Riese verloren: Weltgrößter Ohrwurm für ausgestorben erklärt

Der Verlust eines massiven Krabbeltiers mag nicht viele trauern lassen, aber die Welt hat wirklich einen ihrer großen Riesen verloren. Der St. Helena-Riesenohrwurm ( Labidura herculeana ), der auf der abgelegenen Insel Saint Helena im Südatlantik endemisch ist, wurde nun offiziell für ausgestorben erklärt, berichtet mongabay.com.

Der Ohrwurm war der größte der Welt und konnte länger als 3 Zoll lang werden. Das bemerkenswerte Insekt wurde erstmals 1798 vom dänischen Wissenschaftler Johan Christian Fabricius beschrieben. Es wurde zuletzt 1967 lebend gesehen, aber bis in dieses Jahr wurden gelegentlich Körperteile von Toten gefunden (Bild der zusammengebauten Körperteile hier). Leider wurde angenommen, dass keines dieser Körperteile einem innerhalb des Jahrzehnts lebenden Tier gehört.

"Die Art ist groß, charismatisch und von ikonischem Status auf der Insel. Obwohl es immer noch eine geringe Möglichkeit gibt, dass sie an einem abgelegenen Ort bestehen bleibt, deutet das Gleichgewicht der Beweise darauf hin, dass die Art ausgestorben ist", heißt es in der aktualisierten Liste der Ohrwurm.

Ohrwürmer sind besonders bekannt für ihre beeindruckenden Zangen, mit denen sie Beute fangen und sich verteidigen. Die Riesen von St. Helena hatten sicherlich selbst einige beeindruckende Zangen und sehen aus, als könnten sie mit einer Prise echten Schaden anrichten. Trotz ihres einschüchternden Aussehens hatten die Kolossinsekten den Ruf, vernarrte Mütter zu sein, was unter unsozialen Insekten ein seltenes Merkmal ist. Es war nicht nur bekannt, dass sie regelmäßig ihre Eier säuberten und Jungtieren beim Schlüpfen halfen, sondern auch, dass riesige Ohrwurmmütter ihre Nachkommen durch Aufstoßen von Futter aufzogen und fütterten. Nymphen dieser Art schliefen unter den Körpern ihrer Mütter, um Wärme und Schutz zu erhalten.

Ohrwürmer werden wegen des (falschen) Volksglaubens so genannt, dass sie menschliche Ohren suchen, in die sie sich graben und ihre Eier ins Gehirn legen können. Es ist gut, dass das nicht stimmt. Es wäre wirklich eine schreckliche Erfahrung, wenn sich einer dieser Riesen in Ihr Ohr eingegraben hätte!

Es wird angenommen, dass die Insekten aufgrund des Verlusts des Lebensraums und der Raubtiere durch invasive Arten - eingeführte Nagetiere sowie Tausendfüßler - vom Aussterben bedroht waren.

St. Helena ist eine der abgelegensten Inseln der Welt und vielleicht am berühmtesten als Exilort für Napoleon, der dort 1821 nach mehreren Jahren Haft auf der Insel starb. Heute ist es Teil des British Overseas Territory.

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