Raubfische, die laufen und atmen, machen in den USA Fortschritte

Es wird nicht viel gruseliger als der zahnige nördliche Schlangenkopf, ein fleischfressender Fisch, der mindestens einen Meter lang wird, Luft atmen und mehrere Tage ohne Wasser überleben kann. In schlammigen und feuchten Umgebungen kann es noch länger überleben. Oh, und es reist über Land, indem es seinen Körper über den Boden windet.

Der Fisch machte ausrufende Schlagzeilen, als er im New Yorker Central Park auftauchte, aber die schreiendere Nachricht ist, dass er immer wieder an Orten auftaucht, an denen er nicht sein sollte. Schlangenköpfe wurden in den letzten 14 Staaten gefunden.

Zuletzt wurde es in einem Teich im Gwinnett County, Georgia, gesehen - wo Wildtierbeamte empfehlen, Schlangenköpfe sofort zu töten - und im Monongahela River in Pittsburgh.

Der Fisch, der Wildtieragenturen nervös macht, ist eine invasive Art, die in China, Malaysia und Indonesien heimisch ist. Schlangenköpfe sind Top-Raubtiere und ernähren sich ausgehungert von anderen Fischen sowie Fröschen, Krebsen und Wasserinsekten. (Ihre Welpen und Kinder sind in Sicherheit. Wahrscheinlich.)

Um die Sache noch schlimmer zu machen, ist es ein Fisch ohne natürliche Raubtiere in den USA, er kann mehrmals im Jahr laichen und Frauen geben mit jeder Charge Zehntausende von Eiern frei.

Im Grunde genommen handelt es sich also um riesige, wandelnde fleischfressende Fische, die außerhalb des Wassers leben können, keine Raubtiere haben und eine bemerkenswerte Fortpflanzungsrate besitzen. Unglaublich cool im evolutionären Sinne, aber gleichzeitig: Houston, wir haben ein Problem.

Nachdem erstmals Berichte über einen der verrückten Fische aufgetaucht waren, die 2013 in Harlem Meer, einem See in der nordöstlichen Ecke des Central Park, entdeckt wurden, führten Umweltbeamte Untersuchungen des Wassers durch. Es wird nicht mehr angenommen, dass diese bestimmte Gruppe von Schlangenköpfen lebt, aber es gibt andere in der Gegend, die in jüngerer Zeit gesehen wurden.

Wo kommst du her?

Snakeheads werden in den USA sowohl als Lebensmittel auf asiatischen Märkten als auch als Haustiere verkauft. Dies geht aus einem Factsheet von US Fish & Wildlife hervor. Zusätzlich zu New York wurden in Maryland, Kalifornien und Florida reproduzierende Populationen von Snakeheads entdeckt. Einzelne Fische wurden auch in Maine, Massachusetts, Rhode Island, Hawaii, Maryland, Virginia, Pennsylvania, Georgia und Wisconsin gefangen.

Es wird angenommen, dass die Flüchtlinge als Haustiere gekauft und dann von Besitzern freigelassen wurden, die sie nicht mehr behalten möchten. (In einer bemerkenswerten Geschichte bestellte ein Mann aus Maryland jedoch ein Paar lebende Schlangenköpfe von einem Markt in New Yorks Chinatown, um eine traditionelle Suppe zuzubereiten, um seine kranke Schwester zu heilen. Als der Fisch ankam, hatte sich seine Schwester erholt und er ließ sie frei in einen lokalen Teich. Ups.)

Im Jahr 2012 setzte das Maryland Department of Natural Resources Binnenfischerei eine Prämie von 200 US-Dollar für die erfolgreiche Gefangennahme und Tötung von Schlangenköpfen aus dem Norden fest. (Vielleicht sollten die übrigen hier genannten Staaten eine ähnliche Belohnung in Betracht ziehen, wenn sie dies noch nicht getan haben.)

Seitdem untersuchen Wissenschaftler die Muster des Schlangenkopfes. Wake Forest-Forscher entdeckten, dass die Kreaturen vor Wasser fliehen, das zu sauer, salzig oder reich an Kohlendioxid ist - und mit Flucht meinen wir, dass sie über trockenes Land zu einem anderen Gewässer ziehen - genau das wollen wir nicht sie zu tun. Die Hoffnung ist, dass ihre Arbeit, die in der Zeitschrift Integrative Organismal Biology veröffentlicht wurde, uns Hinweise geben kann, wie wir sie eindämmen können, berichtet Wake Forest News.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie im April 2013 veröffentlicht wurde.

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