Przewalskis Pferde: 10 Dinge, die Sie über die letzten "wilden" Pferde auf der Erde nicht wussten

Wir betrachten Pferde als domestizierte Tiere, und kein Wunder, seit wir sie seit Jahrtausenden für alles züchten, von der Jagd und dem Springen über die Hüte- und Rancharbeit bis hin zum Ziehen von Pflügen und schweren Karren. Im Laufe der Jahrhunderte sind einige Pferde verwildert, wie der berühmte amerikanische Mustang, die Camargue-Pferde Frankreichs und die Brumbies Australiens. Wir nennen sie wild, aber technisch sind sie nicht. Im Gegensatz zu den Equiden, die wir gewohnt sind, auf Farmen zu sehen oder über Hügel zu streifen, wurde angenommen, dass das Pferd des Przewalksi eine wahrhaft wilde Pferderasse ist, die niemals von Menschen domestiziert wurde.

Die überraschenden Schlussfolgerungen einer in Science veröffentlichten genetischen Studie ergaben jedoch, dass die Rasse, von der lange angenommen wurde, dass sie die letzte vollständig wilde Pferdeart der Welt ist, tatsächlich ein Nachkomme der ersten Pferde ist, von denen angenommen wird, dass sie von Menschen domestiziert wurden. Moderne Pferde können nicht auf diese Pferde zurückgeführt werden, also zähmten die Menschen irgendwo auf dem Weg wieder Pferde.

"Wir Wissenschaftler sind ein bisschen traurig, weil wir das Gefühl haben, dass ein bisschen Artenvielfalt verloren gegangen ist, weil es keine wilden Pferde mehr gibt", sagt Sandra Olsen, Archäologin an der Universität von Kansas, gegenüber NPR. "Aber die Realität ist, sie sind vor einiger Zeit verschwunden."

Wenn auch nicht wirklich wild, ist das in den Steppen Zentralasiens beheimatete Pferd des Przewalski vom Aussterben bedroht. Hier sind 10 coole Fakten über diese speziellen Pferde und was getan wird, um sie zu schützen.

1. Das Przewalski-Pferd ist eine Unterart von Equus ferus und gilt als engster Verwandter des Hauspferdes. Es ist ein Cousin von Zebras und dem wilden Esel, die alle unter die Familie der Equidae fallen. Die Spaltung zwischen Przewalskis Pferdearten und den Vorfahren der Hauspferde erfolgte vor 120.000 bis 240.000 Jahren.

2. Przewalskis Pferde sind nach Oberst Nikolai Przewalski benannt, der 1878 als erster westlicher Wissenschaftler die Art schriftlich beschrieb. Die erste Sichtung durch einen Europäer erfolgte jedoch Jahrhunderte zuvor, als Johann Schiltberger seine Sichtung Anfang des 14. Jahrhunderts aufzeichnete eine Reise in die Mongolei als Gefangener der Türken.

3. Das Pferd des Przewalski ist fast vom Aussterben bedroht. Nur sehr wenige in Gefangenschaft schafften es durch den Zweiten Weltkrieg und das letzte wilde Individuum wurde 1969 entdeckt. Die Art wurde in den 1960er Jahren bis in die 1990er Jahre als aus der Wildnis ausgestorben eingestuft, als ein überlebendes Individuum in freier Wildbahn und in anderen Banden von Gefangenen gefunden wurde -Zuchtpferde wurden mit anhaltendem Erfolg wieder eingeführt. Derzeit leben etwa 400 Pferde in freier Wildbahn und etwa 2.000 Menschen in Zuchtprogrammen und Zoos in Gefangenschaft. Der Status der Art wird nun als gefährdet eingestuft.

Eine 12-jährige Stute namens Ieda mit ihrem neuen Fohlen ist 2013 auf der Weide im Highland Wildlife Park in Kingussie, Schottland. Das Fohlen war das erste neugeborene Przewalski-Pferd seit fünf Jahren im Park. (Foto: Jeff J. Mitchell / Getty Images)

4. Alle heute lebenden Pferde des Przewalski stammen von 12 Pferden ab - 11 wurden um 1900 gefangen genommen und aus der Mongolei gebracht, und ein Weibchen wurde 1947 gefangen genommen. Die Zucht in Gefangenschaft hat die Anzahl der Arten von einem niedrigen Wert von etwa 30 Individuen auf die heutige Zahl erhöht 2.000 Personen. Das erste Stammbaumbuch wurde von der Zoologin Dr. Erna Mohr erstellt. Seitdem wurde ein detailliertes Zuchtbuch geführt und aktualisiert, um Inzucht zu minimieren und damit die genetische Vielfalt zu maximieren.

5. Trotz der sorgfältigen Zuchtprogramme in Gefangenschaft ist der Verlust der genetischen Vielfalt und damit der Krankheit eine große Bedrohung für die heutige Art. Ihr ursprünglicher Niedergang wurde durch die Jagd, den Verlust von Wasserressourcen für Haustiere und den Verlust des Lebensraums verursacht. Die Hybridisierung mit Hauspferden war (und ist) eine Bedrohung.

6. Wie wilde Hauspferde leben Przewalskis Pferde in kleinen Familiengruppen, die aus einem Hengst und seinem Harem aus Stuten und Fohlen bestehen, sowie Junggesellengruppen von Männern, die ihre eigenen Harems noch nicht gebildet haben (oder verloren haben). Aber sie unterscheiden sich im Aussehen: Sie haben einen kürzeren, stämmigen Körperbau, dicke Hälse, aufrechte Mähnen ohne Vorderschloss, tief angesetzte Schwänze und eine Farbe, die eher wilden Vorfahren ähnelt, einschließlich heller Schnauzen und Bäuche, entlang eines dunklen Rückenstreifens ihre Rücken und Streifenmuster an ihren Beinen.

Przewalskis Pferde wachsen dicke, warme Mäntel für den Winter mit langen Bärten und Nackenhaaren. Wintermäntel sind wichtig in der rauen Winterwüste, wo die Temperaturen eiskalt sein können. Bei starkem Wind drehen Przewalskis Pferde dem Sturm den Rücken zu und stecken ihren Schwanz fest zwischen die Hinterbeine! Dies kann eine Anpassung sein, um die Augen und Nasenlöcher zu schützen und gleichzeitig die empfindlichen Fortpflanzungsteile vor den starken Winden und Sandstürmen der Wüste Gobi zu schützen.

Eine Herde von Przewalksis Pferden weidet im Sommer. (Foto: Vlasto Opatovsky / Shutterstock)

7. Die vier größten Reservate, in denen die Pferde von Przewalski in Gefangenschaft herumlaufen, befinden sich in Le Villaret, Frankreich. Buchara, Usbekistan; der Hortobágy-Nationalpark, Ungarn; und die Sperrzone von Tschernobyl, Ukraine. Die in der Sperrzone freigelassenen Pferde blühten auf und ihre Zahl stieg auf einen Höchststand von etwa 200, aber Wilderei hat ihre Population in den letzten Jahren auf etwa 60 Individuen reduziert. Im Jahr 2019 verwendeten Forscher der University of Georgia bewegungsaktivierte Kameras, um mehr als 11.000 Bilder der Pferde aufzunehmen, wobei verlassene Wohnungen in der Zone als Unterschlupf verwendet wurden. Ihre in der Zeitschrift Mammal Research veröffentlichte Studie legt nahe, dass die Pferde die Gebäude zum Schlafen, Züchten und als Zuflucht nutzen.

8. Obwohl die meisten Menschen die Art als das Pferd des Przewalksi kennen, gibt es mehrere andere Namen: Asiatisches Wildpferd, mongolisches Wildpferd und Takh (oder Takhi als Plural).

9. 2013 wurde das erste durch künstliche Befruchtung geborene Przewalksi-Pferd in die Welt aufgenommen. Dieser Erfolg stellt einen aufregenden Durchbruch bei der Erhaltung der Arten und die Möglichkeit dar, die genetische Vielfalt zu erhöhen, ohne Pferde zwischen in Gefangenschaft gehaltenen Zuchtanlagen transportieren zu müssen.

10. Wenn Sie ein Przewalksi-Pferd persönlich sehen möchten, haben mehrere Zoos in Nordamerika sie als Bewohner, darunter der San Diego Zoo, der Denver Zoo und der Toronto Zoo. Aber für die wahre Geschichte und das Herzstück des Artenschutzes ist der Prager Zoo der richtige Ort. Dort lebt Len, der Enkel des letzten in freier Wildbahn gefangenen Przewalski-Pferdes.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im Januar 2014 veröffentlicht wurde.

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