"Papierstädte" und andere Lügenkarten erzählen es Ihnen

Auf Google Maps gibt es eine Stadt, die es nicht gibt. Obwohl es irgendwie einmal existierte. Nur dass es niemals so sein sollte.

Diese Stadt ist Agloe, New York, und wenn Sie sie in Google Maps eingeben, sehen Sie sogar eine Markierung, die den jetzt geschlossenen Agloe General Store kennzeichnet.

In den 1930er Jahren wurden Otto G. Lindberg, Direktor der General Drafting Co. (GDC), und sein Assistent Ernest Alpers beauftragt, eine Karte des Staates New York zu erstellen, und sie zeichneten die fiktive Stadt Agloe - ein Anagramm von ihnen Initialen - auf einer unbefestigten Straße zwischen Beaverkill und Rockland.

Was sie geschaffen haben, ist als "Falle" oder "Papierstadt" bekannt, ein Gerät, das als eine Art Urheberrechtsschutz verwendet wird.

Kartographen können nicht nur gefälschte Städte, Straßen und Flüsse einbeziehen, sondern auch falsche Kurven in Straßen erstellen oder Gebirgshöhen ändern - alles, um diejenigen zu fangen, die ihre Arbeit kopieren könnten.

Einige Jahre nachdem die GDC ihre New Yorker Karte veröffentlicht hatte, bemerkte das Unternehmen, dass Agloe auf einer Karte von Rand McNally, einem seiner Konkurrenten, erschien. Offensichtlich hatte die Papierstadt ihren Job gemacht.

Nur dass es nicht so war.

Rand McNally argumentierte, dass es die GDC-Karte nicht kopiert habe, weil seine Kartenhersteller ihre Informationen aus Aufzeichnungen des Delaware County bezogen hätten, was zeigte, dass der Agloe General Store genau dort existierte, wo Lindberg und Alpers die fiktive Stadt platziert hatten. Tatsächlich hatte der Laden seinen Namen von einer Karte abgeleitet, die von Esso, einem Kunden von GDC, erstellt worden war.

Kurz gesagt, obwohl nichts anderes da war, war Agloe ein realer Ort geworden, und auf diese Weise konnte die Stadt nicht genau die Funktion erfüllen, für die sie geschaffen worden war.

Echt oder nicht echt?

Wenn Sie John Green's Bestseller "Paper Towns" gelesen haben, kennen Sie wahrscheinlich Agloe, das eine wichtige Rolle in dem Buch und dem darauf basierenden Film spielt, der im Juli erscheinen soll. Der Erfolg des Buches hat Agloe zweifellos noch realer gemacht, was erklären könnte, warum es heute auf Google Maps existiert.

Es war jedoch nicht immer da. Im März letzten Jahres schrieb Robert Krulwich von NPR über Agloes Anwesenheit im Kartendienst, um Tage später festzustellen, dass er verschwunden war.

Ab heute ist Agloe mit Straßenbildern einer Straße und Herbstlaub präsent. Natürlich hat Google zugegeben, dass es in der Vergangenheit Mapping-Fehler gemacht hat.

Im Jahr 2008 stieß das Dorf Argleton in West Lancashire, England, auf großes Interesse.

Die Internetrecherche für das Dorf umfasste Wetterberichte sowie Stellen- und Immobilienanzeigen. In Wirklichkeit war "Argleton" jedoch nichts anderes als ein leeres Feld (Bild rechts).

Google gab eine Erklärung heraus, dass seine Kartendatenbank gelegentlich fehlerhaft ist und die Stadt bis 2010 von ihren Karten verschwunden war.

Die Leute haben spekuliert, dass Argleton tatsächlich eine Papierstadt war - ein Anagramm von "nicht groß" oder "nicht real", wobei das "G" für Google steht, aber der Internetgigant hat es nie zugegeben.

Trotzdem kann das gefälschte Dorf, solange es jetzt weg ist, immer bis zu einem gewissen Grad existieren.

"Die Natur der digitalen Technologien bedeutet, dass Argleton wahrscheinlich für immer existieren wird, von einer Datenbank zur anderen weitergegeben, eine Reihe von leicht korrodierenden Ortsmarkierungen, die das Gesicht der Erde durchstreifen", schreibt das Cabinet Magazine.

Viele Urheberrechtsfallen sind auf zahlreichen Karten sicherlich unentdeckt geblieben, aber OpenStreetMap verweist auf viele fiktive Einträge, einschließlich der Moat Lane in London. Die Straße wird im TeleAtlas-Verzeichnis angezeigt, das die Grundlage von Google Maps bildet. In Wirklichkeit gibt es jedoch keine solche Straße.

Interessanterweise können die fiktiven Orte und kartografischen Lügen nach US-amerikanischem Recht nicht urheberrechtlich geschützt werden, obwohl Papierstädte und Fallstraßen den Kartenherstellern helfen können, den Nachweis zu erbringen, dass eine Urheberrechtsverletzung vorliegt.

"Falsche Tatsachen, die zwischen tatsächlichen Tatsachen liegen und als tatsächliche Tatsachen dargestellt werden, als Fiktion zu behandeln, würde bedeuten, dass niemand jemals tatsächliche Tatsachen reproduzieren oder kopieren könnte, ohne das Risiko, eine falsche Tatsache zu reproduzieren und dadurch ein Urheberrecht zu verletzen", heißt es im Gesetz.

Manchmal können Karten jedoch falsche Informationen enthalten - nicht als Falle, sondern einfach als kartografischer Streich.

Betrachten Sie zum Beispiel die fiktiven Städte "Beatosu" und "Goblu", die der Vorsitzende der Michigan Highway Commission - ein Absolvent der Michigan University - 1979 auf einer Landkarte des Bundesstaates Michigan aufgenommen hat.

Die Namen, die später entfernt wurden, waren eine Ausgrabung in Ohio State, Michigans Rivale, und standen für "Beat OSU" und "Go Blue".

Auf frischer Tat ertappt

Mapmakers sind nicht die einzigen, die versucht haben, potenzielle Urheberrechtsverletzer einzuschließen.

Das Wort "Esquivalenz", das im New Oxford American Dictionary erschien, wird angeblich als "die vorsätzliche Vermeidung der offiziellen Verantwortung" definiert. Das Wort existierte jedoch nur in dieser Veröffentlichung - und in jeder Veröffentlichung, die es kopierte.

Lillian Mountweazel, deren Fotos von ländlichen Briefkästen sie vor ihrem tragischen Tod bei einer Explosion von 1973 zu einer gefeierten amerikanischen Fotografin machten, ist ein weiteres Beispiel für eine Urheberrechtsfalle. Sie existierte nie außer auf den Seiten der New Columbia Encyclopedia, und heute ist "mountweazel" ein anderes Wort für einen fiktiven Eintrag geworden. (In dem Buch "Paper Towns" hat eine der Hauptfiguren einen Hund namens Myrna Mountweazel.)

Und nur damit Sie wissen: Wenn Sie an einem von "Paper Towns" inspirierten Roadtrip nach Agloe interessiert sind, ist dieser bereits für Sie geplant.

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Fotos: Google Maps

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