Riesige, pinkfarbene Schnecken überleben australische Brände

Eine riesige hellrosa Schnecke, die erst vor einigen Jahren entdeckt wurde, hat auf wundersame Weise die Welle der Buschfeuer überstanden, die Australien in den letzten Monaten verschlungen hat.

Der New South Wales National Parks & Wildlife Service bestätigte, dass etwa 60 der einzigartig gefärbten Schnecken an dem einzigen Ort, an dem sie zu Hause sind, lebendig und gesund sind - einem einzigen Berggipfel in New South Wales.

Es gab Befürchtungen für diese ungewöhnliche Art, nachdem ein Brand einen Großteil ihres alpinen Lebensraums getroffen hatte. Sie sind vielleicht nicht so süß wie Koalas oder Wallabys, aber diese Art spielt auch eine wichtige Rolle in ihrem Ökosystem. Der Park bleibt derzeit wegen Brandschäden für Besucher geschlossen.

Wie die Facebook-Seite der Nationalparkgruppe erklärte, war es ein feierlicher Moment inmitten einer trostlosen Zeit, da sie nicht wussten, ob diese endemische Art die Hitze überleben konnte. Anscheinend haben sie sich in Felsspalten versteckt, sagte der Malakologe des Australian Museum, Frank Köhler, gegenüber The Guardian. Obwohl der Großteil der Bevölkerung die Brände nicht überlebte, werden diejenigen, die dies taten, der Art helfen, sich schnell zu erholen.

Wo das wilde Leben ... anders ist

Australien ist die Heimat einiger der weltweit einzigartigsten Wildtiere, von flugunfähigen Vögeln, die einen Mann ausweiden können, bis hin zu riesigen, im Dunkeln leuchtenden Regenwürmern. Im Jahr 2013 wurde diese farbenfrohe Kreatur dieser Liste hinzugefügt.

Einheimische hatten lange berichtet, die bizarren 8-Zoll-Schnecken nach Regenfällen gesehen zu haben, aber Taxonomen bestätigten, dass Triboniophorus aff. Graeffei ist einzigartig im Alpenwald des Mount Kaputar, einem 5.000 Fuß hohen Gipfel in New South Wales.

"So hellrosa Sie sich vorstellen können, so rosa sind sie", sagte Michael Murphy, Ranger beim National Parks and Wildlife Service, gegenüber der Australian Broadcasting Corporation. "An einem guten Morgen können Sie herumlaufen und Hunderte von ihnen sehen, aber nur in diesem einen Bereich."

Wissenschaftler glauben, dass die Schnecken Überlebende aus einer Zeit sind, als in Ostaustralien Regenwälder lebten. Die Kreaturen wären wahrscheinlich ausgestorben, wenn vor Millionen von Jahren kein Vulkan in der Gegend ausgebrochen wäre.

"Das Ergebnis dieses Ausbruchs ist ein hochgelegener Zufluchtsort für Wirbellose und Pflanzenarten, die seit Millionen von Jahren isoliert wurden, nachdem Australien ausgetrocknet war und die Regenwälder zurückgegangen sind", so der Sydney Morning Herald.

Nachts kriechen die Schnecken auf Bäume, um sich von Schimmel und Moos zu ernähren, und während ihre leuchtend rosa Färbung ihr Überleben beeinträchtigen könnte, sagen Wissenschaftler, dass der fluoreszierende Farbton tatsächlich von Vorteil ist. Gefallene Eukalyptusblätter sind rot und helfen, den Organismus vor Raubtieren zu verstecken.

Riesige, pinkfarbene Schnecken sind nicht die einzigen seltsamen Kreaturen auf dem Berg Kaputar - es gibt auch drei Arten von Kannibalenschnecken, die die Brände überlebt haben, deren Erholung jedoch voraussichtlich länger dauert.

"Sie sind unersättliche kleine Kerle", sagte Murphy über die Schnecken. "Sie jagen auf dem Waldboden herum, um die Schleimspur einer anderen Schnecke aufzunehmen, jagen sie dann und verschlingen sie."

Editor-Update: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie im Mai 2013 erstmals veröffentlicht wurde.

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