Riesiger 6-Fuß-8-Pinguin in der Antarktis entdeckt

Die größte jemals entdeckte Pinguinart wurde in der Antarktis entdeckt und ihre Größe ist fast unverständlich. Der Bergvogel, der 6 Fuß 8 Zoll von der Zehe bis zur Schnabelspitze steht, hätte die meisten erwachsenen Menschen in den Schatten gestellt, berichtet der Guardian.

Wenn es heute noch am Leben wäre, hätte der Pinguin dem Basketball-Superstar LeBron James direkt in die Augen sehen können.

Die 37 Millionen Jahre alten versteinerten Überreste des Vogels, zu denen der am längsten nachgewiesene fusionierte Knöchel-Fuß-Knochen sowie Teile des Flügelknochens des Tieres gehören, sind das vollständigste Fossil, das jemals in der Antarktis entdeckt wurde. Passenderweise als " Kolosspinguin " bezeichnet, war Palaeeudyptes klekowskii wirklich die Godzilla der Wasservögel.

Wissenschaftler berechneten die Dimensionen des Pinguins, indem sie die Größe seiner Knochen gegen die moderner Pinguinarten skalierten. Sie schätzen, dass der Vogel wahrscheinlich ungefähr 250 Pfund gewogen hätte - wieder ungefähr vergleichbar mit LeBron James. Im Vergleich dazu ist die größte heute lebende Pinguinart, der Kaiserpinguin, "nur" etwa 4 Fuß groß und kann bis zu 100 Pfund wiegen.

Interessanterweise hätte der Kolosspinguin wahrscheinlich 40 Minuten oder länger unter Wasser bleiben können, da Pinguine mit größerem Körper länger den Atem anhalten können. Es verwirrt den Verstand, sich die Arten von riesigen Tiefseefischen vorzustellen, die dieser Mammutvogel möglicherweise hätte jagen können.

Das Fossil wurde in der La Meseta-Formation auf Seymour Island gefunden, einer Insel in einer Kette von 16 Hauptinseln um die Spitze des Graham Land auf der Antarktischen Halbinsel. (Es ist die Region, die Südamerika am nächsten an der Antarktis liegt.) Das Gebiet ist bekannt für seine Fülle an Pinguinknochen, obwohl es in prähistorischen Zeiten viel wärmer gewesen wäre als heute.

P. klekowskii überragt den nächstgrößten Pinguin, der jemals entdeckt wurde, einen 5 Fuß hohen Vogel, der vor etwa 36 Millionen Jahren in Peru lebte. Da diese beiden Arten in der Nähe von Zeitgenossen waren, macht es Spaß, sich eine Zeit zwischen 35 und 40 Millionen Jahren vorzustellen, als Riesenpinguine über die Erde gingen und vielleicht neben den Vorfahren der Wale schwammen.

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