Geist der Vergangenheit der Popkultur angesehen werden. Viele erkennen den Namen, aber nur wenige konnten ihn aus einer Menschenmenge auswählen. Natürlich hat der Name allein einen nostalgischen Wert und einen gewissen Wert an geistigem Eigentum. Angesichts der Anzahl der im Laufe der Jahre eingereichten Klagen würden Filmemacher und Führungskräfte aus den großen Studios wahrscheinlich zweimal überlegen, ob sie die Popularität des Hundes mit einem neuen Film wiederbeleben könnten.

In der Tat ist es nicht schwer, sich Orleans Buch als das letzte Kapitel der Rin Tin Tin-Geschichte vorzustellen. Das wäre eine Schande, aber nur die Zeit wird es zeigen.

Ähnlicher Artikel